Belleville declara emergencia por adicción tras el último aumento de sobredosis

Mike Juby estaba afuera de la Iglesia Unida de Bridge Street en Belleville, Ontario, el martes por la tarde cuando de repente la gente comenzó a caer en la acera a su alrededor.

Había “ambulancias a izquierda, derecha y centro” mientras los paramédicos cargaban a las personas en camillas y las llevaban al hospital, recordó.

“Fue feo”, dijo Juby. “Todos son mis amigos. Los conozco a todos. Es una tarea muy, muy difícil”.

Los funcionarios de emergencia en Belleville dicen 14 personas sufrieron sobredosis en el centro de la ciudad del este de Ontario Entre las 2 y las 4 pm del martes.

En un momento dado, la policía cerró un tramo de la carretera y pidió a los residentes que evitaran ir al centro, describiendo la situación como una “emergencia por sobredosis”. Ninguna de las sobredosis resultó fatal.

La ciudad dijo el jueves por la mañana que ha tenido 23 sobredosis desde las 2 pm del martes y que está declarando el estado de emergencia por la situación.

El grupo de sobredosis del martes ocurrió a lo largo de Bridge Street E., rodeando la iglesia donde un centro de acogida administrado por la Sociedad John Howard de Belleville ofrece comida, duchas y servicio de lavandería para personas sin hogar y otros residentes vulnerables.

Las últimas 24 horas han tenido un “enorme impacto” en quienes dependen y trabajan en el sitio, según JJ Cormier, director ejecutivo de la organización.

“Había cinco personas que estaban afuera, caminando por la acera, y los cinco se desplomaron exactamente al mismo tiempo”, dijo Cormier.

“Estas personas son… nuestra familia y nosotros somos su familia”.

Una mujer pelirroja con una coleta apretada lo mira fijamente.  Detrás de ella hay un todoterreno de la policía y una gran iglesia de piedra.
JJ Cormier es el director ejecutivo de la Sociedad John Howard de Belleville. Ella dice que las sobredosis han sido difíciles para el personal y los clientes que dependen del servicio sin cita previa que su organización administra en Bridge Street United Church. (Dan Taekema/CBC)

Juby dijo que ver a tantas personas que conoce sufrir una sobredosis al mismo tiempo fue frustrante y aterrador.

“Es decepcionante. Duele”, dijo.

“No sé de dónde viene, pero espero que se detenga”.

Causa aún no conocida

El miércoles, una conferencia de prensa reunió a funcionarios de emergencia, de la ciudad y de salud.

Mientras Trabajadores de reducción de daños en Ottawa y Toronto ha descubierto tranquilizantes para animales en medicamentos locales, el funcionario médico de salud de Hastings Prince Edward Public Health (HPEPH) dijo que es demasiado pronto para determinar exactamente qué causó el aumento de las sobredosis en Belleville.

“Es demasiado pronto para que este evento en particular sepa exactamente qué podría haber en el suministro de medicamentos, qué efectos particulares tendría, pero esto es parte de una tendencia general que está afectando gravemente a la comunidad”, dijo el Dr. Ethan Toumishey.

Todo en un día12:23La policía dice que los servicios de emergencia en Belleville respondieron a 14 incidentes de sobredosis el martes.

La policía de Belleville dice que una “emergencia por sobredosis” está afectando el centro de la ciudad. Hastings Prince Edward Public Health nos contó cómo están trabajando para abordar ese problema.

El médico añadió que si bien el aumento de casos fue “particularmente alto” esta semana, el problema no es nuevo.

“Esto sigue dando la alarma, pero… la alarma ha estado sonando desde hace un tiempo”, dijo Toumishey.

Los líderes de Belleville hicieron sonar esa alarma en noviembre durante una conferencia de prensa anterior en medio de otra serie de llamadas sobre sobredosis.

El martes, el alcalde Neil Ellis dijo que la ciudad enfrenta un “problema muy grave de drogas, adicciones y una crisis de salud mental”.

Él y el jefe de policía Mike Callaghan dijeron que el problema es demasiado grande para que Belleville lo aborde por sí solo y pidieron al gobierno provincial un plan para ayudar.

“Necesitamos fondos… recursos humanos, recursos de capital para afrontar esto”, dijo Ellis. “No veo nada en el horizonte.”

Estado de emergencia

El jueves por la mañana, el alcalde declaró emergencia por adicciones, salud mental y personas sin hogar. bajo la ley provincial y extendió el llamado de ayuda al gobierno federal.

En una entrevista con CBC News, Ellis dijo que los servicios de emergencia y los hospitales de la ciudad están actualmente “al límite de su capacidad”.

“Cuando se tienen tantas (sobredosis) como las que tuvimos en las últimas 24 horas, esto no parece tener fin”, dijo.

La ciudad necesita más asesoramiento sobre salud mental, médicos, enfermeras especializadas y centros de desintoxicación, pero “no tenemos ningún capital ni instalaciones a las que podamos recurrir”, dijo Ellis, diputado liberal de 2015 a 2021.

“Es hora de que tomemos medidas o elaboremos un plan, pero son los tres niveles de gobierno los que tendrán que hacerlo”.

VER | El alcalde explica su declaración:

Los municipios ‘no están equipados’ para la crisis de sobredosis, dice el alcalde de Belleville, Ontario

Neil Ellis, alcalde de Belleville, dice que los municipios no tienen los recursos que necesitan para manejar crisis de sobredosis como la que afecta a su comunidad del este de Ontario, donde 23 personas han sufrido sobredosis desde el martes.

Menos de una hora antes de esta declaración, un portavoz de la Ministra de Salud de Ontario, Sylvia Jones, envió a CBC un comunicado que señalaba los 3.800 millones de dólares destinados a la provincia. Hoja de ruta hacia el bienestar plan de salud mental y adicciones.

Dijeron que las inversiones específicas de Belleville incluyen casi $35 millones para organizaciones de salud mental y adicciones y casi $2 millones para conectar a los trabajadores de la salud con la policía en llamadas de socorro.

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