Al menos 19 muertos en Chile mientras intensos incendios forestales se acercan a zonas densamente pobladas

Los intensos incendios forestales que arden en una zona densamente poblada del centro de Chile han dejado al menos 19 personas muertas y destruido alrededor de 1.100 viviendas, dijeron las autoridades el sábado.

La ministra del Interior de Chile, Carolina Toha, dijo que actualmente hay 92 incendios forestales en el centro y sur del país, donde las temperaturas han sido inusualmente altas esta semana.

Los incendios más mortíferos se produjeron en la región de Valparaíso, donde las autoridades instaron a la población a no salir de sus casas para que los bomberos, ambulancias y otros vehículos de emergencia puedan viajar con mayor facilidad.

Toha no ofreció ningún detalle sobre las 19 personas asesinadas.

Dijo que dos incendios cerca de las localidades de Quilpue y Villa Alemana habían quemado al menos 8.000 hectáreas desde el viernes.

Uno de los incendios amenazaba la localidad costera de Viña del Mar, donde algunos barrios ya han resultado gravemente afectados.

Una vista aérea muestra edificios destruidos por el fuego.
Una vista aérea muestra las secuelas de un incendio forestal en Viña del Mar, en el centro de Chile, el sábado. (Javier Torres/AFP/Getty Images)

En Villa Independencia, un barrio en la ladera del extremo este de la ciudad, varias cuadras de viviendas y negocios quedaron completamente destruidas. Coches quemados con las ventanas rotas se alineaban en las calles, que estaban cubiertas de cenizas.

“Llevo 32 años aquí y nunca imaginé que esto sucedería”, dijo Rolando Fernández, uno de los residentes que perdió su casa. Explicó que vio por primera vez el fuego ardiendo en una colina cercana el viernes por la tarde. En 15 minutos la zona quedó envuelta en llamas y humo, lo que obligó a todos a correr para salvar sus vidas.

“He trabajado toda mi vida y ahora me quedo sin nada”, dijo Fernández.

Se han instalado tres refugios en la región de Valparaíso y 19 helicópteros y más de 450 bomberos han sido enviados a la zona para controlar las llamas, dijo Toha. Los equipos de rescate todavía luchan por llegar a los barrios más afectados, afirmó.

Los bomberos trabajaron en una zona afectada por un incendio forestal.
Los bomberos trabajan el sábado en una zona afectada por un incendio forestal en Viña del Mar. (AFP/Getty Images)

Los incendios arden en montañas de difícil acceso y han afectado barrios construidos precariamente en las afueras de Viña del Mar.

Las autoridades también informaron de apagones como resultado del incendio. Toha dijo que en la región de Valparaíso tuvieron que ser evacuados cuatro hospitales y tres residencias de ancianos. El incendio también destruyó dos terminales de autobuses, dijo el ministro del Interior.

El patrón climático de El Niño ha causado sequías y temperaturas más altas de lo habitual en el oeste de América del Sur este año, aumentando el riesgo de incendios forestales. En enero, más de 17.000 hectáreas de bosques fueron destruidas en Colombia por incendios que siguieron a varias semanas de clima seco.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *