Canadian Blood Services encuentra una “respuesta realmente excelente” de los donantes después de levantar la prohibición relacionada con las vacas locas

Padma Ranjan solía pasar por un centro de donación de sangre en su viaje en autobús al trabajo en Vancouver y deseaba poder donar.

Su familia había sido donante de sangre habitual cuando ella crecía en Malasia. Se mudó al Reino Unido a fines de la década de 1970 y llegó a Canadá unos 10 años después.

Su deseo de donar sangre se intensificó en los últimos años cuando su marido desarrolló una hemorragia interna en la parte superior del intestino y requirió transfusiones de sangre semanales.

“Cuando necesitó sangre por primera vez pensé: ‘Dios mío. Podría haberla donado'”, dijo Ranjan, de 69 años.

Los años de Ranjan en el Reino Unido la hicieron no elegible para donar en Canadá debido a preocupaciones sobre la posible transmisión de la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, la forma humana de la encefalopatía espongiforme bovina o “enfermedad de las vacas locas”.

Pero en noviembre pasado, Health Canada aprobó el levantamiento de la prohibición de donar para personas que habían vivido o viajado durante un período extenso de tiempo en el Reino Unido, Irlanda o Francia en las décadas de 1980 y 1990.

Canadian Blood Services comenzó a permitir que ese grupo que antes no era elegible comenzara a donar el 4 de diciembre.

Ranjan, que ahora está jubilada, se arremangó al día siguiente y viajó desde su casa en el suburbio de Richmond, BC, al mismo centro de donación en Vancouver por el que solía pasar todos los días en su viaje.

Ella es una de las más de 4.000 personas que se acercaron para donar entre el 4 de diciembre y el 19 de enero porque escucharon que se levantó la prohibición, dijo Canadian Blood Services.

La cifra incluye tanto a nuevos donantes como a personas que intentaron donar en el pasado pero no fueron elegibles porque habían estado en el Reino Unido, Irlanda o Francia.

“Esa es una respuesta realmente excelente”, afirmó Ron Vezina, vicepresidente de asuntos públicos de Canadian Blood Services.

La agencia se fijó el objetivo de conseguir durante el próximo año al menos 7.000 nuevos donantes que anteriormente no eran elegibles debido a la prohibición, dijo.

Brazo y puño para donar sangre.
Mantener un suministro adecuado requiere que las personas donen continuamente durante todo el año, ya que no se pueden almacenar productos sanguíneos. (CBC)

“Estamos a más de la mitad del camino desde el principio del juego. Pero eso no significa quitar el pie del acelerador”, dijo Vezina.

Un suministro de sangre adecuado requiere un total de 100.000 nuevos donantes cada año, afirmó.

“Esto contribuye de manera importante a mantener el ritmo de la demanda de los hospitales y los pacientes”.

Health Canada determinó que la prohibición podría levantarse después de que casi 30 años de investigación y vigilancia dejaron en claro que las personas que habían estado en países afectados por la enfermedad de las vacas locas durante las décadas de 1980 y 1990 ahora podían donar sangre de manera segura, dijo la Dra. Aditi Khandelwal, directora médica de Canadian Blood Services, dijo en una entrevista en noviembre.

Se necesitan donaciones continuas

Ha habido dos casos de la enfermedad en Canadá, dijo Khandelwal, quien también es hematólogo y médico de transfusiones de sangre en Toronto.

Uno de ellos había vivido en el Reino Unido y el otro había vivido en Arabia Saudita y consumido carne importada del Reino Unido. Esos casos ocurrieron en 2002 y 2011, respectivamente, dijo.

Ahora se sabe que el tiempo promedio desde la exposición hasta el desarrollo de la enfermedad es de ocho años y medio, dijo, y que puede ser fatal en aproximadamente 14 meses.

Eso significa que las personas que vivieron en los países de alto riesgo en las décadas de 1980 y 1990 habrían desarrollado la enfermedad mucho antes, dijo.

VER | Se levanta la prohibición de donar sangre de hombres que tienen sexo con hombres:

Celebración y críticas cuando Canadá pone fin a la prohibición de donar sangre

Health Canada aprobó poner fin a la prohibición de donar sangre de hombres que tienen sexo con hombres, basando los exámenes en el comportamiento sexual en lugar del género o la sexualidad. Si bien algunos celebraron la medida, otros no están convencidos de que las nuevas preguntas de detección solucionen el problema.

Una salvaguardia adicional es el hecho de que los glóbulos blancos se reducen o eliminan de las donaciones de sangre antes de la transfusión, dijo Khandelwal.

El inventario de sangre en Canadá se encuentra actualmente “en niveles óptimos o cerca de ellos”, lo que significa que hay un suministro de cinco a ocho días, dijo Vezina.

Además de las personas que anteriormente se vieron afectadas por la prohibición, muchas otras personas en Canadá donaron durante la temporada navideña, dijo.

Pero mantener un suministro adecuado requiere que las personas donen continuamente durante todo el año, porque los productos sanguíneos son frescos y no se pueden almacenar ni almacenar, dijo Vezina.

Ranjan planea hacer su parte para que eso suceda y ya tiene su próxima cita para donar reservada para finales de febrero.

“Daré todo lo que pueda mientras pueda”, dijo.

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