¿Boeing aprendió de los errores del pasado? Una explosión en el aire ha vuelto a poner a la empresa a la defensiva

Chris Moore, residente de Toronto, cuya hija Danielle murió en el accidente de un Boeing 737 Max de Etiopía en 2019, dijo que no se sorprendió cuando se enteró de la explosión en el aire de un avión Boeing 737 Max 9 a principios de este mes.

“Es sólo cuestión de tiempo antes de que suceda algo como esto”, dijo Moore. “(Boeing dice) que la seguridad es lo primero, pero no predican con el ejemplo”.

Parte de esa conversación incluyó una parada en el Capitolio de Estados Unidos el miércoles por parte del director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, quien se reunió con varios senadores. Calhoun dijo que estaba allí “con un espíritu de transparencia” para “responder a todas sus preguntas”.

La reunión fue motivada por una carta escrita a Calhoun a principios de este mes por los senadores estadounidenses Ed Markey, JD Vance y Peter Welch. Los senadores, que son miembros del comité de comercio, ciencia y transporte del Senado, escribieron una carta después del último estallido diciendo que estaban preocupados por “un problema sistémico con las capacidades de Boeing para fabricar aviones seguros”.

La reunión de Calhoun se produce cuando Boeing se encuentra una vez más bajo investigación por parte de la Administración Federal de Aviación (FAA) y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB).

El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, habla brevemente con los periodistas después de una reunión en la oficina del senador Mark Warner, demócrata por Virginia, en el Capitolio de Washington, el miércoles 24 de enero de 2024. Parte de la flota de Boeing 737 MAX 9 quedó en tierra después de Un panel de cabina reventado en el aire en un vuelo de Alaska Airlines.  (Foto AP/J. Scott Applewhite)
El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, habla brevemente con los periodistas después de una reunión en la oficina del senador Mark Warner en el Capitolio de Washington. (J. Scott Applewhite/The Associated Press)

Los investigadores están tratando de descubrir por qué un panel arrancó uno de los aviones de Boeing durante el vuelo 1282 de Alaska Airlines, cuando el avión volaba a 4.800 metros sobre Oregón. Conocido como tapón de puerta, el panel cubría un espacio dejado para una puerta de emergencia.

Las autoridades dicen que no hubo heridos graves entre los 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación a bordo en ese momento, aunque el interior del avión sufrió grandes daños.

Los accidentes de 2018 y 2019 mataron a 346 personas

Ese estallido ha vuelto a poner al fabricante de aviones a la defensiva después de años de intentar recuperar la confianza después de los accidentes del Max en 2018 y 2019. Estos involucraron un accidente de avión de Lion Air en Indonesia que mató a las 189 personas a bordo y el accidente de Etiopía Airlines, que mató a 157 personas.

Esos accidentes llevaron a una investigación de 18 meses por parte de un panel de la Cámara de Representantes de Estados Unidos que encontró en septiembre de 2020 que Boeing había fallado en su diseño y desarrollo del Max, así como en su transparencia con la FAA. La Cámara también encontró que la FAA falló en la supervisión y certificación.

Un mes después, la FAA levantó la orden de inmovilización del 737 Max para volver a volar. Sin embargo, persistieron algunos problemas, incluidos problemas eléctricos en abril de 2021 que provocaron la suspensión del servicio de decenas de aviones. En 2023, el fabricante de aerolíneas también se enfrentó a algunos problemas de calidad del suministro, y en diciembre instó a las aerolíneas a inspeccionar los aviones 737 Max más nuevos en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón.

En enero de 2023, la FAA anunció que había reunido a un grupo de expertos, entre ellos personas de la FAA, la NASA, aerolíneas y fabricantes de aviación. para examinar las prácticas de seguridad en Boeing. Su informe deberá entregarse el próximo mes.

Desde la última explosión en el aire, todos los aviones Boeing Max 9 han estado en tierra. Mientras tanto, la FAA está llevando a cabo una auditoría que involucra a la línea de producción del avión y a sus proveedores “para evaluar el cumplimiento de Boeing con sus procedimientos de calidad aprobados”.

A principios de esta semana, en una entrevista con NBC News, El director ejecutivo de Alaska Airlines, Ben Minicucci, dijo que la inspección de la aerolínea a sus aviones Boeing 737 Max 9 reveló que “muchos” de los aviones tenían pernos flojos. Días después del incidente, United Airlines también informó que encontró pernos sueltos y otros “problemas de instalación” en una parte de algunos Boeing 737 Max 9.

¿’Una última advertencia’ para Boeing?

“Estoy decepcionado de que… esto siga sucediendo en Boeing. Esto no es nuevo”, dijo Scott Kirby, director ejecutivo de United, en una entrevista el martes en CNBC.

“Necesitamos que Boeing tenga éxito. Pero han estado enfrentando estos constantes desafíos de fabricación. Necesitan tomar medidas al respecto”.

VER | No todos se sorprendieron por el último estallido:

Por qué los problemas del 737 Max 9 de Boeing no sorprendieron a este denunciante

Un exgerente senior de Boeing que señaló problemas con los aviones de la serie Max antes de accidentes fatales en 2018 y 2019 no se sorprendió por el reciente mal funcionamiento. Ed Pierson habla con Adrienne Arsenault de The National sobre cómo pudo haber sucedido y qué se debe hacer para evitar más problemas.

En Washington, sin embargo, el director ejecutivo de Boeing dijo a los periodistas el miércoles que la compañía “no pone en el aire aviones en los que no tengamos una confianza del 100 por ciento”.

Stan Deal, presidente y director ejecutivo de Boeing Commercial Airplanes, también dijo que Boeing está tomando medidas “en un plan integral para devolver estos aviones al servicio de manera segura y mejorar nuestra calidad y rendimiento de entrega”.

Pero para Moore, todo son sólo palabras.

“No significa nada para mí en este momento. Creo que la prueba está en el pudín”.

El consultor de seguridad aérea Robert Ditchey dijo que parte del problema es que Boeing ya no supervisa todo el proceso de fabricación. Subcontrata la fabricación a empresas como Spirit AeroSystem para construir algunos componentes. Los subcontratistas, a su vez, deslocalizan parte de su trabajo, afirmó.

Eso significa que es posible que Boeing no conozca el proceso mediante el cual se construyen algunos de los materiales del avión, dijo Ditchey.

“¿Es la aleación realmente la que Boeing quiere? ¿O es otra cosa? ¿Qué tan buena es esa aleación? ¿Es uniforme? ¿Tiene el espesor adecuado? Eso es crítico en la estructura de un avión”, dijo en una entrevista desde California.

“Así que el punto es que (Boeing) no tiene absolutamente ningún control sobre eso”.

Dickey también tiene preguntas sobre quién fue el responsable del diseño del tapón de la puerta involucrado en la explosión.

“He estado en contacto con estructuras de Boeing durante años y años. No parece un producto de Boeing”, dijo.

“Entonces, ¿quién lo diseñó? ¿Quién lo diseñó?”

John Strickland, un consultor de aviación con sede en el Reino Unido, dijo que los líderes con los que ha hablado en la industria aérea han expresado la necesidad de un cambio cultural en Boeing que se extienda a los cambios de personal en los niveles superiores.

“Las campanas de alerta realmente han sonado y hay que prestarles atención”, afirmó.

Strickland dijo que era “todavía sorprendente” que el estallido en el aire se produjera cuando Boeing ha regresado de “un cuestionamiento de confianza increíblemente desafiante” en la compañía, no sólo por parte del público viajero sino también de los clientes de las aerolíneas.

“Yo diría que en cierto modo es como una advertencia final”.

En una columna para el Seattle Times, Andy Pasztor, que cubrió la seguridad de la aviación para The Wall Street Journal durante casi tres décadas y actualmente está escribiendo un libro sobre seguridad aérea, escribió que las investigaciones del reciente incidente deben ir mucho más allá de las prácticas de seguridad y los controles de fabricación. .

“Los investigadores deberían examinar los persistentes fracasos de las empresas durante las últimas cuatro décadas para volverse más transparentes y respetuosos de la ley”, escribió.

Los líderes de Boeing, escribió, no han adoptado plenamente las lecciones aprendidas “de errores previos”.

“En este punto, los reguladores, los legisladores y los pasajeros deberían cuestionar qué hay en el ADN corporativo de Boeing que lo ha sumido en graves problemas legales y de control de calidad”.

Como sucede6:55La explosión de Alaska Airlines en mitad de la pelea es “otro ojo morado para Boeing”, dice un experto en aviación

Mientras Boeing intenta descubrir qué causó una explosión en el aire en uno de sus aviones Boeing 737 Max 9 la semana pasada, un experto dice que la compañía es una sombra de lo que alguna vez fue. John Goglia, un consultor de seguridad aérea que trabajó para la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU., habló con el presentador de As It Happens, Nil Köks.

El ex miembro de la NTSB, John Goglia, dijo a As It Happens de CBC a principios de este mes que la explosión del panel era simplemente “otro ojo morado para Boeing”. Dijo que creía que Boeing había perdido contacto con sus productos, especialmente en los niveles superiores de la empresa.

“Boeing no es el mismo Boeing con el que crecí”, afirmó.

Goglia dijo que si estuviera a cargo de Boeing, contrataría al menos a 100 nuevos inspectores para volver a centrarse en la calidad.

“Tienen que poner los productos en terreno firme”, afirmó. “Cada pocos meses parece haber una nueva revelación sobre algunos problemas”.

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