Cómo la portera Corinne Schroeder se convirtió en el ‘muro de ladrillos’ de PWHL New York

Amanda Alessi recuerda haber conocido a una tímida joven de 17 años de Manitoba antes del campeonato mundial femenino U18 de 2017.

Alessi era asesora de porterías del equipo canadiense y Corinne Schroeder era una portera de casi seis pies de altura que podía rodear su red rápidamente.

“Era tranquila, muy reservada”, dijo Alessi, quien fue portero en el primer equipo sub-18 de Canadá en 2008. “Pero era como una potencial portera completa que era joven y no había tenido mucha exposición todavía”. “

Schroeder no fue titular en ningún partido de ese torneo, pero el personal de Hockey Canada estaba entusiasmado por su combinación de tamaño, movilidad y presencia tranquila.

Siete años después, Schroeder, de 24 años, se está abriendo camino en la conversación para uno de los tres puestos de portero de la selección absoluta de Canadá.

También está presentando un caso temprano como candidata al mejor portero de la PWHL. En cinco inicios con Nueva York, ha registrado un promedio de goles en contra de 1,79 y enfrentó más tiros (167) que cualquier portero de la liga, excepto Ann-Renée Desbiens de Montreal.

Entretanto, Schroeder ha construido un currículum impresionante. Durante cuatro años en la Universidad de Boston, estableció récords del programa de mejores goles contra el promedio (1,98) y porcentaje de salvamento (.929) en 91 partidos de su carrera.

Se transfirió a la Universidad de Quinnipiac para su último año de elegibilidad universitaria y registró seis blanqueadas en camino a ser finalista para la portera femenina del año de la NCAA.

Schroeder no perdió el ritmo en su transición a la profesionalidad con el Boston Pride de la Premier Hockey Federation (PHF). Antes del cierre de la liga, Schroeder fue nombrado portero y novato del año.

MIRAR l Schroeder blanquea a Toronto en el primer juego de la PWHL:

Corinne Schroeder deja fuera a Toronto y Nueva York se lleva el partido inaugural de la PWHL

El portero canadiense realizó 29 salvamentos en la victoria de Nueva York por 4-0 en Toronto.

También tuvo un comienzo estelar en su carrera en la PWHL, logrando una blanqueada en el juego inaugural de la liga el 1 de enero, un día que admitió que fue “bastante estresante”. Su equipo de Nueva York venció a Toronto 4-0 con más de 2.500 personas en las gradas y casi tres millones más mirando desde casa.

Pero Schroeder ha encontrado una manera de desconectarse del ruido y estar a la altura del desafío del siguiente nivel, ya sea pasar de la universidad a los profesionales o jugar bajo las luces brillantes del primer juego de la PWHL.

“Siempre bromeamos acerca de que ella es una pared de ladrillos, y he visto a la gente referirse a ella así también”, dijo su compañera de equipo de Nueva York, Jade Downie-Landry.

“Ella realmente lo es y creo que lo que la hace única es su enfoque. Siempre está al 100 por ciento en ello. No hace las cosas a medias. Siempre quiere ser la mejor y seguir mejorando”.

Un portero mira hacia delante durante un partido.
El patinaje, el atletismo y la humildad han sido claves para el éxito de Schroeder como portera, según su ex entrenador. (Frank Franklin II/Associated Press)

En la transmisión de ese día, las cámaras mostraron a Schroeder en las gradas del Mattamy Athletic Center antes de que se llenaran, visualizando el juego y las salvadas que haría. Los malabares también son parte de su rutina previa al juego.

“Simplemente me apegué a lo que sabía y mantuve mi rutina igual, simplemente traté de asimilarlo todo y de dejar de lado toda esa presión”, dijo Schroeder.

Una pista de un pueblo pequeño

Schroeder creció con cinco hijos en la granja de 2.000 acres de su familia en Elm Creek, una pequeña comunidad que alberga a unas 400 personas a unos 50 kilómetros al oeste de Winnipeg. La familia cultivaba cereales con el tío de Schroeder y dirigía un gallinero.

El padre de Schroeder, Robert, la entrenó durante años y la ayudó a pasar más tiempo en el hielo dentro de la superficie de hielo natural administrada por voluntarios de la comunidad.

“Al ser entrenador, estar en la pista todo el tiempo, saber cómo manejar la maquinaria agrícola, podía hacer (la limpieza del hielo) y todo eso”, dijo Schroeder.

MIRAR l Detrás de escena con el gerente de equipos de PWHL Ottawa:

Detrás de escena con un administrador de equipos de PWHL

La Liga Profesional de Hockey Femenino ha brindado a los fanáticos del hockey la oportunidad de ver a mujeres desempeñándose al más alto nivel del deporte profesional. También es una oportunidad para que algunos vivan su sueño de trabajar en las grandes ligas y ayudar a los jugadores a concentrarse en dar lo mejor de sí mismos. Rachel Gagnon, gerente de equipos de PWHL Ottawa, llevó a CBC News detrás de escena para ver cómo se hace.

No fue hasta que tenía alrededor de 12 años que Schroeder pasó a jugar en la red a tiempo completo y, unos años después, comenzó a pasar tiempo en el verano trabajando con un entrenador de porteros. Le encantaba el tecnicismo del puesto y la idea de que siempre hay margen de mejora.

Ella modeló su juego a partir del portero de los Nashville Predators, Pekka Rinne, su portero favorito cuando era niño.

“Siento que tenía ese equilibrio perfecto entre tecnicismo y atletismo, y tenía ese hermoso estilo híbrido”, dijo.

Una racha de blanqueadas

Cuando Schroeder apareció en el portal de transferencias universitarias en 2021 después de una temporada acortada por COVID, los entrenadores de Quinnipiac sabían que ella sería una gran incorporación a su equipo. El cuerpo técnico, incluida la entrenadora en jefe Cassandra Turner y el entrenador asistente Alessi, conocían a Schroeder de Hockey Canada y decidieron acercarse.

Lo que obtuvieron fue un portero maduro y reflexivo que quería mejorar.

“Ella se ocupa de su negocio como profesional de una manera muy tranquila y humilde, pero de una manera que puede atraer a otros”, dijo Alessi.

Esa temporada, Schroeder llevó al equipo hasta los cuartos de final de la NCAA. Quinnipiac perdió en doble tiempo extra ante el eventual campeón Universidad Estatal de Ohio. Schroeder hizo 73 salvamentos en la derrota, la sexta mayor cantidad en la historia de la NCAA.

Al ascender al hockey profesional con el Boston Pride, Schroeder tenía la mentalidad de abordar el juego salvando una por una. Encontró el ritmo más rápido que en la universidad, pero le encantaba el desafío.

Un portero sigue un disco durante un partido de hockey.
Schroeder registró tres blanqueadas consecutivas para comenzar su carrera con el Boston Pride de la Premier Hockey Federation (PHF). (Orgullo de Boston/Facebook)

Hizo la primera parada que se le presentó en su debut con el Pride. Y luego también detuvo los siguientes 111 discos que se le presentaron, logrando una racha de blanqueadas que duró tres juegos.

Su patinaje y su atletismo la hacen destacar, según Alessi.

Por lo general, los porteros más pequeños son mejores patinadores porque necesitan estar en el lugar correcto para realizar paradas. Pero Schroeder tiene tamaño y movilidad.

“Su juego posterior es algo en lo que ha puesto mucho tiempo y esfuerzo, y es muy fuerte ahí abajo”, dijo Alessi.

“Creo que ella también lee el juego bastante bien. Simplemente su capacidad para saber dónde está el siguiente jugador más peligroso y convertirlo en una parada controlada, mientras que para muchos otros porteros tal vez sea como una gran desesperación y una gran parada”.

Buenos compañeros de equipo

En el primer draft de la PWHL en septiembre pasado, el gerente general de Nueva York, Pascal Daoust, dijo a los periodistas que los dos porteros que seleccionó, Schroeder y la novata Abbey Levy, tienen buen tamaño y pies rápidos. Pero estaba igual de feliz de saber que son grandes compañeros de equipo.

Schroeder dijo que no se ve a sí misma y a Levy, quien ha sido titular en tres de los juegos de Nueva York, compitiendo entre sí. Ella los ve como un equipo.

Una mujer y un hombre sostienen un palo de hockey y sonríen en un escenario.
Schroeder posa con el entrenador en jefe de Nueva York, Howie Draper, en el draft inaugural de la PWHL en septiembre de 2023. (Heather Pollock/PWHL)

Dijo que tienen diferentes formas de concentrarse antes de un partido: Schroeder se concentra en su rutina y es más probable que encuentren a Levy jugando fútbol para calentar. Pero ella cree que se complementan bien.

“Vamos a tener que trabajar juntos porque ningún portero podrá jugar todos los partidos de esta temporada sin sufrir una lesión o algo desafortunado como eso”, dijo Schroeder.

Un sueño olímpico

Schroeder dijo que el juego en la PWHL ha sido más rápido y más físico que en la PHF. Pero ella continúa a la altura del desafío, aprovechando el potencial que Alessi vio cuando ella era una adolescente.

“Ella le está mostrando al mundo del hockey que es legítima y que está ahí para quedarse”, dijo Alessi.

A finales de este mes, Schroeder enfrentará otro desafío. Por segunda vez, ha sido incluida en el roster canadiense de la Rivalry Series.

Schroeder nunca ha sido titular en un partido con la camiseta roja y blanca, pero tres partidos programados en cinco días podrían darle esa oportunidad.

Es el siguiente paso en un sueño que ha tenido desde que tenía cuatro años: jugar con Canadá en los Juegos Olímpicos.

“Esperemos que en el futuro eso esté en las cartas”, dijo Schroeder.

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