Como sobreviviente de cáncer de mama, quería una pareja que me viera por algo más que las partes que me faltaban.

Esta columna en primera persona está escrita por Victoria Cassidy, madre de tres hijos que vive en Saskatoon. Para obtener más información sobre las historias en primera persona, consulte las preguntas frecuentes.

Me paro frente a un espejo, tratando de parecer lo más femenina posible. Me dibujo las cejas como lo hago todos los días y me pongo pestañas postizas. La quimioterapia me quitó las cejas y las pestañas y las hizo escasas, pero sigo con este ritual (que también solía hacer antes de tener cáncer) todos los días para recordarme a mí misma y a los demás que todavía soy una mujer.

Puede que el cáncer se haya apoderado de mi útero, mis senos y mis ovarios, pero sigo siendo una mujer, maldita sea, y quiero una pareja que pueda reconocerlo y amarme por lo que soy.

Yo era una madre de dos hijos de 44 años que estaba en proceso de divorcio cuando me diagnosticaron cáncer de mama en 2017. Después de haberme sometido a una histerectomía preventiva, una mastectomía del lado izquierdo, extirpación de los ovarios y finalmente una mastectomía preventiva del lado derecho, no me sentía como una persona completa. Me costó mucho aceptar el hecho de que todo lo que me hacía sentir femenina había desaparecido.

Dos años después de mi diagnóstico de cáncer de mama, vi a un fotógrafo hacer un llamado a una modelo en las redes sociales pidiendo que sobrevivientes de cáncer de mama fueran parte de una sesión fotográfica para recaudar fondos para una organización sin fines de lucro que apoya a los pacientes con cáncer y sus familias. La sesión de fotos boudoir resultante me hizo sentir sexy, segura y cómoda con mi cuerpo de una manera que nunca esperé, incluso antes de someterme a la cirugía de reconstrucción mamaria.

Una mujer en topless con cabello corto y oscuro pone sus brazos detrás de su cabeza mientras pintura rosa gotea por su pecho.
Una sesión de tocador con Roses and Scars Photography, con sede en Saskatoon, hizo que Cassidy se sintiera sexy y segura de su cuerpo después de someterse a una cirugía de reconstrucción mamaria. (Pam Brace)

Sentí que era hora de pasar de estar soltero a conocer a alguien que me aceptara tal como era. A pesar de las advertencias de mis amigos y familiares acerca de que los sitios de citas son lugares tóxicos, me sentí bien conmigo misma y emocionada de compartir mis fotos de tocador en mi perfil de citas.

Quería decir: “Mírenme, sobreviví al cáncer de mama, a la quimioterapia y a la radiación, y estoy orgullosa de mí misma”.

Después de todo, sigo siendo una mujer de sangre caliente que anhela la atención de alguien que me ama. Quería a alguien que pudiera verme de la misma manera que yo me veía a mí mismo: alguien de quien estar orgulloso. Un sobreviviente.

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Empoderar a las supervivientes del cáncer de mama a través de los tatuajes

Karen Malkin Lazarovitz creó EmpowerInk Canada, que ofrece a las mujeres tatuajes gratuitos para cubrir cicatrices de mastectomía durante el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama.

Cielo azul48:29Las historias que llevan nuestras cicatrices

Hoy analizamos nuestras cicatrices y las historias que cuentan. Adrienne Mahoney tiene muchas cicatrices después de recibir un trasplante de corazón y pasar por múltiples cirugías contra el cáncer. Trabajó con amigos músicos para crear un álbum de gratitud por la vida que tiene. Nos contó lo que es despertar y sentir el corazón de otra persona latiendo en el pecho y cómo los encuentros cercanos con la muerte han cambiado su forma de afrontar la vida. También nos acompañaron Pam Brace (fotógrafa de tocador) y Vicki Casside (sobreviviente de cáncer de mama), quienes hablaron sobre encontrar empoderamiento al aceptar las cicatrices.

Sitios de citas angustia

Unos meses antes de la pandemia puse mi perfil en las aplicaciones de citas. Fue entonces cuando comencé a enfrentar rechazo tras rechazo.

Cada vez que empezaba a hablar con un hombre nuevo, en el momento en que le contaba lo que había pasado y cómo me veía, era el final de la conversación.

En un caso, desarrollé una fuerte conexión con un hombre con quien había tenido múltiples conversaciones, así que lo invité a mi cumpleaños.

Cuando decidí contarle que había sobrevivido al cáncer de mama, me habló de una amiga que había pasado por lo mismo y de lo mucho que la admiraba por ser tan valiente y tan fuerte. Me sentí tan segura de que él era un gran tipo y que entendía mi situación, por lo que es difícil describir mi angustia cuando me di cuenta de que me bloqueó al día siguiente.

Estos hombres parecían verme como media mujer sin senos. Me sentí tan avergonzada de bajar la guardia y ser tan vulnerable que levanté un muro y pensé que nunca volvería a tener una cita.

Me saqué de los sitios de citas excepto de uno. No tenía grandes esperanzas de encontrar pareja, pero me gustaba tener alguien con quien hablar cuando me dejaban sola mientras mis hijos estaban con su papá.

Fue entonces cuando comencé a hablar con otro hombre. Nuestras conversaciones llenaron un vacío y un vacío en mí. Esta vez, le conté mi historial de cáncer incluso antes de conocernos y me aseguró que no le importaba.

Ya llevamos dos años juntos. Este hombre es amable y divertido y me hace reír como nadie más. Él me ve como una mujer; no como el cáncer que ha devastado mi cuerpo. Él me ve como un sobreviviente. El me ve. Soy vulnerable con él. Le mostré mis cicatrices de los últimos seis años y él me ve.

Una pareja con las cabezas muy juntas sonríe a la cámara.
Cassidy dice que estaba dispuesta a renunciar a las citas después de enfrentar varios rechazos por parte de hombres que desconfiaban de salir con una sobreviviente de cáncer de mama. Pero ahora ha encontrado el amor y la felicidad con su pareja, Scott Mills. (Enviado por Victoria Cassidy)

Él no me conoce de ninguna otra manera excepto quién soy ahora y me acepta tal como soy.

Me hace sentir como la vieja Vicki: la persona que era antes de que el cáncer me quitara el útero, los senos y los ovarios. Todavía soy femenina en mi nuevo cuerpo.

Este es un lugar más brillante para mí: no estoy pensando en lo que he perdido. Soy íntegro y amado, tal como soy.


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