Decenas de atletas de Nunavut en el limbo de sus pasaportes a medida que se acercan los Juegos de Invierno en el Ártico

Los funcionarios del equipo Nunavut dicen que entre 50 y 70 atletas jóvenes corren el riesgo de perderse los próximos Juegos de Invierno del Ártico debido a dificultades para obtener un pasaporte.

Los juegos de este año se llevarán a cabo en el valle Mat-Su de Alaska, lo que significa que todos los canadienses que asistan a los juegos necesitan un pasaporte válido para cruzar la frontera entre Canadá y Estados Unidos.

Pero a sólo cinco semanas de los Juegos, casi una cuarta parte de la lista actual de 291 atletas de Nunavut todavía están luchando para que se procesen sus solicitudes de pasaporte.

“Si no pueden ir porque no pueden conseguir un pasaporte a tiempo, es muy decepcionante para ellos”, dijo Mariele DePeuter, jefa de misión del equipo Nunavut, añadiendo que muchas solicitudes fueron devueltas por errores menores.

“Obviamente, tenemos muchas personas cuyo segundo idioma es el inglés, y simplemente les falta un paso muy simple en la solicitud. O han tenido problemas para obtener la identificación con foto o los certificados de nacimiento en primer lugar, incluso poder solicitar el pasaporte.”

DePeuter dijo que ningún deporte de equipo corre el riesgo de no poder competir por no tener suficientes jugadores. Los entrenadores del equipo de hockey masculino sub-15 de Nunavut, que ganó el bronce en los Juegos de 2023, dijeron a CBC News que seis de sus jugadores todavía estaban esperando sus pasaportes.

Aficionados en las gradas.
Los espectadores animan al equipo Nunavut en los Juegos de Invierno del Ártico de 2023. (Evan Mitsui/CBC)

Y aunque los funcionarios del equipo de Nunavut han estado presionando a sus atletas desde el otoño para que comiencen el proceso de solicitud, DePeuter dijo que los desafíos para obtener un pasaporte han sido un problema conocido desde noviembre. Para complicar las cosas, la selección de equipos no podría haber ocurrido antes, dijo, debido a que los anteriores Juegos de Invierno del Ártico se celebraron en 2023, un año más tarde de lo que hubieran sido de otro modo.

“Hubo una verdadera crisis de tiempo entre los voluntarios de las organizaciones deportivas para dar la vuelta después de esos Juegos (2023) y prepararse para otros Juegos que solo faltaban 12 meses”, dijo DePeuter.

Oficina del MP de Service Canada ‘banderas rojas’

La cuestión llegó al pleno de la Cámara de los Comunes el miércoles cuando la diputada de Nunavut, Lori Idlout, aprovechó su tiempo en el período de preguntas para resaltar la cuestión general de las impugnaciones de las solicitudes de pasaporte en Nunavut.

“Las familias ahora se ven obligadas a pagar miles de dólares para volar al Sur y obtener sus pasaportes rápidamente o no competir en absoluto”, dijo a los parlamentarios.

Hablando con CBC News, Idlout dijo que su oficina ha estado ayudando a los atletas a procesar las solicitudes de pasaporte enviándolas a su oficina del MP en Iqaluit, citando preocupaciones sobre las recientes dificultades en la prestación de servicios en el oficina de correos de iqaluit. Luego, su personal llevaría las solicitudes en persona a una oficina de Service Canada en Ottawa o Gatineau, Quebec.

Una mujer, vista de lado, lee una pregunta de una hoja que tiene en las manos.
La parlamentaria de Nunavut, Lori Idlout, vista aquí en la Cámara de los Comunes en diciembre, dijo a los parlamentarios esta semana que algunas familias de Nunavut se ven “obligadas a pagar miles de dólares para volar al sur para acelerar sus pasaportes o no competir en absoluto”. (Prensa canadiense/Sean Kilpatrick)

Idlout dijo que entregaron entre 20 y 30 solicitudes antes de recibir una carta de Service Canada en noviembre o diciembre prohibiendo a su personal llevar las solicitudes a los centros de Service Canada en persona.

“Comenzaron a alertar a nuestra oficina y le hicieron más difícil ayudar a los atletas a obtener sus pasaportes”, dijo Idlout. “Según tengo entendido, estábamos ayudando a tantas aplicaciones que parecía una actividad inusual desde su perspectiva”.

Falta de lenguas inuit

Pero Idlout dice que este problema es sinónimo de la falta general de prestación de servicios en Nunavut, particularmente de tener formularios y servicios disponibles en inuktitut.

“Otro gran obstáculo para Service Canada es que la correspondencia se envía sólo en inglés y francés, por lo que hay muchos inuit que no leen ninguno de esos idiomas”, dijo Idlout, añadiendo que le gustaría ver al menos a uno de los tres Nunavut de Service Canada. Oficinas equipadas para procesar solicitudes de pasaporte.

En una declaración a CBC News, la oficina del Ministro de Servicios al Ciudadano, Terry Beech, dice que son conscientes de los desafíos y reconocen muchos de los problemas planteados por Idlout y DePeuter, como las dificultades para obtener una identificación con fotografía y las barreras del idioma.

“Para abordar estas preocupaciones, gestionamos las solicitudes caso por caso y ofrecemos soporte a través de varios canales”, se lee en el comunicado.

“Alentamos a los clientes a visitar nuestros servicios de pasaportes de 20 días (más tiempo de envío por correo) disponibles en Iqaluit, Rankin Inlet y Cambridge (Bay), o uno de nuestros 13 sitios de extensión programados”.

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