A los defensores les preocupa que el programa federal de beneficios por discapacidad no esté completamente financiado en el próximo presupuesto

Una coalición de grupos contra la pobreza y la discapacidad está pidiendo al gobierno federal que cumpla su compromiso de llevar los ingresos de todos los beneficiarios del programa provincial de apoyo a la discapacidad por encima del umbral de pobreza mediante la financiación total de un nuevo programa federal de beneficios por discapacidad.

Muchos defensores que aplaudieron el proyecto de ley C-22 ahora están preocupados de que el beneficio aún no reciba los fondos que necesita en el presupuesto federal de 2024 para marcar una diferencia real en las vidas de las personas con discapacidades.

Bobby Giles, que vive con esquizofrenia y una afección en un pie que le impide trabajar, es uno de ellos.

El hombre de Toronto actualmente depende de $1,382 del Programa de Apoyo a Discapacitados de Ontario, un complemento de dieta especial de $113 porque es diabético, una comunidad eclesial que lo apoya y bancos de alimentos para sobrevivir, lo que le deja poca libertad financiera para satisfacer sus necesidades y deseos básicos de la vida.

“El sistema no funciona”, dijo Giles el viernes en el Daily Bread Food Bank, en el extremo oeste de Toronto. “La financiación estable para las personas con discapacidad ayudará a frenar el uso de los bancos de alimentos, que está en su punto más alto… por lo que muchas personas tienen que elegir entre pagar el alquiler y la comida”.

El proyecto de ley C-22, que fue aprobado por unanimidad en junio, tenía como objetivo sacar a personas como Giles de la pobreza complementando los fondos de apoyo provinciales. Pero al programa aún no se le han asignado fondos ni se ha diseñado completamente, y a muchos les preocupa que no reciba los fondos que necesita en este presupuesto, que se espera que se dé a conocer en marzo o abril.

Giles dice que financiar la propiedad de beneficio federal para que todos tengan lo suficiente le daría libertades financieras simples que no tiene ahora. Cuando se le preguntó qué haría si tuviera más dinero cada mes para mejorar su vida, dijo que sus sueños eran pequeños.

“Para mí sería leche sin lactosa… Cuesta como siete dólares”.

El beneficio debería ser de unos 1.000 dólares al mes por persona: defensor

Neil Hetherington, director ejecutivo de Daily Bread Food Bank, una organización que lidera la iniciativa, dice que llevar los ingresos de los beneficiarios del programa de apoyo a la discapacidad por encima del umbral de pobreza significa una asignación de entre 10.000 y 12.000 millones de dólares en el presupuesto federal.

En todo el país, alrededor de un millón de personas dependen de programas provinciales inadecuados de prestaciones por discapacidad, afirma.

Hetherington dice que el umbral de pobreza en Toronto es de unos 2.300 dólares al mes, por lo que si las personas con discapacidades reciben menos de 1.400 dólares al mes de los beneficios provinciales, el complemento federal debe ser cercano a los 1.000 dólares al mes.

Una reunión de organizaciones de defensa con el Departamento de Finanzas en diciembre no dejó tranquilos a Hetherington y sus colegas.

Hetherington dice que Daily Bread y otros dijeron al personal del Departamento de Finanzas que la cifra necesaria era entre 10.000 y 12.000 millones de dólares.

“Manejaron nuestras expectativas. Dijeron: ‘Escuchen, estamos hablando de un déficit federal. Necesitamos pensar en un momento en que las tasas de interés son más altas y el costo del servicio de esa deuda’. El típico comentario que recibimos en torno a la austeridad”.

Neil Hetherington
Neil Hetherington, director ejecutivo del Daily Bread Food Bank, dice que el beneficio nacional por discapacidad necesitaría entre 10.000 y 12.000 millones de dólares de financiación para sacar de la pobreza a las personas que actualmente reciben beneficios provinciales por discapacidad. (Clara Pasieka/CBC)

Dice que los defensores se quedaron con la impresión de que las personas con discapacidades no deberían esperar la cantidad solicitada y que a pesar de todo el entusiasmo por el programa, no estaría totalmente financiado en el presupuesto, dijo.

El gobierno federal guarda silencio sobre las cifras

CBC Toronto preguntó al Departamento de Finanzas sobre las cifras y estas preocupaciones.

Katherine Cuplinskas, secretaria de prensa del Ministro de Finanzas, dijo en un correo electrónico: “No podemos especular sobre lo que podría o no incluirse en el próximo presupuesto federal”.

Es común que los gobiernos no respondan preguntas sobre asignaciones de fondos específicas antes de que se presente el presupuesto.

Laurent de Casanove, secretario de prensa del Ministro de Diversidad, Inclusión y Personas con Discapacidad, Kamal Khera, dijo en un comunicado: “Fortalecer la seguridad financiera de los canadienses que viven con discapacidad y eliminar las barreras para su plena inclusión dentro de nuestras comunidades son pilares clave del primer Plan de Acción para la Inclusión de la Discapacidad y la Ley de Accesibilidad de Canadá”.

De Casanove dijo que el gobierno ha estado hablando con muchos miembros de la comunidad de discapacitados para garantizar que sus perspectivas den forma al beneficio.

“Estamos centrados en hacer llegar el beneficio a los canadienses elegibles lo más rápido posible”, dijo de Casanove.

La falta de financiación podría resultar costosa, dice un defensor

Las organizaciones de discapacidad y de lucha contra la pobreza han estado obteniendo el apoyo del público. Hasta el 9 de febrero, los canadienses han enviado casi 60.000 cartas a políticos que apoyan el llamado a financiar completamente el beneficio federal por discapacidad, según Daily Bread Food Bank.

Rabia Khedr
Rabia Khedr, directora nacional de Discapacidad sin Pobreza, dice que le preocupa que el beneficio nacional por discapacidad no esté suficientemente financiado. (CBC)

Rabia Khedr, directora nacional del grupo de defensa Discapacidad sin pobreza, dijo que lograr que las personas con discapacidad superen el umbral de pobreza es el mínimo indispensable. De hecho, muchos enfrentan costos más altos por cosas como dispositivos de asistencia que no están completamente cubiertos o por otras necesidades.

Ella elige mantener la esperanza, pero está “preocupada” de que el gobierno no haya estado promocionando la financiación total del programa en el próximo presupuesto.

“Creo que habrá mucha decepción y mucho daño”, dijo. “Toda la creación de confianza… se verá socavada en una cantidad insuficiente. Y, de hecho, exacerbará la salud y el bienestar de las personas, que están pasando apuros en este momento”.

Ella dice que el gobierno debería considerar cuidadosamente los costos de no financiar completamente el programa en este presupuesto.

“La gente está pasando apuros. Se encuentran en una pobreza cada vez más profunda”, afirmó. “Las personas con discapacidad pueden acabar necesitando más apoyo y servicios a través de la atención sanitaria y los servicios sociales que si tuvieran cubiertas sus necesidades básicas”.

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