Dado el envejecimiento de los aspirantes a la presidencia de Estados Unidos, ¿qué importancia tendrán sus compañeros de fórmula para los votantes?

Un informe del fiscal especial que investiga el manejo de documentos clasificados por parte del presidente estadounidense Joe Biden libró al líder mundial de cargos penales el jueves.

Pero el informe aun así asestó un golpe políticamente devastador al titular a solo nueve meses de la próxima votación: hizo múltiples notas contundentes sobre la edad y las capacidades mentales de Biden.

Al relatar cinco entrevistas diferentes con el presidente, el fiscal especial Robert Hur describió a Biden, entonces de 80 años, como un “anciano bien intencionado y con mala memoria”, hasta tal punto, escribió, que el público no lo condenaría. de haber cometido un delito a sabiendas.

“Sería difícil convencer a un jurado de que debería condenarlo, para entonces un ex presidente de más de ochenta años, por un delito grave que requiere un estado mental de obstinación”, escribió Hur en su extenso informe.

Los comentarios desencadenaron otra tormenta política en torno a la edad y la aptitud mental en la campaña presidencial de Estados Unidos, que, por primera vez en la historia, probablemente estará dirigida por dos hombres que tendrían más de 80 años cuando termine su mandato.

Los politólogos dicen que la lista envejecida podría hacer que los votantes presten más atención a los candidatos a vicepresidente de lo que normalmente harían, pero dudan que el público emita su voto basándose en a quién preferirían como bateador emergente en caso de que su primera opción para presidente no pudiera hacerlo. No hago el trabajo.

VER | Biden dice: ‘Mi memoria está bien’:

El presidente Biden responde a los desafíos sobre su edad y memoria

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, negó la afirmación del fiscal especial Robert Hur de que su memoria había empeorado con el tiempo y dijo a los periodistas que su “memoria está bien” el jueves por la noche. También respondió a los comentarios en el informe de documentos clasificados de Hur en los que se le preguntaba si podía recordar cuándo falleció su difunto hijo, Beau Biden, diciendo: “¿Cómo diablos se atreve a mencionar eso?”

“No es realmente realista esperar que un votante estadounidense diga: ‘Estoy realmente preocupado por la agudeza mental de Biden, pero está bien. Voy a votar por él sabiendo que, si tiene que dimitir, (Kamala) Harris está ahí'”, afirmó Renan Levine, profesor de ciencias políticas en el campus de Scarborough de la Universidad de Toronto.

“Soy muy escéptico de que, incluso con más atención (a la edad), el vicepresidente ocupará un lugar preponderante en la mente de muchos votantes”.

Biden ha estado plagado de preguntas sobre su aptitud física y mental durante los últimos años, preocupaciones alimentadas en parte por errores verbales y tropiezos públicos. La candidata presidencial republicana, Nikki Haley, ha dicho anteriormente que un voto por Biden sería un voto por la “presidenta Kamala Harris”.

El expresidente Donald Trump, que ha enfrentado una vertiginosa variedad de acusaciones penales y preguntas sobre su aptitud mental, continúa dominando la carrera para convertirse en candidato republicano contra Haley, su única rival importante que le queda. En un discurso reciente, Trump, de 77 años, confundió a su rival en las primarias, Nikki Haley, con la demócrata y ex presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

Las encuestas han demostrado que los estadounidenses están preocupados por la salud física y mental de ambos hombres, pero una nueva encuesta para NBC News dijeron que estaban particularmente preocupados por Biden: tres cuartas partes de los encuestados, incluida la mitad de los demócratas, expresaron su preocupación por su estado físico general.

Si un presidente alguna vez fuera incapaz de desempeñar sus funciones como presidente, sería deber constitucional de su vicepresidente asumir el cargo. En una carrera en la que ambos candidatos tienen la misma edad que ellos, dijo Levine, sería razonable pensar que un vicepresidente podría tener una mayor probabilidad de ser convocado.

Un hombre de unos 70 años mira a su izquierda sobre un fondo negro.
El favorito republicano y expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, asiste a una fiesta nocturna del caucus de Nevada en el Treasure Island Resort & Casino en Las Vegas, Nevada, el 8 de febrero. (David Swanson/Reuters)

Pero la mayoría de los votantes estadounidenses normalmente no deciden su voto basándose en el candidato a vicepresidente, ni siquiera en una contienda en la que podrían llegar a ser más.

“Tenemos que recordar que la mayoría de los estadounidenses, especialmente en este momento, votan por el candidato del partido por el que votan habitualmente”, dijo Levine.

“No es como si la gente dijera: ‘Oh, bueno, ¿quién es el presidente? Eh, no lo amo. Entonces, ¿quién es el vicepresidente?'”

VER | Harris Harris condena el informe del fiscal especial, calificándolo de motivación política:

El vicepresidente Harris califica el informe del fiscal especial de “gratuito, inexacto e inapropiado”

En defensa del presidente estadounidense Joe Biden, la vicepresidenta Kamala Harris condenó el informe del fiscal especial Robert Hur que cuestionaba la agudeza mental de Biden, calificándolo de motivación política y diciendo que esperaban que Hur hubiera actuado con “un nivel de integridad más alto que el que vimos”.

Paul Quirk, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Columbia Británica, dijo que la pregunta es si la edad de los candidatos presidenciales es un tema lo suficientemente importante como para empujar a los votantes a prestar más atención al segundo al mando.

“¿Importa el candidato a vicepresidente cuando tiene muchas más probabilidades de lo habitual de convertirse en presidente? Esta es una circunstancia nueva”, dijo Quirk.

Los vicepresidentes caminan por una línea muy fina

En campañas recientes, los vicepresidentes suelen ser utilizados para reunir la base de votantes del partido y apuntalar el apoyo al candidato presidencial. Harris y el compañero de fórmula del candidato republicano tendrán que caminar sobre una delgada línea detrás de su respectivo comandante en jefe potencial y al mismo tiempo dejar en claro su propia capacidad para servir.

“Ese será el delicado equilibrio que tendrán que demostrar durante el resto de este año”, dijo la profesora de ciencias políticas Beth Fischer, refiriéndose a la estrategia Biden-Harris.

Ese es un mensaje que los candidatos ambiciosos ya saben cómo transmitir, señaló Quirk.

“Estarían expresando enfáticamente su confianza en que el candidato presidencial cumplirá su mandato y al mismo tiempo declararían que están preparados si, de alguna manera, no lo hace”, dijo.

“Pero eso es lo que siempre hacen”.

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