Cómo hacer que viajar en tren sea lo más barato posible: Siete maneras de evitar ser estafado después de que los expertos descubrieron que las máquinas expendedoras de boletos cobran el doble del precio en línea

Las máquinas expendedoras de billetes de tren tienen fama de cobrar de más a los clientes: a veces los precios son más del doble de lo que se podría pagar online o en la taquilla.

Investigación de esta semana realizada por el grupo de consumidores Which? descubrió que las tarifas con mejor relación calidad-precio a menudo no estaban disponibles o estaban ocultas entre varias opciones.

Pero en lugar de enfurecerse contra la máquina, aquí le ofrecemos algunos consejos útiles que le ayudarán a viajar lo más barato posible cuando tome el tren.

Reserva con al menos diez minutos de antelación

El primer obstáculo para conseguir una oferta barata es que dos tercios de las máquinas expendedoras de billetes de tren no venden billetes anticipados, según un informe publicado hoy.

Estos billetes suelen ser más baratos porque no son flexibles y sólo te permiten viajar en un horario concreto.

Reservando con hasta 12 semanas de antelación podrás pagar sólo una décima parte de lo que pagarías si reservaras ese mismo día.

Reservar un billete de tren con antelación hasta 12 semanas antes del viaje podría ofrecerle un mejor precio

Reservar un billete de tren con antelación hasta 12 semanas antes del viaje podría ofrecerle un mejor precio

La buena noticia es que todavía es posible comprar billetes anticipados más baratos tan solo diez minutos antes de la hora de salida estándar del billete.

Organismo de consumidores ¿Cuál? dijo: ‘Las máquinas de las estaciones de tren están cobrando hasta un 154 por ciento más, y las mejores tarifas no están disponibles o son difíciles de encontrar.

‘Visitamos 15 máquinas expendedoras de billetes de estaciones diferentes y descubrimos que diez no vendían billetes anticipados. Esto es preocupante dado que las compañías ferroviarias se han visto obligadas recientemente a abandonar sus planes de cerrar un gran número de taquillas debido a la reacción del público.’

Si desea un billete anticipado, la taquilla es el mejor lugar para empezar, ya que pueden aconsejarle sobre los diferentes costes del viaje. Alternativamente, puede reservar un billete anticipado en línea, utilizando un servicio web como Trainline, para realizar la reserva o comprarlo utilizando el sitio web o la aplicación telefónica de la compañía de trenes.

Las compras por Internet permiten retirar los billetes en una máquina enviando un código de acceso.

Sea flexible a la hora de viajar

Las máquinas expendedoras de billetes tienden a ocultar detalles sobre la diferencia de precio entre los viajes en horas pico y fuera de las horas pico. En cambio, le mostrarán precios según el período de tiempo en el que se encuentra en el momento de su búsqueda.

Las máquinas rara vez proporcionan detalles de los precios de menor actividad hasta que llega ese período, tal vez después de las 10 a.m.

Esto significa que si llegas a la estación 30 minutos antes del final de la hora punta, es posible que no te des cuenta de que esperando un tren un poco más tarde podrías conseguir una oferta más barata.

Para obtener información sobre la diferencia de precio, aún debe preguntar en una taquilla o consultar los sitios web de trenes, como National Rail Enquiries.

Las tarifas de tren aumentarán hasta un 4,9 por ciento a partir del 3 de marzo, ya que los operadores ferroviarios afectarán a los viajeros con aumentos de precios.

Las tarifas de tren aumentarán hasta un 4,9 por ciento a partir del 3 de marzo, ya que los operadores ferroviarios afectarán a los viajeros con aumentos de precios.

En el mundo modernizado de las máquinas expendedoras de billetes de tren, las horas valle y súper valle (que pueden costar menos de la mitad del precio de los billetes ‘estándar’ en horas punta) no siempre son obvias.

¿Investigar por cuál? descubrió que durante las horas punta, una máquina en Hitchen, Hertfordshire, sólo ofrecía un “sencillo en cualquier momento” a York por £133. Pero reservando el billete en la web de Trainline, ¿cuál? Encontré un billete de temporada baja para el mismo viaje por £55.

Comprar billetes de viaje antes de marzo.

Las tarifas de tren aumentarán hasta un 4,9 por ciento a partir del 3 de marzo, ya que los operadores ferroviarios afectarán a los viajeros con aumentos de precios.

Es posible que pueda protegerse de esto si compra boletos con anticipación: tarjetas de boletos de temporada o una reserva anticipada realizada hasta 12 semanas antes del viaje. Al reservar con antelación, debería poder acceder a los precios más bajos de este año para viajes después del 3 de marzo.

Compra en grupo en taquilla

Otro truco poco conocido para ahorrar dinero –y que ninguna máquina expendedora de billetes te indicará jamás– es viajar en un grupo de entre tres y nueve personas.

Para ello no es necesario comprar una Railcard, pero sí debe solicitar el llamado GroupSave en la taquilla o al comprar online.

Uno de los pasajeros debe reservar todos los billetes. Al hacer esto, puede ahorrar un tercio del precio de cualquier viaje fuera de las horas pico.

Por ejemplo, cuatro billetes de ida y vuelta fuera de las horas pico de Cardiff a Bristol cuestan un total de £128,80 utilizando el servicio Trainline. Pero al comprar en el mismo sitio web utilizando la opción GroupSave, el total se redujo a £84,80, un ahorro de £44.

Compre una tarjeta ferroviaria poco conocida

Las National Railcards han sido populares durante mucho tiempo entre los menores de 25 y mayores de 60 años, pero existe una amplia gama de otras tarjetas ferroviarias anuales menos conocidas que también reducen en un tercio el costo de los viajes fuera de las horas pico.

Las máquinas deberían aceptarlos, aunque detectar la opción de usarlos en la caja al realizar el pago requiere una lupa.

Si tiene más de 25 años pero menos de 30, puede comprar una tarjeta ferroviaria 26-30 por £30 y obtener un tercio de descuento en tarifas elegibles.

La Two Together Railcard está diseñada para parejas o dos personas que suelen viajar juntas, como amigos, colegas o familiares. Los pasajeros designados obtienen un tercio de descuento en los billetes de tren cuando viajan junto con la tarjeta de tren de £30.

Las máquinas expendedoras de billetes tienden a ocultar detalles sobre la diferencia de precio entre los viajes en horas punta y en horas valle.

Las máquinas expendedoras de billetes tienden a ocultar detalles sobre la diferencia de precio entre los viajes en horas punta y en horas valle.

La tarjeta de tren Family & Friends se aplica a grupos de hasta cuatro adultos y cuatro niños y también cuesta £30. Los adultos pueden ahorrar un tercio de los billetes de tren, mientras que los niños obtienen un descuento del 60 por ciento. Al menos un adulto y un niño deben viajar juntos.

Vaya a la taquilla de una estación del metro de Londres con una Railcard y también podrán aplicar el descuento para viajes fuera de las horas pico en el metro de Londres durante la duración de la Railcard.

Para aquellos que viajan al sureste de Inglaterra, también existe una poco conocida tarjeta ferroviaria Network de £ 30 que puede reducir en un tercio el precio de los viajes fuera de las horas pico durante un año. Los titulares también pueden comprar billetes de tren con descuento para hasta tres personas que viajen con ellos al mismo tiempo.

Ahorre con boletos divididos

Otro truco para ahorrar dinero que se ha visto frustrado por las máquinas expendedoras de billetes demasiado simplificadas es la emisión de billetes divididos. Aquí es donde se compran billetes de tren separados para diferentes tramos de un viaje, ya que es más barato que comprar todo el viaje en un solo billete.

Pero Mark Price, un experto en trenes del sitio web The Man in Seat 61, dijo que el truco aún puede funcionar si se hace bien, e incluso se aplica si solo tomas un tren.

Dijo: ‘La venta de entradas divididas puede resultar más barata. No es necesario cambiar de tren, pero el vagón debe parar en la estación en la que se hayan comprado billetes separados.’

El truco podría ahorrarle aún más si un tramo del viaje cae en una ventana de temporada baja o muy baja, dijo. Esto significa que es posible que consigas un asiento más barato en un tramo del viaje que en otro porque no hay horas pico.

Una máquina expendedora de billetes no puede manejar tal complejidad para ahorrar dinero, pero un sitio web especializado como Trainsplit o Split Ticketing puede hacer el trabajo por usted. Estos sitios web compran todos los billetes que necesitaría en su viaje de una sola vez. Algunos sitios web pueden cobrar una pequeña tarifa por este servicio, pero aún así es probable que ahorren dinero.

Por ejemplo, un viaje de un día en tren de ida y vuelta de Manchester a Londres puede costar £375,50, pero con Trainsplit, si compras billetes divididos que paran en Crewe, puedes pagar tan solo £87,88.

Considere los boletos para el guardabosques y el rover

Un billete de guardabosques permite a los viajeros disfrutar de viajes ilimitados durante un día en regiones específicas, como West Midlands, por un precio más económico.

Estos no se anuncian en las máquinas expendedoras de boletos y debes hablar con la taquilla para preguntar sobre las opciones en tu área.

Mark Haines, de 47 años, entusiasta de los trenes, se encuentra entre los que utilizan habitualmente un billete de guardabosques y viajan con su hijo Charlie para filmar trenes.

El año pasado pagó £48 por un guardabosques adulto y niño por un día, usándolos para viajar entre Leamington Spa y Crewe. Si hubiera comprado devoluciones en cualquier momento, le habría costado £ 163,05.

Un boleto de rover es un boleto de período de tiempo limitado que se puede usar durante varios días y que funciona de manera muy similar a un boleto de guardabosques. Tanto los boletos de guardabosques como los de rover pueden brindar ahorros adicionales si los boletos también se compran con una tarjeta ferroviaria.

Lucha por una compensación

Los viajeros en tren pierden £100 millones al año en compensación por retrasos al no presentar una reclamación. Pero el proceso puede ser sencillo si completa un formulario en línea, recoge un formulario de reclamo en una taquilla o descarga la aplicación para teléfono inteligente de su compañía de trenes.

Según un acuerdo de “pago retrasado” al que están suscritos la mayoría de los operadores, puede reclamar la mitad del precio de un billete sencillo si se retrasa entre 30 minutos y una hora. Para retrasos superiores a una hora, puedes exigir un reembolso completo de un solo billete. Si tienes un retraso de más de dos horas, podrás reclamar el precio total del billete de vuelta.

Rail Delivery Group, que representa a las compañías ferroviarias, dijo: ‘La introducción de precios de tramo único y la expansión de las tarifas sin contacto de pago por uso son cambios importantes que hacen que las tarifas sean más fáciles y sencillas para los clientes.

“Seguiremos trabajando con el Gobierno y la industria ferroviaria para lograr más reformas y ofrecer más beneficios a nuestros clientes”.

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