Cierra clínica de atención de afirmación de género en Thunder Bay, Ontario, dejando a los pacientes con opciones limitadas

Una de las únicas clínicas que ofrece atención médica de afirmación de género en Thunder Bay, Ontario, cerró, dejando a los pacientes trans de la ciudad y la región circundante con pocas opciones.

La semana pasada, la Clínica Médica Umbrella, que brindó servicios de salud sexualanunció que cerraría hasta nuevo aviso.

“Se siente como un latigazo cervical”, dijo Dax O’Neill, un paciente, sobre el cierre de la Clínica Umbrella. “Va a ser difícil para mí conseguir testosterona, el tratamiento que necesito”.

Atención de afirmación de género es un término general para la atención médica que respalda la identidad y expresión de género de un paciente. Puede incluir cualquier combinación de asesoramiento, terapia hormonal, bloqueadores de la pubertad y cirugías.

Una clínica médica con un cartel de cerrado en la puerta.
Umbrella Medical Clinic, que ofrecía atención médica de afirmación de género en Thunder Bay, Ontario, anunció que cerraría a partir del 29 de enero. (Marc Doucette/CBC)

Umbrella Medical Clinic abrió sus puertas en 2018 con el objetivo de llenar los vacíos en el sistema de atención médica de Thunder Bay ofreciendo de todo, desde atención médica para personas transgénero hasta anticoncepción de emergencia y prevención del VIH. Cerró temporalmente en octubre de 2021 después de que la fundadora, la Dra. Annabella Zawada, muriera inesperadamente, pero reabrió sus puertas en agosto de 2022.

O’Neill no ha recibido ninguna información sobre si Umbrella Medical volverá a abrir alguna vez ni sobre derivaciones a otros profesionales.

El administrador de Umbrella Medical rechazó una entrevista con CBC News, pero dijo en un correo electrónico que vigilara su sitio web para obtener actualizaciones.

Muchos pacientes en transición utilizan la hormona testosterona para reducir la producción de estrógeno e inducir rasgos físicos “masculinos”. Dado que es una sustancia controlada a nivel federal, muchas clínicas sin cita previa no la recetan, y O’Neill dijo que depende de especialistas o médicos de familia para las renovaciones.

O’Neill agregó que deseaba que Umbrella Clinic dijera si el cierre era permanente o proporcionara más información.

“No enumeraron ningún recurso al que pudiéramos recurrir ni intentaron conectarnos con nada. Fue como: ‘Defiéndete por ti mismo'”, dijo O’Neill. “Siento que me están abandonando”.

Los centros de salud comunitarios NorWest en Thunder Bay también ofrecen “atención compartida que afirma el género”, según su sitio web.

Pero Sarah Martin, otra paciente de Umbrella Medical, también se ha encontrado luchando por encontrar recursos.

No poder acceder a esta atención puede ser una cuestión de vida o muerte.– Dr. François Doiron

“Estoy bastante molesta. Me sentí parte del rebaño de Umbrella”, dijo. “Sé que la gente allí realmente se preocupaba por todos nosotros”.

Martin, que ha estado recibiendo terapia de reemplazo hormonal (TRH) durante más de dos años, dijo que todo lo que necesita son renovaciones de recetas y chequeos anuales para controlar cualquier efecto secundario que pueda ocurrir. Pero Martin dijo que le preocupa que sea difícil encontrar un proveedor lo suficientemente cómodo para manejar su TRH en Thunder Bay.

El Dr. François Doiron, un médico de familia en Dryden que brinda atención de afirmación de género a pacientes en la región, dijo que los temores de Martin están justificados y que esta atención es fundamental para ellos.

“No poder acceder a esta atención podría ser una cuestión de vida o muerte”, afirmó Doiron.

“Esta población tiene un riesgo muy alto de depresión y malos resultados de salud mental”, afirmó. Detener repentinamente ciertos tipos de atención de afirmación de género, como la terapia hormonal, puede tener importantes impactos negativos en la salud física”.

Aire fresco11:31‘El mayor riesgo es no ayudarlos’; Por qué un médico en Dryden insta a más médicos de familia a ofrecer atención de afirmación de género

El Dr. Francois Doiron, médico de familia en Dryden, habla sobre la importancia de ofrecer atención de afirmación de género a pacientes de toda la provincia y por qué espera que más médicos de familia la ofrezcan a los pacientes en sus clínicas.

Cómo los médicos de familia pueden desempeñar un papel

Tanto O’Neill como Martin dijeron que sus médicos de familia habían expresado previamente su incomodidad al brindar atención que afirmara el género.

Pocos médicos en Ontario brindan estos servicios. Es difícil encontrar un proveedor, incluso en grandes ciudades como Toronto, y es aún más difícil en el noroeste de Ontario, dijo Doiron.

“Es incluso más que difícil”, dijo. “A veces es casi imposible”.

Una encuesta de Trans Pulse Canada de 2019 realizada entre personas transgénero y no binarias de 14 años o más de todo Canadá encontró Casi el 45 por ciento informó tener necesidades de atención médica insatisfechas. De los encuestados que continuaban con su atención de afirmación de género, el 40 por ciento informó que estaban en listas de espera, la mayoría de las veces para cirugía.

O’Neill y Martin dijeron que quieren ver más profesionales en Thunder Bay ofreciendo atención de afirmación de género.

“Espero que nuestros médicos generales y de familia puedan participar más en esto, ya que se está volviendo cada vez más frecuente en la sociedad”, dijo Martin. “Nuestra atención realmente no es tan difícil de manejar”.

O’Neill quiere que se abra otra clínica en Thunder Bay con el apoyo de la comunidad.

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