¿Deberían los pacientes con demencia poder solicitar por adelantado asistencia médica para morir?

A medida que el número de pacientes con demencia en Canadá continúa aumentando, también aumentan las llamadas para permitir solicitudes anticipadas de asistencia médica para morir (MAID).

Similar a El debate sobre la ampliación de MAID a quienes padecen únicamente una enfermedad mental.es otra señal de que el gobierno canadiense está lejos de terminar de sortear las complejidades del procedimiento al final de la vida.

Actualmente hay un Petición ante la Cámara de los Comunes. solicitar una enmienda al Código Penal para permitir que las personas que enfrentan un diagnóstico de capacidad disminuida soliciten MAID con anticipación.

Fue patrocinado por el diputado liberal de Yukon, Brendan Hanley, y cuenta con más de 16.000 firmas hasta el martes por la mañana.

“La solicitud anticipada te permite decir: ‘Sé que eventualmente llegaré allí, pero aún no lo he logrado. Pero cuando llegue, eso es lo que quiero que suceda'”, dijo Helen, directora ejecutiva de Dying with Dignity Canada. Largo.

“He visto a muchas personas en hogares de cuidados a largo plazo que simplemente están esperando morir. Es el estacionamiento de Dios”, dijo Jennifer Peyton, de 70 años, de Woodstock, Ontario, quien, a pesar de gozar de buena salud, está preocupada por su salud. opciones en el futuro.

“Me aterroriza terminar así”, dijo Peyton. “Estoy sano en este momento, pero no sabes cuándo va a afectar”.

Según una encuesta de Ipsos publicada en julio pasado, el apoyo a las solicitudes anticipadas de MAID para personas diagnosticadas con una enfermedad grave e irremediable sigue siendo elevado.

Un gráfico circular sobre el apoyo a una pregunta.  El 82% lo apoya.
La encuesta de Ipsos se realizó en nombre de Dying With Dignity Canada. Una muestra de 3502 canadienses de 18 años o más fue entrevistada en el panel Ipsos I-Say del 7 al 12 de junio de 2023. Solo para fines de comparación, una muestra aleatoria del mismo tamaño tendría un margen de error de +/- 1,9 por ciento. puntos, 19 de 20 veces. (Ipsos/Morir con Dignidad Canadá)

Se espera que los casos de demencia se disparen

El La Sociedad de Alzheimer de Canadá predice que para 2030 El país podría ver un aumento del 51 por ciento con respecto a 2020 en el número de nuevos casos de demencia por año.

Se estima que 6,3 millones de personas en Canadá desarrollarán, vivirán y/o finalmente morirán con demencia entre 2020 y 2050.

“Canadá tiene una población que envejece… y siempre están cantando sobre los costos de la atención médica”, dijo Peyton. “Sé que suena insensible, pero creo que hay muchas personas… en camas que no desean estar en esas camas”.

Canadá legalizó formalmente MAID a través de una legislación en 2016. Actualmente, alguien puede solicitar sirvienta si su muerte es “razonablemente previsible” según lo que se conoce como Vía 1, o si padecen una “condición grave e irremediable”, Vía 2.

Hasta el momento MAID no está disponible en Canadá mediante solicitudes anticipadas.

Sin embargo, en febrero de 2023, el Comité Conjunto Especial parlamentario sobre Asistencia Médica a los Moribundos produjo un informe que recomendaba “al Gobierno de Canadá modificar el Código Penal para permitir solicitudes anticipadas tras un diagnóstico de una afección, enfermedad o trastorno médico grave e incurable que produzca incapacidad”.

“Soy cristiano”, dijo Peyton. “No me molesta en lo más mínimo acabar con mi vida en esas circunstancias. Para mí no es un asesinato, es una liberación”.

El pasado junio, Luego respondieron los ministros de Salud y Justicia, Jean-Yves Duclos y David Lametti. a la recomendación de ampliar MAID para incluir solicitudes avanzadas diciendo que el tema necesitaba más consultas y estudios antes de que el gobierno pudiera considerar adoptarlo.

En un correo electrónico a CBC News esta semana, un portavoz de Health Canada reiteró esa declaración.

Una mujer con una chaqueta roja posa para un retrato, con las manos cruzadas delante de ella.
Helen Long es la directora ejecutiva de Dying with Dignity Canada. (Presentado por Dying with Dignity Canada)

¿Pueden los pacientes con demencia acceder actualmente a MAID?

Un paciente con demencia puede recibir MAID, pero “puede ser bastante difícil desde la perspectiva del momento”, dijo Long, defensor de solicitudes anticipadas tanto para pacientes con como sin un diagnóstico de una condición médica grave e irremediable.

En este momento, “tienes que tener suficiente capacidad para seguir tomando decisiones de atención médica por ti mismo, pero también debes cumplir con los requisitos de elegibilidad en términos de estar en una etapa avanzada de sufrimiento”, dijo.

“La demencia es una condición compleja para la evaluación de MAID”, dijo el Dr. Viren Naik, evaluador y proveedor de MAID con sede en Ottawa.

“Es un equilibrio delicado… encontrar ese equilibrio entre cuándo (el evaluador) se siente cómodo con que la persona cumple con los criterios de elegibilidad pero… antes de que se haya perdido la capacidad”.

VER | La expansión MAID se retrasó recientemente:

Lo que significa otro retraso para las personas que esperan a MAID

El gobierno federal quiere otra pausa en el permiso de solicitudes de asistencia médica para moribundos (MAID) de quienes padecen únicamente enfermedades mentales. Christine Birak, de CBC, analiza la división entre los médicos y lo que significa para los pacientes que han esperado años para tomar una decisión.

Los canadienses apoyan las solicitudes anticipadas

El más reciente encuesta Ipsos de julio de 2023 encontró que el 82 por ciento de los canadienses apoyan las solicitudes anticipadas para personas diagnosticadas con una condición grave e irremediable, ligeramente por debajo de los resultados del año anterior.

La encuesta, realizada en nombre de Dying With Dignity Canada, también encontró que el 72 por ciento de los canadienses apoyan una solicitud anticipada sin un diagnóstico.

El pasado junio, Quebec adoptó solicitudes anticipadas de MAID. Ese gobierno provincial ha dicho que la tramitación de una solicitud podría tardar hasta dos años.

Un informe elaborado por el Consejo de Academias Canadienses Encontramos que Colombia, España y los Países Bajos permiten solicitudes por adelantado. Bélgica y Luxemburgo permiten las directivas anticipadas, pero sólo cuando la persona está inconsciente en el momento del procedimiento.

“Hasta que esto esté disponible para los seres humanos en este país, creo que es aborrecible”, dijo Louise McMullen, de 90 años. Ella y su marido de 55 años viven solos en una propiedad rural cerca de Guelph, Ontario.

“Tratamos mejor a nuestros perros porque pueden ser sacrificados cuando sus vidas no valen la pena”, dijo.

Y una anciana con el pelo corto y blanco sonríe a la cámara.
Louise McMullen, de 90 años, del condado de Wellington, Ontario, quiere tener derecho a poner fin a su vida si desarrolla demencia y ya no puede cocinar de manera segura. (Presentado por Louise McMullen)

McMullen goza de relativa buena salud, pero como la mayoría de las personas de su edad se ha sometido a un examen inicial de demencia y actualmente está en una lista de espera para ver a un geriatra.

Si en algún momento un diagnóstico apunta a demencia, McMullen esperaría hacer una solicitud por adelantado.

“El sistema médico ya está sobrecargado”, afirmó McMullen. “Si he tenido una buena vida y soy feliz, ¿por qué no puedo simplemente morir en paz en mi propio momento en lugar de tener que pasar por toda esa degradación física y carga sobre tantas otras personas?”

Parte del problema es saber cuándo se debe cumplir la petición de alguien, dijo Naik.

“Desafortunadamente, la demencia afecta a las personas de manera diferente”, afirmó. “Y entonces, lo que es un desafío para un médico que brinda MAID es que siempre necesita sentirse cómodo sabiendo que la persona está sufriendo”.

Hay otro dilema existencial y filosófico para los asesores de MAID, dijo Naik.

“Creo que la persona que hace 20 años dio esa directiva sabe lo que querría, pero ¿es la misma persona que está frente a usted?”

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