1,4 millones de personas en el área de Los Ángeles bajo advertencia de inundaciones repentinas

El segundo de los ríos atmosféricos consecutivos apuntó al sur de California la madrugada del lunes, provocando deslizamientos de tierra, inundando carreteras y cortando el suministro eléctrico mientras el empapado estado se preparaba para otro día de fuertes lluvias.

Alrededor de 1,4 millones de personas en el área de Los Ángeles, incluidas Hollywood Hills y Beverly Hills, estaban bajo advertencia de inundación repentina el lunes por la mañana. Ya han caído hasta 23 centímetros de lluvia en la zona y se esperan más, según el Servicio Meteorológico Nacional de EE.UU., que calificó las inundaciones repentinas y la amenaza de deslizamientos de tierra como “una situación particularmente peligrosa”.

En el norte de California, la tormenta inundó calles y derribó árboles y líneas eléctricas el domingo en el área de la Bahía de San Francisco, donde los vientos alcanzaron los 96 km/h en algunas áreas. En las montañas se registraron ráfagas superiores a 128 km/h.

Justo al sur, en San José, los equipos de emergencia sacaron a los ocupantes de las ventanillas de un automóvil varado por las inundaciones y rescataron a personas de un campamento para personas sin hogar junto a la crecida de un río.

Un camión circula por una calle inundada.
Un camión es conducido por una calle inundada durante una tormenta el domingo en Santa Bárbara, California. (Ethan Swope/Associated Press)

Luego, la tormenta se trasladó al sur de California, donde las autoridades advirtieron sobre inundaciones potencialmente devastadoras y ordenaron evacuaciones de cañones que ardieron en recientes incendios forestales y que corren un alto riesgo de flujos de lodo y escombros.

“Hemos tenido inundaciones, hemos tenido ráfagas de viento, hemos tenido toda la gama aquí”, dijo Todd Hall, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional cerca de Los Ángeles.

“He estado haciendo informes de daños toda la noche, así que he visto una buena cantidad de daños y de personas evacuadas de sus casas debido a deslizamientos de tierra”, dijo Hall.

VER | ¿Qué es un río atmosférico?

¿Qué es un río atmosférico?

Es un término que se hizo más conocido después de que una inundación récord azotara la Columbia Británica en noviembre de 2021, pero como explica la meteoróloga Johanna Wagstaffe, los ríos atmosféricos no son nuevos en la provincia.

Las clases fueron canceladas el lunes en las escuelas de todo el condado de Santa Bárbara, que quedó devastado por deslizamientos de tierra causados ​​por poderosas tormentas en 2018.

Más abajo en la costa, fuertes vientos y fuertes lluvias trajeron condiciones peligrosas a la ciudad de Ventura, dijo Alexis Herrera, quien estaba tratando de sacar de apuros su sedán lleno de agua.

“Todas las autopistas por aquí están inundadas”, dijo Herrera en español. “No sé cómo voy a mover mi coche”.

Más de 543.000 clientes se quedaron sin electricidad en todo el estado el lunes por la mañana, según poweroutage.us.

Palisades Tahoe, una estación de esquí a unos 320 kilómetros al noreste de San Francisco, dijo el domingo que anticipaba la nevada más intensa hasta ahora esta temporada, con acumulaciones de 15 cm por hora para un total de hasta 60 cm.

Se esperaban fuertes nevadas hasta el lunes en Sierra Nevada y se instó a los automovilistas a evitar las carreteras de montaña.

Gran parte del estado se había estado secando a causa del río atmosférico que llegó la semana pasada, provocando inundaciones y arrojando nieve en las montañas. La última tormenta, también llamada “Pineapple Express” porque su columna de humedad se extiende a través del Pacífico hasta cerca de Hawaii, llegó a la costa del norte de California el sábado, cuando la mayor parte del estado estaba bajo algún tipo de alerta de viento, oleaje o inundación.

Los ríos atmosféricos son columnas de humedad relativamente estrechas que se forman sobre un océano y pueden producir cantidades torrenciales de lluvia a medida que avanzan sobre la tierra.

Órdenes de evacuación para zonas quemadas por incendios forestales

El servicio meteorológico emitió una rara “advertencia de viento con fuerza de huracán” para la costa central, con posibles ráfagas de viento de hasta 148 km/h desde la península de Monterey hasta la sección norte del condado de San Luis Obispo.

Una pareja camina por la orilla del río Los Ángeles, llevando aguas pluviales río abajo.
Una pareja camina por la orilla del río Los Ángeles, llevando aguas pluviales río abajo el domingo. (Damián Dovarganes/The Associated Press)

Había órdenes de evacuación y advertencias vigentes para las zonas montañosas y de cañones de los condados de Monterey, Santa Bárbara, Ventura y Los Ángeles. La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Lindsay Horvath, instó a los residentes cerca de las áreas quemadas por incendios forestales de los cañones de Topanga y Soledad a prestar atención a las órdenes para salir antes de posibles deslizamientos de tierra.

“Si aún no se ha ido, reúna a su familia, sus mascotas, sus medicamentos y váyase inmediatamente”, dijo Horvath en una sesión informativa el domingo. El condado instaló refugios donde los evacuados podían pasar la noche.

Estado de emergencia para 8 condados

El gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia para los condados de Los Ángeles, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego, San Luis Obispo, Santa Bárbara y Ventura. La Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador activó su centro de operaciones y ubicó personal y equipo en las áreas de mayor riesgo.

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo más grande del país, dijo que sus escuelas estarán abiertas el lunes por la mañana, con la excepción de la Escuela Primaria Chárter Topanga y la Academia Preparatoria Universitaria Vinedale.

El servicio meteorológico pronosticó hasta 20 centímetros de lluvia en las zonas costeras y de los valles del sur de California, con 35 centímetros posibles en las estribaciones y montañas. Se esperan lluvias intensas a moderadas en el sur de California hasta el martes.

“La tormenta realmente se sentará encima de nosotros por hoy”, dijo Hall. “Desafortunadamente, no hay realmente ningún alivio, porque esta banda está estancada justo encima de nosotros y nos va a arrojar lluvias de moderadas a fuertes durante todo el día”.

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