Construyó la barbacoa de sus sueños con forma de pelota de fútbol. Ahora lo encenderá en el Super Bowl

Stéphan Genest estaba de paseo en Los Ángeles hace 15 años cuando tuvo una idea que lo llevaría a la fiesta del Super Bowl de la NFL más de una década después.

Era la barbacoa.

Este quebequense, originario de Magog, en los municipios del este, estaba en la Universidad de California en Los Ángeles en 2009 cuando miró a su alrededor y pensó que faltaba algo.

Se preguntó por qué todos en el estacionamiento usaban barbacoas baratas para cocinar para ejércitos de fanáticos de los deportes.

“Dije: ‘Dios mío, ¿por qué no hacen una barbacoa con forma de pelota de fútbol?'”, dijo Genest.

“Necesitamos una auténtica barbacoa para este tipo de fiestas”.

Varios dibujos y cinco prototipos después, esa idea hizo que Genest y su hija, Abygael Genest, hicieran las maletas para mostrar su nueva creación en el Super Bowl XLVIII en Las Vegas.

Un hombre cocina en una barbacoa abierta con forma de pelota de fútbol.
Stéphan Genest dice que la barbacoa de pelota se diseñó para optimizar la experiencia de ir muy cerca, pero que también se puede utilizar en casa. (Enviado por Stéphan Genest)

El dúo, junto con el inversor de Stéphan de Carolina del Norte, Ramesh Sunar, estará en una fiesta VIP organizada por el Cirque du Soleil, ayudando a cocinar para más de 1.000 personas, de miércoles a domingo, frente al Allegiant Stadium.

“Creo que esto debería generar un gran revuelo alrededor del salón de baile”, dijo Genest. “Ese es nuestro objetivo”.

Genest, que ha estado en el negocio de restaurantes y clubes nocturnos durante más de 36 años, dice que utilizó algunos de sus contactos para conseguir una invitación a la fiesta de la NFL que acogerá tanto a celebridades como a jugadores.

“Eso es una locura. Nunca pensé que algún día estaría allí”, dijo Abygael.

“Encontró una manera de combinar la barbacoa y el aspecto futbolístico… Eso brinda una mejor experiencia”.

Entrar en el mercado de las puertas traseras como quebequenses

Equipada con una bocina de camión y luces LED, la barbacoa sobre ruedas de $1,500 cuenta con una plancha de hierro fundido con la forma del campo, completa con postes de portería diseñados para apoyar una espátula entre las hamburguesas.

Abygael, que trabaja en comunicaciones para la compañía durante los últimos años, dice que el interés por la barbacoa ha aumentado: tiene cerca de 200 pedidos anticipados en línea.

“Me impresionó mucho su idea, pero me asustó un poco cómo la íbamos a hacer”, dijo Abygael.

“El mayor desafío fue descubrir cómo ponerlo en el mercado y, como somos francocanadienses… No podemos imaginar cuán grandes son los deportes en los Estados Unidos”.

Aunque el tailgating no es inexistente en Quebec, Stéphan dice que el mercado es mucho más pequeño en comparación con los EE.UU.

Tres personas se hacen una foto junto a una barbacoa con forma de balón de fútbol
Abygael Genest, Stéphan Genest y Ramesh Sunar en la foto con la barbacoa. Los tres exhibirán el diseño en la fiesta del Super Bowl en Las Vegas esta semana. (Enviado por Stéphan Genest)

“No lo llevamos en la sangre, el único lugar donde se celebra una gran fiesta es en la ciudad de Quebec con la Université Laval. Cada partido reúne entre 20.000 y 25.000 personas”, afirma Stéphan.

“Pero como somos muchos aficionados al fútbol, ​​podemos utilizar la barbacoa de pelota como una barbacoa normal en el patio”.

Proyecto de 5 millones de dólares

Genest calcula que le costará unos cinco millones de dólares poner en marcha su proyecto de parrilla.

En conversaciones con los equipos de la NFL y la National Collegiate Athletic Association (NCAA), dice que las tarifas de licencia le costarán el 15 por ciento de las ventas de pelotas de béisbol y alrededor de 200.000 dólares por adelantado.

Dice que se topó con Sunar, quien se convirtió en su socio e inversionista, lo que le permitió continuar con el proyecto.

Además de encontrar el mercado adecuado para su creación, Genest dice que también le costó darle vida a su diseño.

“No es fácil encontrar una manera de crear esta forma”, dijo Genest, quien dice que fue necesaria mucha investigación para encontrar una empresa que fabricara el armazón de la barbacoa.

Finalmente, dice que encontró Verbom, una empresa ubicada en Sherbrooke, Que., a sólo 10 minutos de su propia tienda.

Dice que el año pasado se necesitaron cuatro meses para construir la primera parrilla a mano.

Genest dice que ya tiene un acuerdo con Costco en Canadá para sacar sus pelotas a la venta el próximo año, justo a tiempo para el próximo Super Bowl.

“Es un producto único. Somos los únicos en el mundo que lo hacemos”, afirma Genest.

“Desde el principio supe que sería un éxito”.

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