Búsqueda de cientos de personas desaparecidas en Chile después de que incendios forestales arrasaran barrios

Voluntarios en el centro de Chile intentaron retirar el lunes metales carbonizados, vidrios rotos y otros escombros de vecindarios devastados por incendios forestales en los últimos días, mientras las autoridades elevaron el número de muertos a 122. Cientos de personas siguen desaparecidas.

Los incendios parecían haber disminuido el lunes por la mañana después de arder intensamente desde el viernes en el extremo oriental de la ciudad de Viña del Mar. Otros dos pueblos de la región de Valparaíso, Quilpe y Villa Alemana, también resultaron gravemente afectados, y el presidente Gabriel Boric dijo El domingo se informó que al menos 3.000 viviendas habían sido quemadas en la zona.

El lunes por la tarde se sumaron 10 víctimas más a la cifra de muertos, lo que eleva la cifra a 122, dijo Marisol Prado, directora del Servicio Médico Forense de Chile.

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Incendios forestales en Chile queman barrios y queman casas

El domingo, incendios mortales arrasaron Viña del Mar, Chile, destruyendo barrios enteros y dejando ruinas humeantes de casas mientras los residentes debían buscar entre los escombros y rescatar lo que quedaba.

Prado dijo que muchos cuerpos estaban en malas condiciones y eran difíciles de identificar, pero agregó que trabajadores forenses estarían tomando muestras de material genético de personas que han reportado familiares desaparecidos.

La alcaldesa de Viña del Mar, Macarena Ripamonti, dijo que al menos 370 personas han sido reportadas como desaparecidas en la ciudad de unos 300.000 habitantes.

Los incendios arrasaron varios barrios que habían sido construidos precariamente en las montañas que se alzan al este de Viña del Mar, que también es un popular balneario.

Las autoridades han sugerido que algunos de los incendios forestales alrededor de la ciudad podrían haber sido provocados intencionalmente. El clima seco, los fuertes vientos y la baja humedad ayudaron a que los incendios se propagaran más rápido, dijo Boric.

Una pareja sentada en su casa incendiada.
Camila Lange, que tiene siete meses de embarazo, y su esposo Felipe Corvalán están sentados con su perra Florencia dentro de su casa que fue quemada por un mortal incendio forestal en Viña del Mar, Chile, el lunes. (Esteban Félix/The Associated Press)

Priscila Rivero, chef del barrio Alto Miraflores, dijo que las llamas tardaron unos 15 minutos en viajar desde un cerro vecino hasta su casa.

Dijo que llevó a sus hijos a un lugar seguro cuando vio que el fuego se acercaba, pero cuando regresó para rescatar algunas de sus posesiones su casa estaba ardiendo, con llamas saliendo de las ventanas.

“Es el lugar donde hemos vivido toda nuestra vida”, afirmó Rivero. “Es muy triste verlo destruido y perder nuestros recuerdos, nuestras fotos, las fotografías de la boda de mis padres, pero algo de eso permanecerá en nuestros corazones”.

Escuelas y otros edificios públicos en Viña del Mar y en la ciudad capital de Santiago sirven actualmente como depósitos, donde la gente lleva donaciones de agua, alimentos, velas y palas para las víctimas de los incendios.

Tamizando entre los escombros

En Viña del Mar y las localidades cercanas de Villa Alemana y Quilpe, la policía ha pedido a las personas que no han sido afectadas por los incendios que se queden en sus casas para que los equipos de rescate puedan moverse con mayor facilidad.

Cientos de personas afectadas por los incendios regresaron a sus hogares el lunes para buscar entre los escombros. Muchos han dicho que prefieren dormir cerca de sus casas para evitar que los saqueadores se apoderen de lo que queda de sus posesiones o reclamen el terreno en el que se construyeron sus casas.

La gente revisa los escombros de un incendio forestal.
La gente limpia entre los escombros de casas quemadas por mortales incendios forestales en Viña del Mar, Chile, el lunes. (Esteban Félix/The Associated Press)

En el barrio de Villa Independencia, en la periferia oriental de Viña del Mar, Marco Delgadillo intentó limpiar los escombros de su casa, que construyó hace 25 años, cuando la zona fue colonizada al azar por trabajadores sin permisos de construcción.

Los muebles de la casa de Delgadillo habían sido devorados por las llamas y las paredes ennegrecidas por el humo, pero aún estaban en pie.

El trabajador de la construcción dijo que reconstruiría e instó al gobierno municipal a ayudarlo a arreglar el techo derrumbado de su casa antes de que comience el invierno en el hemisferio sur.

“No tenemos otra opción”, dijo Delgadillo. “Comprar un nuevo terreno ahora mismo es inasequible.”

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