¿Día de nieve, ahora día de eclipse? Por qué el evento celestial hace que algunas escuelas se queden a oscuras

Hace más de 60 años, Ralph Chou vio su primer eclipse total mientras estaba de vacaciones en el norte de Ontario cuando tenía 12 años.

Dice que presenciar el paso de la luna frente al sol fue una experiencia que le cambió la vida.

“Me puso en el camino hacia donde estoy ahora, y muchos de mis amigos están en el mismo camino”, dijo Chou.

El profesor emérito de optometría y ciencias de la visión de la Universidad de Waterloo, que también tiene una licenciatura en astronomía, dice que, cuando se hace de forma segura, la observación de este raro fenómeno es una oportunidad de aprendizaje para los niños.

En sólo tres meses, el 8 de abril, muchos podrán volver a presenciar el eclipse total en el sureste de Ontario, partes de Estados Unidos y México, así como el este de Canadá y gran parte del sur de Quebec, incluidos Sherbrooke, Coaticook, Drummondville, Chateauguay, Sutton, Lac-Mégantic y partes de Montreal.

Pero la anticipación por el fenómeno ha provocado recientemente el cierre de varias escuelas, especialmente entre aquellas ubicadas en el “camino de la totalidad”, donde el sol quedará completamente cubierto por la luna durante el eclipse.

Aunque las personas pueden observar el eclipse de manera segura usando anteojos especiales, las juntas escolares dicen que el momento del eclipse (alrededor de las 3:30 pm ET) significa que los estudiantes estarán de camino a casa desde clase, sin supervisión y es posible que no tomen las precauciones necesarias para verlo de manera segura. él.

Un hombre mira a través de un telescopio en un día soleado.
Ralph Chou en la foto presenciando el eclipse solar total del 1 de agosto de 2008 en el oeste de Xinjiang, China. (Enviado por Ralph Chou)

Julie Bolduc-Duval, de Thetford Mines, Que., se encuentra entre quienes esperan que las escuelas permanezcan abiertas.

Durante los últimos tres años, el director ejecutivo de Discover the Universe, un programa de capacitación en astronomía que ofrece talleres gratuitos en todo el país, ha estado preparando escuelas y comunidades para el raro eclipse solar total.

“Me temo que algunos de sus planes se verán arruinados si el consejo escolar decide cerrar. Por eso es un poco desgarrador para ellos”, dijo Bolduc-Duval.

“Me gustaría que las escuelas aprovecharan esta increíble oportunidad”.

VER | Mira la trayectoria del eclipse que puedes encontrar en Eclipse Quebec:

Orquestar la ‘receta para el caos’ de la visualización de eclipses

Cynthia Royea, madre de un estudiante de secundaria en Brome Lake, Que., espera que algunas escuelas puedan notar el fenómeno.

Como propietaria de una guardería en la zona, dice que comprende los desafíos de monitorear a los niños más pequeños durante un evento de este tipo.

“A los 14 años (mi hijo) es capaz de escuchar las pautas. Pero si mis hijos fueran más pequeños y no hubiera uno a uno, como una proporción pequeña, creo que al maestro le resultaría más difícil”. para asegurarnos de que los niños tengan sus gafas puestas”, dijo Royea.

“Depende de la edad de los niños… Es algo importante que ocurre una vez en la vida. Así que, con suerte, resultará ser algo que recordarán”.

El niño usa gafas de eclipse desechables con 2017 escrito en ellas y mira hacia el cielo.
Un joven espectador mira hacia el cielo durante un eclipse parcial de sol el 21 de agosto de 2017 en el Museo Cradle of Aviation en Garden City, Nueva York. (Bruce Bennett/Getty Images)

Chou, el experto en optometría, dice que entiende por qué algunas escuelas optan por dejar que los niños se queden en casa. Dice que el momento para los espectadores canadienses del eclipse es “absolutamente abismal”.

“El eclipse comienza justo cuando las escuelas primarias están terminando, lo que significa que los niños normalmente estarían haciendo cola para tomar el autobús”, dijo Chou.

“Simplemente el problema general de orquestar todo esto al final del día, cuando todos están ansiosos por volver a casa, ya sabes, es una receta para el caos”.

VER | Cómo observar con seguridad el eclipse solar:

Un eclipse solar puede cocinar tus ojos: cómo verlo de forma segura

Un eclipse solar puede dañar seriamente tus ojos. El uso de gafas para eclipses es sólo un consejo de seguridad para ver el eclipse total.

Hasta el jueves, varias juntas escolares de Ontario, incluida la junta escolar de Toronto, habían cancelado clases. En Quebec, el Centro de servicios escolares de Sommets con sede en Magog, Quebec, en los municipios del este de Quebec, confirmó que también hará del 8 de abril un día pedagógico.

Si bien la Junta Escolar de Eastern Townships no tiene planes de cambiar el calendario y ha ordenado gafas de eclipse para todos los estudiantes y el personal, dice que está esperando orientación de la provincia para tomar una decisión sobre si cerrar las escuelas ese día.

Una fotografía en blanco y negro de un eclipse solar total.
Ralph Chou fotografió el eclipse solar total del 21 de agosto de 2017 desde el campus de la Universidad Willamette, en Salem, Oregon. Ha viajado por todo el mundo para ver varios eclipses en las últimas décadas. (Enviado por Ralph Chou)

Los niños pueden ser “un poco más susceptibles a sufrir daños”

Si bien el riesgo de observar el eclipse tomando las precauciones adecuadas es “casi nulo”, Chou dice que mirar el eclipse sin gafas puede ser perjudicial.

“Evolucionamos bajo el sol, por lo que nuestros ojos están adaptados a un entorno con luz solar. El problema es que cuando ocurre un eclipse miramos al sol deliberadamente”, dijo Chou.

“Estamos superando la aversión que tenemos”.

Chou dice que algunas personas son más vulnerables a sufrir lesiones oculares durante el eclipse dependiendo del clima, la edad de la persona o la medicación. Dice que los niños suelen tener pupilas más grandes, lo que los hace “un poco más susceptibles a sufrir daños”.

“Así que es muy importante que los niños, especialmente los menores de, digamos, 11 o 12 años, que tal vez no entiendan realmente por qué es importante seguir las instrucciones… Supervisar a estos niños con mucho, mucho cuidado”.

Cielo negro con un anillo de luz naranja mientras la luna eclipsa el sol.
El eclipse solar total del 21 de agosto de 2017 en Madras, Oregón. Los emocionados observadores del cielo permanecieron paralizados en América del Norte el lunes mientras el sol desaparecía detrás de la luna en un raro eclipse total que barrió el continente de costa a costa por primera vez en casi un siglo. (Rob Kerr/AFP vía Getty Images)

La escuela no puede garantizar que “un niño de 5 años no se quite las gafas”

Esa consideración fue parte de la razón por la que Centro de servicios escolares de Altos Cantones en los municipios del este decidieron hacer del 8 de abril un día de pediatría.

Martial Gaudreau, director general de Altos Cantones, afirma que los niños regresarían a casa desde la escuela durante el eclipse.

“No podemos tener suficientes adultos para supervisar a los niños en el autobús y no podemos garantizar que un niño de cuatro o cinco años no se quite las gafas”, dijo Gaudreau.

Su decisión se produjo tras conversaciones con la autoridad sanitaria de Eastern Townships.

En una declaración enviada por correo electrónico, el Ministerio de Educación de Quebec dijo que transmitirá información de salud pública a las juntas escolares y centros de servicios para la planificación y supervisión de los estudiantes.

El ministerio dijo que las juntas escolares también emitirán folletos informativos preparados por salud pública cuando estén disponibles sobre el eclipse.

En el comunicado, el ministerio dijo que los presupuestos locales cubren el costo de las gafas de eclipse para las juntas escolares o que las organizaciones científicas pueden proporcionarlas de forma gratuita.

Hace meses, Mélissa Généreux, especialista en salud pública y asesora médica del Departamento de Salud Pública de los municipios del este, informó a las juntas escolares sobre los posibles riesgos durante el eclipse, incluidos daños a la visión.

Ella dice que la autoridad sanitaria hizo recomendaciones a los centros de servicios locales “mientras esperaba las recomendaciones más amplias (provinciales)”.

Ella dice que las autoridades sanitarias querían que las juntas escolares fueran conscientes de los riesgos y de cómo mitigarlos.

“Personalmente, no dejaría a ninguno de mis hijos solos afuera sin la supervisión de un adulto durante la fase parcial del eclipse”, dijo Généreux.

“¿Cómo puedes asegurarte de que tus hijos no miren al cielo? Como será increíble, sabes que todos se sentirán tentados a mirar el sol”.

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