Accidentalmente mataron a alguien con su auto. Ahora quieren reforma.

Una tarde, Jennifer Eikenhorst conducía a casa con sus hijas pequeñas después de recogerlas en la casa de una amiga. Estaba en un camino rural y se detuvo en la cima de una colina, por lo que no vio al motociclista que se acercaba.

“Se llamaba David y cuando entré en la intersección ya era demasiado tarde para él”, dijo.

En ese momento, Eikenhorst se convirtió en CADI, un acrónimo de Causar muerte o lesión accidental, término acuñado por la fallecida Maryann Gray, fundadora de Hyacinth Fellowship, una organización que ofrece consuelo y orientación a las personas que accidentalmente matan o hieren gravemente a alguien.

Al menos 30.000 personas se convierten en CADI y en sus víctimas cada año, dijo Chris Yaw, presidente de la asociación. Muchas muertes accidentales involucran armas de fuego o accidentes médicos, pero la mayoría, dijo, son causadas por accidentes automovilísticos.

Las muertes han inspirado a algunos CADI, como Eikenhorst, a buscar reformas al sistema de transporte nacional centrado en automóviles que permite que personas que de otro modo serían inocentes se conviertan en asesinos involuntarios.

“No podemos escapar del riesgo con los vehículos, pero hay muchas cosas que podemos hacer para mejorar su seguridad”, dijo, sugiriendo más campañas de concientización sobre la conducción distraída y mejores características de seguridad en los automóviles.

La Alianza para la Innovación Automotriz, un grupo de presión que representa a la mayoría de los fabricantes de automóviles nacionales, dijo en un comunicado que los vehículos “continúan volviéndose aún más seguros a medida que los fabricantes de automóviles en todos los ámbitos prueban, desarrollan e integran tecnologías de seguridad innovadoras que ayudan a salvar vidas y prevenir lesiones. “

Esto se debe a nuevas características como cámaras exteriores y frenado controlado por computadora, así como mejores sistemas de detección de puntos ciegos.

A pesar de las mejoras, las muertes de peatones continúan aumentando, alcanzando un máximo de 40 años en EE. UU. en 2022. Las muertes por accidentes de tráfico también han aumentado en los últimos años, según un análisis del New York Times.

En el primer semestre de 2023, un estimado de 19,515 Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, varias personas murieron en accidentes de tráfico.

Eikenhorst, que no fue declarada penalmente responsable por la muerte del motociclista en 2016, dijo que el hecho de que condujera de manera responsable casi hacía que fuera más difícil de aceptar.

“Estaba obedeciendo la ley. No fui negligente. Nunca había tenido un accidente ni me habían multado”, dijo. “Yo era una madre estricta y esto todavía me pasaba”.

Le puede pasar a cualquiera, advierte.

“Una de las cosas más profundas que me dijo mi abogado es que una licencia de conducir es una licencia para matar”, dijo.

“Nunca lo había pensado de esa manera, pero otorgamos estas licencias a jóvenes de 16 años que todavía se están desarrollando emocionalmente, por lo que creo que hay muchos problemas sistémicos que podrían mejorarse”.

Yaw dijo que los CADI no se refieren a sí mismos como víctimas, porque “entendemos que hay una víctima en cualquier accidente y no queremos restarle importancia a su victimismo”.

Pero, dijo, “en cualquier accidente, hay alguien que lo causó y eso se siente terrible”.

Eikenhorst dijo que los CADI soportan un sufrimiento único.

“Es una devastación total de toda tu identidad”, dijo. “Yo era esposa y madre, maestra y miembro de la comunidad. En un instante quedé destrozado y perdí todo eso mientras entré en una temporada de depresión”.

Incluso en esos raros momentos en los que podía funcionar, se sentía culpable de tener a sus hijos y la familia de la víctima fallecida ya no lo tenía a él.

“Cuestionamos toda nuestra existencia”, dijo, “y creemos que ya no somos dignos de vivir”.

El accidente de Jessica Ward ocurrió justo antes de las vacaciones del año pasado, cuando ella y su esposo salían de un centro comercial en Asheville, Carolina del Norte. Ward, un ex administrador médico, dijo que el establecimiento estaba justo al lado de la carretera interestatal principal, donde comúnmente ocurrían accidentes.

Cuando Ward se incorporó a la interestatal, dijo que miró a ambos lados tres, posiblemente cuatro veces. Entonces escuchó un golpe.

Se trataba de un motociclista de 18 años.

“Es una sensación retorcida en la que casi desearías estar hablando por teléfono, porque entonces puedes saber que es tu culpa”, dijo. “Pero no podría haber hecho nada diferente ese día”.

Ward era un conductor experimentado propietario de camionetas y una casa móvil. Se consideraba extremadamente cautelosa. Pero su accidente le mostró lo intrínsecamente peligroso que es conducir.

“Los automóviles son la principal forma de cubrir las necesidades de la vida”, dijo. “Son más seguros que lo que solían ser, pero siguen siendo vehículos metálicos de 5.000 libras”.

Isabella Chu, directora asociada del núcleo de datos del Centro de Ciencias de la Salud de la Población de Stanford, atribuye las muertes accidentales en automóviles a una infraestructura de transporte que requiere que las personas operen maquinaria pesada insegura.

“Hemos hecho que conducir sea un requisito para acceder a la movilidad en la mayor parte de Estados Unidos”, dijo. “Pero conducir es una actividad peligrosa que provoca decenas de miles de muertes y millones de lesiones cada año”.

“A menos que algo cambie radicalmente”, dijo, “es prácticamente una certeza estadística que habrá más de 40.000 muertes y millones de heridos cada año”.

David Peters, un sacerdote episcopal de Texas, se convirtió en CADI en 1994, cuando sólo tenía 19 años.

Una tarde, conducía con su compañero de cuarto a la iglesia cuando la luz del sol atravesó el parabrisas y lo cegó momentáneamente. Chocó contra una barrera intermedia y luego se desvió hacia el tráfico que venía en sentido contrario.

“Miré hacia arriba y vi una motocicleta viniendo directamente hacia mí, y eso es lo último que recuerdo”, dijo.

Peters dijo que cree que la sociedad necesita hacer un mejor trabajo al comunicar los peligros de los automóviles y desmantelar los sistemas que nos obligan a usarlos.

“Si la gente supiera lo peligrosa que es la cultura automovilística para todos nosotros y que todos estamos a un giro del volante de sufrir un terrible accidente que se sentirá como un asesinato”, dijo, “entonces eso es lo único que podría ayúdanos a todos a soñar con un mundo mejor”.

Este artículo fue publicado originalmente en NBCNews.com

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