Dentro del hotel más al norte de Gran Bretaña, en las Islas Shetland, a sólo 200 millas de la costa noruega. Es muy acogedor y MUY remoto. Y hay una historia local secreta…

Escuchando el aullido del viento y viendo la lluvia azotar contra mi ventana en mi pequeña habitación en el Hotel Baltasound en la intrigante isla de Unst en las Islas Shetland, me alegré muchísimo de estar donde estaba.

No era sólo que estuviera evitando el vendaval. Era una sensación de estar muy lejos del ajetreo y el bullicio de la vida normal: junto a los petreles fulmares, las gaviotas, los alcatraces, los araos, las gaviotas y los frailecillos (y no mucho más) en el hotel más al norte de Gran Bretaña.

El hotel Baltasound abrió sus puertas en 1939 en la isla habitada más al norte de Gran Bretaña. Hay 22 habitaciones, un restaurante y un bar que sirve whisky (naturalmente) para tomar un “pequeño trago” después de un vigorizante paseo por la escarpada costa cerca de la entrada.

Ésa es la gran atracción de la remota Unst, con una población de 632 habitantes, aproximadamente una docena de millas de largo por cinco millas de ancho: salir a los senderos para explorar el espectacular paisaje con sus acantilados y su interior árido que recuerda a un paisaje lunar.

Aquí, se encuentra más al norte que Oslo, la capital noruega, y aproximadamente al nivel de Bergen en Noruega y sus famosos fiordos, a sólo 200 millas al este del Mar del Norte.

Tom Chesshyre de MailOnline Travel se registró en el Baltasound Hotel, que abrió sus puertas en 1939 en Unst.  La parte principal del hotel data de la década de 1860.

Tom Chesshyre de MailOnline Travel se registró en el Baltasound Hotel, que abrió sus puertas en 1939 en Unst. La parte principal del hotel data de la década de 1860.

Baltasound Hotel tiene 22 habitaciones, un restaurante y

Baltasound Hotel tiene 22 habitaciones, un restaurante y “un bar que sirve whisky, naturalmente”. La habitación de Tom se muestra arriba.

La imagen de arriba muestra algunas de las habitaciones anexas tipo cabaña del Baltasound Hotel.

La imagen de arriba muestra algunas de las habitaciones anexas tipo cabaña del Baltasound Hotel.

Tom dice que la gran atracción en Unst es

Tom dice que la gran atracción en Unst es “salir por los senderos para explorar el espectacular paisaje con sus acantilados y su interior árido que recuerda a un paisaje lunar”.

Unst está por encima del paralelo 60, no muy lejos del Círculo Polar Ártico, que se encuentra alrededor del paralelo 66 (más cerca de la isla que Londres).

Pero, aparte de su ubicación, hay otra razón para dirigirse a Unst y al Hotel Baltasound: podría ser la verdadera Isla del Tesoro de la leyenda literaria local Robert Louis Stevenson.

La historia es la siguiente: Stevenson visitó Unst en 1869, cuando tenía nueve años, para ver cómo se construía el faro en la isla deshabitada de Muckle Flugga, poco más que una roca estéril que sobresalía del mar justo al norte de Unst. Lo había llevado su padre, el renombrado ingeniero de faros Thomas Stevenson.

Se dice que esta impresionable visita se quedó en la imaginación del escritor y cuando llegó el momento de escribir La isla del tesoro, su cuento clásico de piratas bucaneros publicado en 1883, algunos creen que se inspiró en Unst. La “prueba” de ello es que la forma que describe de su isla ficticia – “como un dragón gordo de pie” – se corresponde notablemente con el contorno de la isla escocesa poco visitada.

Cierto o no, y Stevenson nunca lo reveló, es agradable imaginar que estás en Treasure Island, mientras emprendes una caminata matutina desde el Hotel Baltasound en el extremo norte del pueblo de Baltasound, después de un abundante desayuno escocés servido por el amable y personal relajado (excelente tocino y huevos).

En Unst

En Unst “estás más al norte que Oslo, la capital noruega, y aproximadamente al mismo nivel que Bergen en Noruega”, revela Tom.

En la costa noreste encontrará

En la costa noreste encontrará “las finas arenas blancas de Skaw Beach (arriba), la playa más al norte de Gran Bretaña”, explica Tom.

Lo más destacado para algunos, escribe Tom, es la peculiar parada de autobús de la isla, Bobby's, equipada con un sofá y un televisor y redecorada de vez en cuando para adaptarla a temas anuales como los Mundiales o la Coronación.

Lo más destacado para algunos, escribe Tom, es la peculiar parada de autobús de la isla, Bobby’s, equipada con un sofá y un televisor y redecorada de vez en cuando para adaptarla a temas anuales como los Mundiales o la Coronación.

Como explica el cartel, esta es la iglesia más al norte de Gran Bretaña.  La ubicación geográfica extrema ha sido adoptada como lema local no oficial.

Como explica el cartel, esta es la iglesia más al norte de Gran Bretaña. La ubicación geográfica extrema ha sido adoptada como lema local no oficial.

La vista desde el castillo más al norte de Gran Bretaña, el Castillo Muness, construido en 1598

La vista desde el castillo más al norte de Gran Bretaña, el Castillo Muness, construido en 1598

Las habitaciones del hotel están en un anexo conectado con el antiguo edificio principal de piedra que data de la década de 1860 (la mía estaba en esta parte, una cómoda habitación individual con una elegante colcha de tartán, paneles de madera y una alfombra de color caramelo), así como en una serie de cabañas de madera en el terreno. En ellos se encuentran habitaciones más grandes que incluyen una “cabaña familiar” con literas para niños.

En un paseo, pronto pasará por campos de ovejas (y algunos ponis Shetland) hasta la iglesia más septentrional de Gran Bretaña, la Iglesia Metodista Haroldswick, así como la oficina de correos más septentrional de Gran Bretaña, el salón de té más septentrional de Gran Bretaña (Victoria’s Vintage Tea Rooms) y el austero Restos del castillo más septentrional de Gran Bretaña, el castillo de Muness, construido en 1598.

En la costa noreste encontrará las finas arenas blancas de Skaw Beach, la playa más al norte de Gran Bretaña, cerca de la casa más al norte de Gran Bretaña.

La población de Unst, revela Tom, incluye petreles fulmares, gaviotas, alcatraces, araos, gaviotas y frailecillos, y no mucho más.

La población de Unst, revela Tom, incluye petreles fulmares, gaviotas, alcatraces, araos, gaviotas y frailecillos, y no mucho más.

La isla deshabitada de Muckle Flugga y su faro, situada frente a la costa de Unst.  Robert Louis Stevenson visitó Unst en 1869, cuando tenía nueve años, para ver cómo se construía el faro.

La isla deshabitada de Muckle Flugga y su faro, situada frente a la costa de Unst. Robert Louis Stevenson visitó Unst en 1869, cuando tenía nueve años, para ver cómo se construía el faro.

Unst está por encima del paralelo 60, no muy lejos del Círculo Polar Ártico, que se encuentra alrededor del paralelo 66 (más cerca de la isla que Londres).

Unst está por encima del paralelo 60, no muy lejos del Círculo Polar Ártico, que se encuentra alrededor del paralelo 66 (más cerca de la isla que Londres).

Steve, el propietario del Baltasound Hotel, dice:

Steve, el propietario del Baltasound Hotel, dice: “Este es un lugar para escapar en un ambiente difícil. Un lugar maravilloso. Turismo auténtico’

Unst tiene una población de 632 habitantes y mide aproximadamente una docena de millas de largo por cinco millas de ancho.

Unst tiene una población de 632 habitantes y mide aproximadamente una docena de millas de largo por cinco millas de ancho.

El libro de Tom Chesshyre Perdidos en los lagos

El libro de Tom Chesshyre Perdidos en los lagos

Numerosas señales turísticas mencionan la extrema ubicación geográfica, que se ha adoptado como eslogan local no oficial.

Lo más destacado para algunos es la peculiar parada de autobús Bobby’s de la isla, equipada con un sofá y un televisor y redecorada de vez en cuando para adaptarla a temas anuales como los Mundiales o la coronación. El nombre proviene de un niño local de seis años, Bobby McCauley, quien salvó el refugio de ser retirado en 1996 y comenzó su peculiar tradición.

‘Oh, sí, eso está a la vista del hotel. Puedes coger un autobús desde Lerwick (la capital de las Shetland), a través de ferries entre todas las islas, por unas 8 libras”, dice Steve, propietario del Hotel Baltasound, y añade que muchos de los huéspedes son observadores de aves y fotógrafos que se dirigen a la Reserva Natural Nacional Hermaness. para ver los frailecillos y la ‘Reserva Natural Keen de Hamar’.

Entre los invitados famosos recientes se encuentran el aventurero televisivo Ben Fogle y la política Hilary Benn. El destacado sociólogo estadounidense Erving Goffman se quedó allí a mediados del siglo XX, y algunos académicos estadounidenses vienen en peregrinación para ver su escondite en Escocia.

Durante los últimos años, el hotel ha atraído a turistas de verano para combatir el calor procedentes de lugares tan lejanos como Suiza y Italia, dice Steve (que prefiere no dar su apellido). “Lo que atrae a la gente es el lugar”, afirma. ‘Es un lugar salvaje en un mundo ajetreado: un lugar genuino. Virgen.’

A veces también puedes ver la aurora boreal, dice Steve: “Éste es un lugar para escapar en un entorno difícil. Un lugar maravilloso. Turismo auténtico.’

Un verdadero tesoro de isla.

El libro de Tom Chesshyre. Perdido en los lagos: notas de una caminata de 379 millas alrededor del distrito de los lagos ya está disponible.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *