Alaska Airlines vuelve a volar Boeing Max 9 después de que el panel reventó sus aviones en tierra durante semanas

Alaska Airlines ha comenzado a volar aviones Boeing 737 Max 9 nuevamente por primera vez desde que fueron suspendidos después de que un panel explotara en el costado de uno de sus aviones.

La aerolínea dijo en un comunicado que completó la inspección final de su grupo de aviones. Dijeron que reanudaron los vuelos del Max 9 con un vuelo de Seattle a San Diego el viernes por la tarde.

El miércoles, la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos aprobó el proceso de inspección y mantenimiento para que los aviones vuelvan a volar. Los técnicos de Alaska comenzaron las inspecciones esa noche, dijo la aerolínea.

La aerolínea dijo que espera que las inspecciones se completen a fines de la próxima semana, lo que le permitirá operar un horario de vuelos completo. Se espera que las inspecciones duren hasta 12 horas por avión.

“Cada uno de nuestros 737-9 Max volverá a funcionar sólo después de que se completen las rigurosas inspecciones y cada avión se considere en condiciones de volar de acuerdo con los requisitos de la FAA”, dijo Alaska Airlines en una declaración escrita el viernes.

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La FAA aprueba un plan para devolver al servicio docenas de Boeing 737 Max 9 en tierra

Los funcionarios de aviación estadounidenses dicen que docenas de Boeing 737 Max 9 pueden regresar a los cielos después de pasar un proceso completo de inspección y mantenimiento. Esto ocurre casi tres semanas después de que un panel de la cabina explotara en un vuelo de Alaska Airlines en el aire, y pocos días después de que un Boeing 757 de Delta Air Lines perdiera una rueda de morro mientras se preparaba para el despegue. El director ejecutivo de Boeing dijo a los legisladores estadounidenses que los productos de la compañía son seguros.

Alaska Airlines y United Airlines son las dos únicas aerolíneas estadounidenses que operan este modelo particular de Boeing 737.

United dijo que comenzó a volar aviones Boeing Max 9 el sábado. El primero fue el vuelo 1525 de United de Newark a Las Vegas, que despegó a las 10:30 am hora local con 175 pasajeros y seis tripulantes, confirmó la aerolínea vía correo electrónico. La compañía dijo que espera otros vuelos de pasajeros en aviones Boeing Max 9 el sábado.

La FAA ha detallado el proceso que las aerolíneas deben seguir para inspeccionar (y si es necesario, reparar) los paneles llamados tapones de puerta, uno de los cuales se soltó en el vuelo 1282 de Alaska Airlines el 5 de enero.

Los tapones se utilizan para sellar los orificios que quedan para puertas adicionales en el Max 9 cuando un número inusualmente alto de asientos requiere más salidas por razones de seguridad.

Un avión con un agujero en la cabina.
El área del tapón del fuselaje del vuelo 1282 de Alaska Airlines se ve durante su investigación por parte de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) en Portland, Oregon, el 7 de enero. (NTSB/Reuters)

Alaska Airlines dejó en tierra sus 65 aviones Max 9 pocas horas después de que uno de los dos tapones de las puertas en la mitad trasera de la cabina del vuelo 1282 explotara mientras se encontraba a unos 4.900 metros sobre Oregón. La FAA suspendió todos los Max 9 en Estados Unidos el día después de la explosión.

Ningún pasajero resultó gravemente herido.

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