California afectada por inundaciones generalizadas y cortes de energía en medio de tormentas consecutivas

El segundo de los ríos atmosféricos consecutivos azotó California el domingo, inundando carreteras y dejando sin electricidad a más de 845.000 personas y provocando una rara advertencia de vientos huracanados mientras el estado se preparaba para lo que podrían ser días de fuertes lluvias.

Los ríos atmosféricos son tormentas similares a ríos en el cielo que arrojan enormes cantidades de lluvia y pueden causar inundaciones, provocar deslizamientos de tierra y provocar pérdidas de vidas y enormes daños a la propiedad.

La tormenta del domingo inundó calles y derribó árboles y líneas eléctricas en toda el área de la Bahía de San Francisco, donde los vientos alcanzaron los 96 km/h en algunas áreas. En las montañas se registraron ráfagas superiores a 128 km/h.

Justo al sur, en San José, California, equipos de emergencia sacaron a los ocupantes de las ventanillas de un automóvil varado por las inundaciones y rescataron a personas de un campamento para personas sin hogar junto a la crecida de un río.

En el sur de California, los funcionarios advirtieron sobre inundaciones potencialmente devastadoras y ordenaron evacuaciones de cañones que ardieron en incendios forestales recientes y que corren un alto riesgo de flujos de lodo y escombros. La oficina del Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos en Los Ángeles advirtió que “todos los sistemas están funcionando para uno de los días climáticos más dramáticos de los últimos tiempos”.

Las personas con paraguas observan cómo una tormenta hace que una masa de agua fluya rápidamente.
La gente se encuentra al borde del río Los Ángeles mientras lleva agua de tormenta río abajo el domingo. (Damián Dovarganes/The Associated Press)

Casi 846.000 clientes se quedaron sin electricidad en todo el estado el domingo por la noche, y la mayoría de los cortes se concentraron en las regiones costeras, según poweroutage.us.

Seis condados del Área de la Bahía de San Francisco tenían un riesgo bajo de que las trombas marinas llegaran a la costa y se convirtieran en tornados, dijo el Centro de Predicción de Tormentas. La última vez que el centro pronosticó riesgo de tornado en la región fue en febrero de 2015, según el San Francisco Chronicle.

Los vientos provocaron retrasos de horas en el Aeropuerto Internacional de San Francisco. A las 2:30 pm del domingo, 155 vuelos de salida estaban retrasados ​​y 69 habían sido cancelados, según el sitio web de seguimiento FlightAware.

Gran parte del estado se había estado secando debido al sistema que entró en funcionamiento la semana pasada, provocando inundaciones y arrojando nieve en las montañas. La última tormenta, también llamada “Pineapple Express” porque su columna de humedad se extiende a través del Pacífico hasta cerca de Hawaii, llegó a la costa del norte de California el sábado, cuando la mayor parte del estado estaba bajo algún tipo de alerta de viento, oleaje o inundación.

Árboles caídos y líneas eléctricas bloquean una carretera.
Árboles caídos y líneas eléctricas bloquean una carretera en Pebble Beach, California, el domingo. (Ryan Sun/Associated Press)

El servicio meteorológico emitió el domingo una rara “advertencia de viento con fuerza de huracán” para la costa central, con posibles ráfagas de viento de hasta 148 km/h desde la península de Monterey hasta la sección norte del condado de San Luis Obispo.

Mientras tanto, el sur de California estaba en riesgo de sufrir inundaciones sustanciales a partir del domingo por la noche debido a lo lento que se movía el sistema, dijo Ryan Kittell, meteorólogo de la oficina del servicio meteorológico en el área de Los Ángeles.

“El núcleo del sistema de baja presión es muy profundo, se mueve muy lentamente y está muy cerca de nosotros. Y es por eso que tenemos esos vientos tan fuertes. Y su naturaleza lenta realmente nos está dando los totales de lluvia más altos y la riesgo de inundaciones”, dijo en una sesión informativa el domingo.

Los trabajadores limpian un árbol que cayó sobre una casa.
Los trabajadores limpian un árbol que cayó sobre una casa en San José el domingo. (Noé Berger/Associated Press)

Había órdenes de evacuación y advertencias vigentes para las zonas montañosas y de cañones de los condados de Monterey, Santa Bárbara, Ventura y Los Ángeles. La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Lindsay Horvath, instó a los residentes cerca de las áreas quemadas por incendios forestales en los cañones de Topanga y Soledad a prestar atención a las órdenes para salir antes de posibles deslizamientos de tierra. El condado instaló refugios donde los evacuados podían pasar la noche.

El gobernador Gavin Newsom declaró el domingo el estado de emergencia para los condados de Los Ángeles, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego, San Luis Obispo, Santa Bárbara y Ventura. La Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador activó su centro de operaciones y ubicó personal y equipo en las áreas de mayor riesgo.

Se esperaba que la tormenta avanzara por la costa y trajera fuertes lluvias, posibles inundaciones repentinas y nieve en las montañas al área de Los Ángeles el domingo por la noche, antes de avanzar hacia los condados de Orange y San Diego el lunes.

El servicio meteorológico pronosticó hasta 20 cm de lluvia en las zonas costeras y de los valles del sur de California, con 35 cm posibles en las estribaciones y montañas. Se esperan lluvias intensas a moderadas en el sur de California hasta el martes.

Los paramédicos suben a una persona en una camilla a una ambulancia mientras un árbol caído yace en el suelo.
Los paramédicos asisten a una persona que fue golpeada por una palmera caída en San Francisco el domingo. (Carlos Barria/Reuters)

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