Con Imran Khan en prisión, Pakistán se prepara para unas elecciones en las que la mayoría de los votantes no confían

En lo alto de una carretera sinuosa en las colinas de Islamabad, en el fondo del patio trasero de una casa privada, decenas de personas se reúnen y esperan a que comience una manifestación política, ondeando algunas banderas rojas y verdes.

Días antes de las elecciones nacionales, así es como el partido Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) está haciendo campaña tras la represión de las autoridades: en silencio.

“Estoy haciendo lo mejor que puedo, pero hay obstáculos por parte de la policía y de la administración”, dijo Shoaib Shaheen, candidato y ex abogado del PTI, al llegar a la reunión.

“Amenazas a nuestros candidatos y amenazas a nuestros partidarios y sus negocios”, dijo. “Pero todavía estamos sobreviviendo”.

La gente se sienta y agita banderas políticas.
Se ve a partidarios de Imran Khan y su partido Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) en una pequeña manifestación en Islamabad, Pakistán. Muchos se quejan de acoso y redadas por parte de las autoridades paquistaníes. (Salimah Shivji/CBC)

Muchos de sus compañeros candidatos se han escondido, preocupados por las redadas y arrestos policiales. Algunos han estado dirigiéndose a las manifestaciones a través de transmisiones de video grabadas en lugares desconocidos en lugar de asistir en persona.

Su líder, el ex primer ministro Imran Khan, que fue derrocado del poder por el parlamento en abril de 2022 tras pelearse con el ejército del país, está en la cárcel y se le ha prohibido presentarse a las elecciones.

Al partido también se le ha prohibido utilizar su ampliamente reconocido símbolo del bate de críquet, un guiño a la vida anterior de Khan como estrella del críquet, en la campaña electoral, un decreto que es paralizante en un país donde el 40 por ciento de la población no sabe leer. . Los candidatos del PTI se ven esencialmente obligados a postularse como independientes, lo que probablemente perjudica aún más las posibilidades del partido.

VER | El político Imran Khan fue sentenciado a prisión pocos días antes de las elecciones en Pakistán:

El ex primer ministro de Pakistán, Imran Khan, fue condenado a 10 años de prisión días antes de las elecciones

El derrocado primer ministro paquistaní, Imran Khan, fue condenado el martes a 10 años de prisión después de que un tribunal lo declarara culpable de revelar secretos de Estado. El fallo se produce una semana antes de las elecciones generales en el país en las que Khan y su partido tienen prohibido participar a pesar de seguir siendo una fuerza política potente.

Las tácticas contra el PTI son parte de un manual familiar utilizado por el poderoso ejército de Pakistán durante décadas para marginar a partidos y políticos a los que ya no apoyan. Pero los expertos dijeron que esta última ofensiva es inusualmente descarada.

“Nunca hemos visto algo como esto antes”, dijo Imtiaz Gul, analista político y director ejecutivo del Centro de Investigación y Estudios de Seguridad, con sede en Islamabad.

“En una regresión y recesión democrática, esta es la elección menos creíble”, dijo Gul, donde deshacerse de Khan “ha superado la preocupación por la imagen y la democracia del país”.

Un hombre con un suéter verde.
Imtiaz Gul, analista político y director ejecutivo del Centro de Investigación y Estudios de Seguridad, con sede en Islamabad, califica la votación de este año en Pakistán como “la elección menos creíble”. (Salimah Shivji/CBC)

Gul advirtió sobre consecuencias duraderas en este país de 241 millones de habitantes, incluida una creciente falta de confianza en las instituciones estatales y una inestabilidad continua.

Haciendo campaña desde la cárcel

La semana previa a que los paquistaníes acudieran a las urnas, Khan fue sentenciado por tribunales separados a penas de prisión de 10 y 14 años, respectivamente, por cargos de filtración de secretos de Estado y venta ilegal de obsequios estatales.

Un hombre sentado frente a la bandera de Pakistán mira hacia arriba.
Al ex primer ministro paquistaní Imran Khan se le ha prohibido presentarse a las elecciones de este año y actualmente se encuentra en prisión. (Akhtar Soomro/Reuters)

Esos fallos fueron seguidos rápidamente por una sentencia de siete años por lo que un tribunal local consideró un matrimonio ilegal con su actual esposa. Khan ha negado todos los cargos en su contra y los calificó de motivados políticamente.

A pesar de los desafíos legales, el PTI está decidido a llevar el mensaje de Khan a sus millones de seguidores, utilizando tecnología como la inteligencia artificial para aprovechar el atractivo del político populista.

El partido recurrió a un generador de voz de inteligencia artificial para transmitir las palabras de Khan, que se anotan en su celda y se transmiten a su abogado.

En los videos, Khan exhorta a sus seguidores a acudir a las urnas el jueves y da instrucciones detalladas para que los votantes encuentren a sus candidatos locales.

“Sé valiente”, dijo Khan, usando un generador de voz de IA, en uno de los videos. “No se trata de una derrota”.

Fotograma de un vídeo de campaña.
Esta es una captura de pantalla del vídeo de campaña generado por IA para Imran Khan. (Pakistán Tehreek-e-Insaf/YouTube)

Incluso tras las rejas, la ex estrella del cricket sigue todavía considerado el político más popular del país.

Una cara familiar vuelve a la carrera

Pero el hombre que se espera que gane las elecciones es Nawaz Sharif, quien ya ha sido primer ministro de Pakistán tres veces.

El propio Sharif perdió el favor del ejército en 2017, lo que permitió la victoria de Khan, pero las tornas han cambiado, nuevamente.

Los tribunales paquistaníes anularon las anteriores condenas por corrupción de Sharif y la prohibición de participar en elecciones, despejando su camino hacia la victoria en estas elecciones, en lo que los analistas describen como un acuerdo secreto con generales del ejército.

El ejército de Pakistán, que gobernó directamente durante más de tres décadas, siempre ha sostenido que no interfiere en la política del país y niega ser parte de cualquier represión contra los partidos políticos.

El partido Liga Musulmana de Pakistán (PMLN) de Sharif se ha centrado en un mensaje de creación de empleos, en un país donde la economía está en crisis y la inflación ha rozado el 40 por ciento. Las facturas de electricidad y gas han aumentado marcadamente como parte de las condiciones impuestas por el Fondo Monetario Internacional para salvar a Pakistán del default.

Un primer plano de un hombre calvo de mediana edad.
Se espera ampliamente que Nawaz Sharif, tres veces primer ministro de Pakistán, gane las elecciones de este año. (Hannah McKay/Reuters)

El mensaje económico resonó en muchos votantes, en su mayoría de edad avanzada, que asistieron a un mitin esta semana en la provincia de Punjab, encantados de ver a Sharif de regreso en la ciudad.

“Si gana Nawaz Sharif, Pakistán estará más desarrollado y tendrá más éxito”, afirmó Mehmood Abbasi, de 70 años.

“Si (Sharif) llega al poder, en mi opinión, será bueno para la nación, será bueno para nuestro país”, dijo Qaseem Ahmed, de 21 años, quien añadió que se sentía afortunado de poder ver a los tres. momento en que el primer ministro hable en persona.

Otro rostro familiar en las elecciones, Bilawal Bhutto Zardari, es miembro de una de las dinastías políticas más destacadas de Pakistán y líder del izquierdista Partido Popular de Pakistán (PPP).

Hijo de la ex primera ministra Benazir Bhutto, asesinada en 2007, Bhutto Zardari se desempeñó como ministra de Relaciones Exteriores del país en el breve gobierno de coalición que gobernó después de que Khan fuera destituido del poder.

Pesimismo antes del día de las elecciones

En las calles de la capital había poco entusiasmo por unas elecciones que, para muchos, parecen predeterminadas.

“En mi vida, estas son las primeras elecciones que he visto sin mucha actividad y sin interés por parte del público”, dijo Shoukat Abbasi, de 40 años, que regenta una perfumería en Aabpara, uno de los mercados más antiguos de Islamabad.

“Esto no es una elección, es una selección”, afirmó el comerciante. “Hay un partido que es castigado regularmente y otro partido es favorecido”, dijo, refiriéndose al PTI y al PMLN, respectivamente.

Una encuesta de Gallup publicada el martes Respaldó ese sentimientoy siete de cada 10 paquistaníes encuestados informaron que no tienen fe en la imparcialidad de sus elecciones.

Un grupo de agentes de policía, algunos enmascarados y uno empuñando un bastón, camina por una zona al aire libre repleta de gente y motocicletas caídas.
Agentes de policía hacen un gesto junto a las motocicletas caídas de partidarios del partido PTI de Imran Khan, durante un enfrentamiento en una manifestación en Karachi, Pakistán, el 28 de enero. (Reuters)

La misma encuesta informó que un récord del 70 por ciento del país dijo que las condiciones económicas donde viven están empeorando.

Abassi se encogió de hombros al mencionar el reciente aumento en sus facturas de electricidad y gas.

“En esta situación, ¿qué puede hacer la gente?”

La misma perspectiva desanimada se reflejó en la voz de Tahseen Anjum mientras el hombre de 46 años exploraba el mercado.

Dijo que estaba desconsolada por el estado de la política del país, pero que aun así votaría el jueves.

“No confío en las elecciones, no es una lucha justa”, dijo. “El hombre por el que hubiéramos votado está en la cárcel”.

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