Ante una grave escasez de médicos, los federales ofrecerán condonación de préstamos a algunos médicos y enfermeras

En un intento por aumentar el número de médicos y enfermeras que ejercen en zonas rurales y remotas, el gobierno federal anunció el martes que aumentaría los préstamos condonables para algunos estudiantes.

Canadá está sumido en una grave escasez de médicos, un problema que se espera que empeore a medida que la población crezca y los médicos se jubilen en masa. Los datos federales sugieren que Canadá necesitará aproximadamente 48.900 médicos de familia más para 2031.

Como lo ha hecho CBC News previamente reportadoel número de plazas de residencia médica ha estado estancado durante la última década, lo que ha limitado el número de nuevos médicos que ingresan al campo.

También hay una maraña de trámites burocráticos que los médicos formados internacionalmente tienen que atravesar antes de poder ejercer aquí: es un proceso oneroso que dura años y que impulsó a miles de médicos nacidos en Canadá a partir hacia los EE. UU.

El resultado de estas y otras políticas es una oferta limitada de médicos: 6,5 millones de canadienses informan que no tienen acceso regular a un médico de familia o una enfermera especializada, según los últimos datos.

Para atraer más profesionales a áreas donde la escasez es particularmente aguda, el Ministro de Empleo, Randy Boissonnault, dijo que habría un aumento del 50 por ciento en los préstamos condonables para médicos y enfermeras que trabajan en comunidades rurales y remotas.

Boissonnault dijo que con estos cambios, se perdonarán hasta $60,000 para un médico de familia o un residente de medicina familiar, y hasta $30,000 para una enfermera o una enfermera practicante con un préstamo para estudiantes de Canadá.

Se estima que 3.000 médicos y enfermeras se beneficiarán de este programa durante el primer año, dijo Boissonnault.

El objetivo es “fortalecer el personal sanitario”

El gobierno espera que los cambios en los préstamos estudiantiles de Canadá “atraigan a casi 1.200 nuevos médicos y 4.000 nuevas enfermeras a comunidades rurales y remotas desatendidas en todo el país durante un período de 10 años”, según un documento informativo proporcionado a los periodistas.

“Estos cambios fortalecen la fuerza laboral sanitaria”, afirmó el gobierno en su comunicado de prensa. “También contribuyen a hacer más manejable la carga de la deuda”.

La ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, reconoció que existe una enorme demanda de médicos y que el gobierno debe hacer más. “Demasiados canadienses no tienen acceso a la atención sanitaria que necesitan”, afirmó.

La ministra de Desarrollo Económico Rural, Gudie Hutchings, que representa a la zona rural de Terranova en la mesa del gabinete, dijo que si bien uno de cada cinco canadienses vive en áreas rurales y remotas del país, menos del 10 por ciento de los médicos del país ejercen en esas comunidades.

“Pregúntele a cualquiera que viva en una comunidad rural más pequeña: alguien que conozca tiene que viajar demasiado para visitar al médico o a la enfermera para recibir atención médica”, dijo.

Cuando se le preguntó por qué el dinero para este programa no se destinó a aumentar el número de residencias para formar más médicos, Boissonnault dijo que depende de las provincias, los colegios provinciales de médicos y cirujanos y las escuelas de medicina ampliar el número de plazas.

Señaló el Acuerdo de salud multimillonario firmado el año pasado como una fuente de efectivo para que las provincias amplíen esos lugares para graduar a más médicos de familia.

Los préstamos para estudiantes de Canadá son de dominio federal, dijo Boissonnault. “Seguiremos haciendo nuestra parte para asegurarnos de que sea más asequible”, afirmó.

El ministro de Vivienda, Sean Fraser, que representa a una zona rural de Nueva Escocia y estuvo presente en el anuncio, dijo que los cambios de hoy no tienen como único objetivo aumentar la oferta.

Se trata de llevar médicos a comunidades como la suya, donde las salas de emergencia están cerradas habitualmente porque no hay un médico a cargo.

Dijo que es injusto exigir esencialmente a las personas que “programen” cuando tienen un episodio médico debido a la actual escasez de médicos.

“Este es un cambio de política monumental y marcará una gran diferencia para las comunidades que represento”, dijo.

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