Criatura metálica ‘grande’, que se creía extinta durante 100 años, redescubierta en una isla

Tom Terzin siente fascinación por los escarabajos desde que era niño.

“Se comportan como pequeños robots naturales”, dijo Terzin en un artículo del 30 de enero. Comunicado de prensa de la Universidad de Alberta. “Se arrastran obedeciendo reglas simples. Si hay un obstáculo en su camino, normalmente lo evitan, que es normalmente como se comportaría un robot”.

Es por eso que el investigador y profesor de biología participó en dos expediciones a Filipinas para buscar escarabajos y recolectar muestras, le dijo a McClatchy News en un correo electrónico del 2 de febrero.

Mientras examinaba los especímenes que recolectó en el Parque Nacional Northern Negros en la Isla Negros, Terzin vio algo inusual, según la universidad. Se trataba de un gorgojo de nariz corta conocido como Metapocyrtus (Orthocyrtus) bifoveatus, que se creía extinto.

La especie “colorida” no se había visto en la isla desde hacía 100 años. Los investigadores creían que fue exterminado después de que su hábitat en las tierras bajas de la selva tropical fuera “eliminado por la deforestación”.

“En el mundo de los insectos, es casi como descubrir un pájaro dodo”, dijo Terzin.


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El espécimen que encontró Terzin es la primera hembra de la especie registrada, según un estudio publicado el 8 de diciembre en la revista Topola Poplar.

El La especie es de “tamaño grande a mediano”. Terzin y su coautor, Bangoy Shirley, dijeron en el estudio. La hembra del escarabajo medía aproximadamente 0,5 pulgadas.

Metapocyrtus (Orthocyrtus) bifoveatus tiene “escamas metálicas verdes y azules” en la cabeza debajo de los ojos de forma ovalada, dijeron los investigadores. La mitad superior de su cuerpo es “brillante, lisa” y “marrón oxidado” con un cuello cubierto por “escamas metálicas verdes y azules”.

La mitad inferior del cuerpo de la especie es “lisa” y “de color marrón rojizo a negro”. Está cubierto de “escamas redondas metálicas mezcladas de verde y azul” y tiene dos “manchas marrones brillantes” en los lados que carecen de escamas.

Las fotos muestran la nueva especie de colores brillantes.

Metapocyrtus (Orthocyrtus) bifoveatus fue visto por última vez en la isla Negros hace 100 años, dijeron los científicos.Metapocyrtus (Orthocyrtus) bifoveatus fue visto por última vez en la isla Negros hace 100 años, dijeron los científicos.

Metapocyrtus (Orthocyrtus) bifoveatus fue visto por última vez en la isla Negros hace 100 años, dijeron los científicos.

Según el estudio, Terzin encontró el espécimen de Metapocyrtus (Orthocyrtus) bifoveatus en una selva tropical a unos 4.600 pies sobre el nivel del mar.

“De alguna manera esta especie ha logrado sobrevivir en altitudes superiores a los 1.000 metros (3.280 pies), lo que demuestra una lucha por la vida, que se negaron a extinguirse por la deforestación”, dijo en un comunicado de la universidad.

Una nueva especie de gorgojo

Terzin vio otro espécimen extraño mientras revisaba su colección del parque: un insecto negro que no tenía el mismo “brillo metálico” que gorgojos similares.

Era una nueva especie.

“Este tipo era un poco extraño, una especie de rebelde al negarse a imitar a la especie”, dijo Terzin.

Identificada como Metapocyrtus (Trachycyrtus) augustanae, la nueva especie es pequeña y el único espécimen femenino midió alrededor de 0,26 pulgadas, según el estudio.

La nueva especie es “extraña”, según Terzin.La nueva especie es “extraña”, según Terzin.

La nueva especie es “extraña”, según Terzin.

El gorgojo de “pequeño tamaño” tiene un cuerpo gris negruzco con “varias protuberancias prominentes de color amarillo” en forma de cerdas, dijeron los investigadores. La mitad inferior de su cuerpo es “áspera” y sus ojos “ovalados” son negros.

Los científicos nombraron a la nueva especie en honor al campus de Augustana de la Universidad de Alberta, donde trabaja Terzin.

El espécimen femenino fue encontrado en un hábitat de selva tropical a unos 4.600 pies sobre el nivel del mar.

Terzin dijo que el descubrimiento de la nueva especie es emocionante.

“Podría significar que hay una redirección de los hábitos de estas especies, evolutivamente hablando, y el hecho de que sólo se conozca de un único espécimen, por ahora, indica que probablemente sea una especie rara”, dijo.

“Son como asteroides”

Según Terzin, es necesario seguir aprendiendo sobre los gorgojos porque, según Terzin, es posible que se conviertan en plagas.

“Son como asteroides que cruzan la órbita de la Tierra”, dijo. “Algunos de ellos pueden ser peligrosos, pero son aún más peligrosos si no los conocemos. Por eso es importante monitorear su población, y eso significa que primero debemos descubrirlos”.

Terzin también encontró un tercer tipo de gorgojo “raro” mientras visitaba el Parque Nacional Kanlaon en Filipinas, dijo en su correo electrónico.

Conocidas como Eumacrocyrtus canlaonensis, las criaturas de “gran tamaño” tienen una parte superior del cuerpo de “marrón oxidado brillante” con “escamas densas semimetálicas de color gris azulado” en los costados, según el estudio. La parte inferior de su cuerpo es “marrón oscuro o negro, lisa” y “cubierta de escamas redondas semimetálicas de color gris azulado”.

Cuando Terzin estaba en el parque en 2016, el volcán Kanlaon, previamente inactivo, entró en erupción. Desde entonces, la zona donde se recogieron ejemplares de Eumacrocyrtus canlaonensis está cerrada, según Terzin.

“Mi breve encuentro con E. canlaonensis puede ser el último”, dijo.

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