Bev Priestman finalmente puede concentrarse en el fútbol con menos distracciones fuera del campo

La entrenadora Bev Priestman dice que tiene “asuntos pendientes” con el equipo de fútbol femenino canadiense, campeón olímpico.

Y con un contrato recién firmado para permanecer hasta la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2027, hay claridad sobre esa misión.

Priestman, de 37 años, que se hizo cargo de las canadienses el 1 de noviembre de 2020, fue nombrada inicialmente “hasta el próximo cuatrienio” y había estado trabajando en un contrato renovable que no tenía fecha de finalización. Ahora tiene un trato nuevo y definido.

“Sobre el papel siempre iba a estar aquí hasta 2027. Pero creo que esto envía un mensaje a los jugadores, a la organización”, dijo en una entrevista.

Priestman ve días mejores por delante para Canada Soccer, que todavía tiene que cubrir los puestos de secretario general y entrenador masculino y finalmente resolver el conflicto laboral en curso con sus jugadores.

Pero reconoce que a veces ha sido un camino lleno de baches llegar allí.

“Si hubiera hablado contigo en esta época el año pasado, habría sido una conversación totalmente diferente”, dijo.

Sin embargo, en los últimos meses, dice que las distracciones fuera de la cancha han disminuido.

“Si miras el final del año, no sorprende que las cosas hayan mejorado en el campo. Porque en eso podía dedicar mi tiempo. Terminamos el año de la forma en que me gustaría que Canada Soccer siguiera moviéndose”. adelante, que es una inversión en el equipo femenino, una gran planificación fuera del campo donde no estoy mirando el presupuesto a diestro y siniestro”.

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Trabajo ‘lo que necesita sentirse’

Dijo que al final del año su sensación era “así se sentía el trabajo cuando asumí el cargo por primera vez y así es como se debe sentir en el futuro”.

“Esa fue una pieza fundamental porque podía concentrarme en aquello en lo que siento que soy bueno. A principios de año, no era nada de eso. En todo caso, paso mi tiempo preocupándome por cosas que ningún otro entrenador en jefe “En el mundo lo es. Y como digo, hay una correlación entre cómo lo hicimos en el campo y lo que tuve que hacer fuera de él”.

Canadá ha ganado cinco de seis desde una actuación decepcionante en la Copa Mundial de la FIFA del verano pasado en Australia, que lo dejó eliminado después de la fase de grupos. El equipo de Priestman, que tuvo marca de 7-5-1 en 2023, ha concedido solo dos goles desde la Copa del Mundo y registró tres porterías a cero consecutivas.

Fue un final alentador para un año difícil.

“Hay momentos realmente estresantes fuera de la cancha. Y probablemente cosas de las que la gente ni siquiera es consciente”, dijo. “Pero al final del día, quería comprometerme con el equipo, con mi personal, para que todos podamos agachar la cabeza y construir”.

Cuando se le preguntó si había recibido otras ofertas de trabajo, Priestman dijo que “siempre ha habido rumores o gente que quiere hablar contigo.

“Lo que diré es que nunca entré completamente en ningún proceso de entrevista. Creo que siempre he sido transparente con Canada Soccer también en eso. Surgieron algunas cosas, pero al final del día dejé claras mis intenciones, que Era resolver este contrato y dejar claro a todos que estoy aquí para quedarme”.

‘Cerrar la puerta a otras cosas’

Su contrato actual tenía una cláusula de renegociación, que decidió activar antes de los Juegos Olímpicos de París de este verano “para cerrar la puerta a otras cosas”.

“Para mí y mi familia, amamos a Canadá, amo a este equipo”, dijo Priestman. “Y siento que hay algunos asuntos pendientes”.

La familia está asentada en la costa oeste.

Su esposa, Emma Humphries, es directora de desarrollo del fútbol femenino de los Vancouver Whitecaps y entrenadora del equipo femenino canadiense sub-17, que abrirá el juego el viernes en el Campeonato Femenino Sub-17 de CONCACAF en Toluca, México. Su pequeño hijo Jack comenzará su primer año de escuela en septiembre.

El siguiente paso para las mujeres canadienses número 10 en la Copa Oro W de CONCACAF en febrero y la Copa SheBelieves en abril, ambas en Estados Unidos. Canadá inicia la defensa de su título olímpico a finales de julio en Francia.

Priestman tiene un récord de 28-9-10 en 47 partidos al frente de Canadá y fue nominada a Mejor Entrenadora Femenina de la FIFA en 2021 y 2022. Sucedió a Kenneth Heiner-Moller después de que él regresó a su Dinamarca natal.

Priestman pasó cinco años con Canada Soccer en una variedad de roles de entrenadora antes de regresar en junio de 2018 a su Inglaterra natal, donde se desempeñó como entrenadora de la selección femenina sub-18 de Inglaterra y entrenadora asistente de la selección absoluta inglesa.

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