A mis 76 años me encanta caminar y hacer senderismo. Pero una tormenta de hielo me obligó a enfrentar las limitaciones de mi cuerpo.

Esta columna en primera persona es la experiencia de Isobel Cunningham, que vive en Montreal. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, por favor ver las preguntas frecuentes.

Cuando abrí la puerta de mi pequeño edificio de condominios para ir al gimnasio, vi ramas de árboles cubiertas de hielo y la acera extendida como una pista de patinaje estrecha e interminable.

A los 76 años, todavía disfruto caminar, hacer senderismo y afrontar diferentes desafíos físicos, por lo que la imprevisibilidad del invierno de Montreal no iba a impedirme alcanzar mi objetivo diario de 10.000 pasos.

Me puse un par de botas con grampones incorporados, me armé con uno de mis confiables bastones de senderismo y me sumergí en la gruesa capa que cubría la nieve. Me recordó a la guinda de un pastel.

Logré llegar a la mitad del bulevar donde esperaba tomar un autobús cuando, de repente, mi bota no atravesó la corteza.

En cambio, me deslicé sobre la superficie helada durante un momento aterrador, luego me recuperé y evalué la situación. ¿Era posible que mi rutina diaria se hubiera convertido en una tarea peligrosa?

En ese momento me di cuenta que tenía miedo de caminar hasta la esquina.

Nieve cubierta por una gruesa capa de hielo.
El viaje de Cunningham al gimnasio se vio interrumpido cuando se dio cuenta de que no podía atravesar con seguridad la gruesa y resbaladiza capa de nieve que cubría la nieve en enero. (Presentado por Isobel Cunningham)

Yo, un mayor que no hace mucho recorrió los casi 800 kilómetros del Camino de Santiago en España (durmiendo en dormitorios comunitarios y saliendo en la oscuridad total de las primeras horas de la mañana para dar un paso adelante en los largos días de caminata en solitario que me esperaba) tenía miedo de caminar hasta el final de mi calle.

Ese día la prudencia venció mi carácter normalmente testarudo y regresé a casa.

Pero cuando puse la llave en la cerradura de la puerta, lágrimas inesperadas brotaron de mis ojos.

Una sensación de fragilidad física se apoderó de mí. Era extraño, desconocido y algo que aún no estaba preparado para afrontar.

Ansiedad del envejecimiento

Los siguientes días presentaron desafíos, tanto materiales como mentales.

Confinada en mi casa con un suministro cada vez menor de leche y pan, mi mente comenzó a saltar de una idea triste a la siguiente.

Simplemente caminar por la calle a mi edad era un riesgo que podría provocar que me rompiera un hueso o algo peor. ¿Qué pasaría si nunca pudiera volver a salir en invierno sin pedir ayuda?

Odio pedir favores a la gente. Otros tienen sus propias preocupaciones y deberes. ¿Por qué deberían tener que cuidarme? Y dada mi larga carrera como maestra y en servicio social como quien brinda ayuda, me parecía extraño y casi extraño pedir ayuda.

Este aislamiento forzado recalcó el hecho de que ya no soy joven, algo que nunca antes había sentido debido a mi estilo de vida activo.

Intenté bloquear mis pensamientos deprimentes con una cantidad excesiva de películas de Netflix a medio ver y un desplazamiento interminable en Facebook. Finalmente apagué los dispositivos con disgusto. ¿Era esto lo que llamaban fiebre de cabina?

Al tercer día, encerrada en casa y con las aceras todavía amenazadas por el hielo, me había quedado sin leche y sin pan. Me moría por una taza de café con leche. Intenté imaginar qué estaban haciendo cientos o miles de personas mayores como yo para resolver problemas similares.

Abatida, recurrí a mi teléfono. Fue entonces cuando descubrí que había estado en silencio.

El dispositivo se iluminó con una serie de mensajes de texto y de voz de varios amigos y un nieto que estaban preocupados por mí.

Me conmovió ver que la gente pensaba en mí, esperando que estuviera bien. Devolví algunas llamadas para tranquilizar a mis seres queridos.

Y la verdad es que estaba bien.

La lógica nos dice que la ansiedad viene con el envejecimiento. Pero la lógica se esconde muy hábilmente cuando nos enfrentamos a barreras inesperadas. Ahí es cuando hay que sacar a relucir el sentido común y el ingenio.

Busqué en Internet, encontré una tienda de comestibles local que hacía entregas de comestibles y, con cierta dificultad, logré realizar mi pedido en línea. Incluso hubo un código de descuento por primera vez. Como por arte de magia, las compras estaban en mi cocina en una hora.

Mi ánimo se levantó. Mis fantasías de pánico se calmaron.

Esa experiencia me enseñó que puedo encontrar soluciones a mis problemas si me lo propongo en lugar de reflexionar sobre las limitaciones muy reales de una mujer francamente mayor.

Después de cuatro días, la temperatura subió justo por encima del punto de congelación y el principal riesgo de caer sobre aceras heladas había pasado temporalmente. Tomé mi bastón de senderismo y caminé con cautela hasta el gimnasio. Llegué a casa cansado pero triunfante.

Parece que ahora es mi turno de pedir ayuda cuando la necesito, una idea con la que todavía estoy trabajando para hacer las paces.

El cambio es difícil a esta edad y, sin embargo, es vital si quiero sobrevivir y prosperar, aunque estoy descubriendo que cambiar la imagen que tengo de mí mismo es mucho más difícil que hacer un pedido de comida a domicilio en línea.


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