Canadá lleva su plantilla de veteranos a los últimos partidos de la temporada de la Rivalry Series

Hockey Canada traerá una plantilla de veteranos a los últimos tres partidos de la Rivalry Series contra Estados Unidos el próximo mes.

Los juegos del 7 de febrero en Saskatoon, el 9 de febrero en Regina y el 11 de febrero en St. Paul, Minnesota, servirán como la última preparación del equipo nacional senior antes del campeonato mundial en abril.

La lista canadiense incluye a la delantera de PWHL Toronto, Natalie Spooner, quien hará su primera aparición vestida de rojo y blanco esta temporada.

Spooner jugó por última vez para Canadá en el campeonato mundial del año pasado mientras se recuperaba después de dar a luz a su hijo, Rory, en diciembre de 2022. Fue invitada al campamento de otoño de Hockey Canada en septiembre, pero figuraba como incapaz de participar.

Spooner tiene cinco goles en ocho partidos para Toronto esta temporada, solo un gol detrás de Marie-Philip Poulin de Montreal y Grace Zumwinkle de Minnesota por el liderato de la PWHL. Spooner anotó dos goles en la victoria por 2-0 sobre Nueva York el viernes pasado, dándole a Toronto su primera victoria en casa esta temporada.

Canadá también recuperará al capitán de Nueva York, Micah Zandee-Hart, en su línea azul. Está lista para jugar sus primeros partidos con el equipo de Canadá esta temporada después de recuperarse de una cirugía de hombro fuera de temporada.

Un jugador de hockey con una camiseta blanca de Nueva York sonríe sobre el hielo.
El capitán de Nueva York, Micah Zandee-Hart, sonríe durante un partido contra Toronto en el Mattamy Athletic Center el 26 de enero de 2024. (PWHL)

“Nuestra lista presenta una alineación más veterana, sin embargo, con cada serie, hemos analizado la profundidad de nuestro programa femenino e incorporado atletas que nos permitieron probar nuevas combinaciones de líneas”, dijo la gerente general canadiense Gina Kingsbury.

“En última instancia, el proceso y estos juegos son los pilares que necesitamos para tener éxito en el próximo Campeonato Mundial Femenino en abril”.

La delantera reserva de Toronto, Victoria Bach, también hará su primera aparición en la selección nacional esta temporada. Bach aún no ha jugado con Toronto en la temporada regular ya que está terminando la carrera de magisterio, pero se espera que esté en la alineación en febrero. Sumó cinco puntos en siete partidos con Canadá en el campeonato mundial de 2022.

Otra delantera de Toronto, Maggie Connors, está lista para hacer su debut en la selección absoluta después de un sólido comienzo de su primera temporada profesional. El graduado de la Universidad de Princeton, de 23 años, tiene un gol y dos asistencias en ocho partidos, y se ha ganado tiempo en el juego de poder de Toronto.

Schroeder se unirá a Desbiens y Maschmeyer en la red

La portera de Nueva York Corinne Schroeder se unirá a Ann-Renée Desbiens de Montreal y Emerance Maschmeyer de Ottawa en la red. La tercera portera del equipo de Canadá, Kristen Campbell (Toronto), no fue incluida en la lista.

Schroeder fue incluida en su primera plantilla de equipo nacional senior para los juegos de la Serie Rivalry de noviembre, pero aún no ha comenzado.

Ha realizado una de las mejores actuaciones de portera en la PWHL hasta el momento, destacada por una blanqueada en el primer partido de la PWHL el día de Año Nuevo.

Hasta ahora, Schroeder tiene un promedio de 1,79 goles en contra y un porcentaje de salvamento de 0,946, todo ello mientras enfrenta más tiros (167) que cualquier otro portero de la liga, excepto Desbiens.

Regreso a casa para Clark

El partido en Saskatoon será la primera oportunidad para la delantera de Ottawa, Emily Clark, de jugar un partido en su ciudad natal en más de una década. El equipo de Canadá jugó en Saskatoon para la Copa de las Cuatro Naciones en 2018, pero Clark se lesionó un par de semanas antes.

Una jugadora de hockey sonríe, con una superficie de hielo detrás de ella.
El partido de la Rivalry Series de febrero en Saskatoon será la primera oportunidad para la delantera de Ottawa, Emily Clark, de jugar frente al público de su ciudad natal en más de una década. (Kim Valliere/Radio-Canadá)

“Poder jugar en mi ciudad natal, no creo que haya nada mejor que pueda escribir en papel”, dijo Clark en noviembre durante el campo de entrenamiento de Ottawa.

Estados Unidos lidera a Canadá 3-1 en la serie al mejor de siete.

A partir del 5 de febrero, la PWHL se tomará un descanso mientras los jugadores norteamericanos compiten en la Rivalry Series y los jugadores europeos se dirigen al extranjero para el Euro Hockey Tour, y los juegos se reanudarán el 14 de febrero.

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