Artista entrenó a ratas para que se tomaran selfies y resaltaran su opinión sobre las redes sociales

Como sucede5:59Artista entrena ratas para que se tomen selfies y destaquen sobre las redes sociales

Cuando Augustin Lignier construyó un fotomatón para ratas, en realidad estaba tratando de apuntar con la lente a la humanidad.

El artista francés entrenó a dos roedores de una tienda de mascotas para que se tomaran selfies a cambio de dulces. Pero con el tiempo, dice, empezaron a hacerlo únicamente por placer.

Dice que no es diferente a la forma en que las personas interactúan con las redes sociales: al principio por gusto, pero eventualmente solo para desencadenar una avalancha de sustancias químicas que nos hacen sentir bien en nuestros cerebros.

“Es para reflejar nuestro comportamiento, cómo nos comportamos en línea”, dijo el artista francés. Como sucede anfitrión Nil Köksal. “Cómo tomamos imágenes y por qué las tomamos, y por qué interactuamos con diferentes dispositivos, como teléfonos, principalmente, y aplicaciones”.

Una caja rectangular transparente con cuatro niveles.  Los niveles superior e inferior contienen cableado.  En el centro hay dos niveles conectados por una pequeña escalera rosa.  Adjunto a la caja hay una cámara y un sistema de iluminación.  Un ratón blanco está posado directamente delante de la lente de la cámara, en el segundo nivel más alto, empujando hacia abajo un pequeño nivel conectado a un cable.  Debajo de él, un ratón marrón y blanco sube la escalera.
El artista Augustin Lignier construyó una caja Skinner modificada para sus ratas. (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

Para su instalación Ratas autofotosLignier adquirió dos ratas macho en una tienda de mascotas, a las que llamó Augustin y Arthur en honor a él y a su hermano.

Más que sujetos, dice que veía a los bichos como “colaboradores”.

“Para mí, son realmente artistas, ¿sabes? Actúan para la cámara”, dijo. “Se ven lindos.”

La instalación es de 2021, pero ha sido el foco de atención renovada después Apareciendo en el New York Times. esta semana.

Construyó su propia versión de una caja Skinner, un dispositivo diseñado por el científico del comportamiento BF Skinner para realizar experimentos de aprendizaje en ratas.

En los experimentos originales de la caja de Skinner, las ratas empujaban una palanca para dispensar bolitas de comida. En el palco de Lignier, cuando Arthur y Augustin empujaban la palanca, una cámara tomaba su fotografía y la mostraba en una pantalla frente a ellos.

Al principio, dice, al presionar la palanca también se dispensa un trozo de azúcar, recompensando los selfies con dulces.

“Luego comienzan a asociar una acción con el placer”, dijo Lignier. “Y empiezan a jugar cada vez más con ello”.

A la izquierda, un ratón marrón se asoma desde la esquina y mira a la cámara mientras empuja hacia abajo una palanca de plástico con una pequeña pata rosa.  A la derecha, un ratón blanco empuja la misma palanca con la barbilla, mira de reojo a la cámara y cuelga una mano sobre una pequeña repisa de plástico transparente.
Al principio, Lignier dice que las ratas se tomaban selfies como premio. Pero finalmente, dice que lo hicieron sólo por la emoción. (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

Después de que las ratas fueron entrenadas para aumentar el nivel de azúcar, Lignier cambió los parámetros del experimento. A veces, tomar una fotografía daría un trozo de azúcar y otras no.

Sin embargo, las ratas siguieron presionando el botón y tomándose decenas de selfies. Después de un tiempo, dice que prácticamente dejaron de molestarse en comer el azúcar, incluso cuando salió.

“Cada vez que presionan el botón, sienten placer dentro de su cerebro”, dijo Lignier. “Por eso siguen adelante”.

Fotografías una al lado de la otra de ratas empujando hacia abajo una palanca de plástico mientras levantan la nariz en el aire.  A la izquierda, una rata marrón y blanca usa ambas manos para empujar hacia abajo, mientras que a la derecha, una rata completamente blanca empuja hacia abajo con una mano mientras presiona la otra contra su recinto de vidrio, como Rose en Titanic.
Como cualquier profesional de las redes sociales, Arthur y Augustin se tomaron selfies desde diversos ángulos. (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

Lignier dice que la instalación establece una conexión entre cómo las ratas usan la caja de fotos y cómo los humanos usan las redes sociales. Al principio, dice, los humanos se sienten incentivados por recompensas mensurables, es decir, me gusta u otras interacciones en las publicaciones.

Pero las redes sociales pueden ser volubles y esas recompensas son, en el mejor de los casos, intermitentes. Muchos expertos e investigadores del comportamiento han dicho que lo que realmente hace que la gente se desplace y publique es la dopamina.

La dopamina es una sustancia química que se produce en el cerebro cuando hacemos algo placentero, como comer, hacer ejercicio y tener relaciones sexuales. Nos motiva a continuar con ese comportamiento placentero, por lo que también está relacionado con la adicción.

En una entrevista con The Guardianexperta en adicciones Anna Lembke, autora de Nación de la dopaminallamó al teléfono inteligente una “aguja hipodérmica moderna”.

Pero mientras Lignier dice Ratas autofotos tiene como objetivo hacernos pensar sobre lo que impulsa nuestros comportamientos en línea, no es necesariamente una crítica mordaz de la cultura de Internet.

“Las grandes empresas tecnológicas diseñan nuestro comportamiento”, afirmó. “Pero todavía podemos divertirnos y disfrutarlo”.

Arthur y Augustin produjeron docenas y docenas de selfies, probando diferentes ángulos como verdaderos profesionales de las redes sociales. Pero Lignier dice que no parecieron sentirse satisfechos con las imágenes en sí.

“Intento mostrarles las imágenes en la pantalla, de modo que inmediatamente después de tomar la fotografía puedan ver su propio selfie”, dijo. “Pero ellos no se reconocen a sí mismos, ¿sabes?”

Cuando sus queridos colaboradores terminaron su trabajo como modelos, dice que los envió a la casa de su madre en el sur de Francia para vivir el resto de sus cortas vidas en paz y comodidad.

Desde entonces murieron, dice, y están enterrados en el jardín de su madre, uno al lado del otro.

Imágenes una al lado de la otra de ratas mirando a la cámara mientras empujan hacia abajo una pequeña palanca de plástico.
Lignier dice que veía a las ratas como sus “colaboradores” y “artistas”. (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

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