‘Diferencias deslumbrantes’: Las máquinas expendedoras de billetes de las estaciones de tren pueden cobrar hasta un 154% más que reservar online, ¿cuál? Un estudio sobre compradores misteriosos descubre

Las máquinas expendedoras de billetes de las estaciones de tren pueden cargar hasta Un 154 por ciento más que reservar online, y las mejores tarifas “no están disponibles o están ocultas en una desconcertante variedad de opciones de tarifas”, según un estudio sobre compradores misteriosos realizado por Cual?.

El organismo de protección de los consumidores señala que recientemente la protesta pública puso fin a los planes de las compañías ferroviarias de cerrar generalizadamente las taquillas, pero señala que “Un gran número de viajeros dependen de las máquinas expendedoras de billetes o de las reservas online”.

Actualmente, una de cada seis de las 1.766 estaciones de tren bajo el control del Departamento de Transporte tiene una taquilla de tiempo completo; El 40 por ciento tiene personal a tiempo parcial y el 43 por ciento no tiene taquilla. En 2022, el 12 por ciento de los billetes se compraron en una máquina, es decir, unos 150 millones de viajes.

¿Cual? envió compradores misteriosos a 15 estaciones, cada una operada por un operador de trenes diferente, y comparó el precio de 75 viajes en una máquina expendedora de billetes con el precio disponible en el sitio web de billetes más grande del Reino Unido. Linea de tren.

En cada máquina, los compradores misteriosos intentaron comprar el billete de ida más barato para viajar ese mismo día, la mañana siguiente y dentro de tres semanas.

Las máquinas expendedoras de billetes en las estaciones de tren pueden cobrar hasta un 154 por ciento más que reservar con antelación online, y las mejores tarifas

Las máquinas expendedoras de billetes en las estaciones de tren pueden cobrar hasta un 154 por ciento más que reservar con antelación online, y las mejores tarifas “no están disponibles o están escondidas en una desconcertante variedad de opciones de tarifas”, según Which?

¿Cual?  dijo:

¿Cual? dijo: “Un gran número de viajeros dependen de las máquinas expendedoras de billetes o de las reservas online”. En 2022, el 12 por ciento de los billetes se compraron en una máquina: unos 150 millones de viajes.

La encuesta mostró que las tarifas compradas en línea eran más baratas alrededor de las tres cuartas partes del tiempo y, en promedio, los viajes en el mismo día cuestan un 52 por ciento más en máquinas.

¿Cual? calificó algunas de las diferencias de precios como “deslumbrantes”.

Por ejemplo, los investigadores que compran un billete de ida el mismo día desde Holmes Chapel en Cheshire hasta Londres habría pagado un 154 por ciento más por su billete en la máquina expendedora de billetes de la estación en comparación con la compra online, y la máquina cobraría £66 frente a la opción de billete dividido de £26 de Trainline.

De manera similar, alguien que comprara un billete de ida el mismo día de Northampton a Cardiff habría pagado £107 por su billete en la máquina, un 148 por ciento más que si lo comprara online, donde el precio era de sólo £43.

¿Según la cual?  Reservar en línea en trainline.com a menudo puede permitir a los pasajeros comprar billetes

¿Según la cual? Reservar en línea en trainline.com a menudo puede permitir a los pasajeros comprar billetes “anticipados” considerablemente más baratos, incluso diez minutos antes del horario de viaje.

¿Según la cual?  Muchas máquinas expendedoras de boletos no ofrecen tarifas

¿Según la cual? Muchas máquinas expendedoras de boletos no ofrecen tarifas “anticipadas” y pueden dificultar la compra de tarifas fuera de las horas pico en las horas pico.

ESTACIONES ¿CUÁLES? ENCUESTADO

¿Cual? envió compradores misteriosos a 15 estaciones en octubre de 2023. Las estaciones visitadas fueron (el operador del tren sigue entre paréntesis):

Londres Euston (Costa Oeste de Avanti)

Limehouse/Grises (C2C)

Londres Marylebone (ferrocarriles de Chiltern)

Market Harborough (ferrocarril de East Midlands)

Hitchin (Gran Norte)

Oxford (GWR)

Tottenham Hale (Gran Anglia)

Cruz del Rey de Londres (LNER)

Northampton (ferrocarril del noroeste de Londres)

Capilla Holmes (norte)

Vauxhall/Waterloo/Clapham Junction (ferrocarril suroeste)

Brixton/Deptford/New Cross (sureste)

East Dulwich/Blackfriars,/St Pancras/Victoria (Sur)

Nunhead/Tooting (Thameslink) y Canley (West Midlands Railway)

¿Cual? descubrió que los servicios ofrecidos por las diferentes máquinas expendedoras de billetes podían variar significativamente, con “los pasajeros a menudo se enfrentan a opciones restringidas y, como resultado, a precios más altos”.

Según el organismo de control del consumidor, una de las principales razones por las que los billetes de las máquinas suelen ser más caros es que la mayoría no ofrecen tarifas “anticipadas”, tarifas más baratas que se pueden comprar antes del viaje.

Dependiendo de la ruta, estos pueden estar disponibles incluso hasta 10 minutos antes de la salida. Sin embargo, sólo cinco de las 15 máquinas probadas por Which? les ofreció.

¿Cual? también afirma que “algunas máquinas también pueden hacer que los pasajeros pierdan, sin saberlo, tarifas más baratas”. A primera vista, muchas máquinas visitadas por los compradores misteriosos de Which? no parecían vender boletos fuera de las horas pico.

Cuando un comprador misterioso visitó a Hitchin y buscó un billete de ida a York ese mismo día, la única opción que encontró fue un billete sencillo en cualquier momento con un precio de £133, a pesar de que el horario en el que viajarían calificaría para una tarifa fuera de las horas pico. .

Al buscar en línea, el viaje se puede reservar a través de Trainline por solo £ 55 en horas no pico, con la ventaja adicional de utilizar boletos divididos para reducir el costo.

Great Northern, el operador de trenes responsable de las máquinas en Hitchin, dijo que los boletos fuera de las horas pico para viajes del mismo día se pueden encontrar seleccionando el botón “boletos para viajes futuros” en la página de inicio de la máquina.

¿Cual? dijo: ‘Es probable que muchos viajeros se vean sorprendidos por esta peculiaridad, dado que generalmente se considera que los viajes futuros se aplican a una fecha en el futuro. Incluso entonces, la falta de emisión de billetes divididos habría resultado en una tarifa más cara.’

En total, sólo un tercio de las emisoras ¿Cuál? Los lugares visitados tenían las máquinas expendedoras de billetes inteligentes más avanzadas, pero no ofrecen venta de billetes dividida. Sin embargo, ofrecen información en tiempo real y pueden vender billetes con hasta tres meses de antelación, funciones de las que muchas máquinas carecen.

El organismo de control del consumidor también dijo que los pasajeros de los trenes también podrían verse “fácilmente sorprendidos por la validez de su billete, ya que muchas máquinas a menudo no dejan claro para qué horarios y para qué servicios son válidos determinados billetes”.

Si no hay nadie en la estación disponible para pedir ayuda, los pasajeros se arriesgan a pagar una multa de £50 más el precio de un nuevo billete para su viaje.

La mayoría de las máquinas expendedoras de billetes ¿Cuáles? Los lugares visitados también carecían de información sobre horarios, lo que dificultaba la planificación de un viaje desconocido. Este fue el caso de la estación más transitada del Reino Unido, Waterloo.

El uso de máquinas también resultó problemático para muchos de los compradores misteriosos que intentaban reservar boletos con semanas de anticipación. Por ejemplo, las máquinas Great Western en las principales estaciones, incluidas Oxford y Paddington, solo vendían billetes para viajes del mismo día y del día siguiente.

¿Cual? notó que oLas tarifas en línea no incluyen ninguna tarifa de reserva, que puede aplicarse a reservas anticipadas en Trainline.com.

Una de cada seis de las 1.766 estaciones de tren bajo el control del Departamento de Transporte tiene una taquilla de tiempo completo;  El 40 por ciento tiene personal a tiempo parcial y el 43 por ciento no tiene taquilla.

Una de cada seis de las 1.766 estaciones de tren bajo el control del Departamento de Transporte tiene una taquilla de tiempo completo; El 40 por ciento tiene personal a tiempo parcial y el 43 por ciento no tiene taquilla.

Rory Boland, editor de Which? Travel, afirmó: ‘Las diferencias de precios que encontramos entre reservar online y utilizar las máquinas expendedoras de billetes en las estaciones fueron sencillamente asombrosas.

‘Cada año se compran millones de billetes utilizando máquinas expendedoras, lo que significa que un gran número de nosotros estamos potencialmente pagando mucho más de lo necesario cuando viajamos al trabajo o visitamos a amigos y familiares en todo el país.

‘Siempre que sea posible, recomendamos reservar billetes de tren online para las opciones más baratas, pero eso no será posible para todos. Un número significativo de personas mayores no tienen ningún acceso a Internet, lo que les deja sin otra opción que enfrentarse a las máquinas expendedoras de billetes, que o no ofrecen los mejores precios o dificultan la búsqueda de las tarifas adecuadas.’

Cuando se contactó con ellos para hacer comentarios, RDG, Northern y London Northwestern se negaron.

¿GWR dijo cuál?  que las máquinas expendedoras de billetes no están destinadas a ofrecer la misma gama de billetes que las ventas en línea o en persona, sino que ofrecen

¿GWR dijo cuál? que las máquinas expendedoras de billetes no están destinadas a ofrecer la misma gama de billetes que las ventas en línea o en persona, sino que ofrecen “recogida de billetes tras una venta digital” o “tarifas sin cita previa” antes de la salida

¿GWR dijo cuál? que las máquinas expendedoras de billetes no están destinadas a ofrecer la misma gama de billetes que las ventas en línea o en persona, sino que ofrecen “recogida de billetes tras una venta digital” o “tarifas sin cita previa” antes de la salida. También decía ¿Cuál? que “la normativa actual no permite a los operadores de trenes recomendar billetes fraccionados en las máquinas expendedoras o en las taquillas”.

Great Northern (parte de GTR, responsable de Southern, Thameslink, Great Northern y Gatwick Express) añadió: ‘Nuestras máquinas expendedoras de billetes están optimizadas para brindar a las personas un servicio rápido para los viajes sencillos que realiza la mayoría de las personas. Si se pusiera el horario de temporada baja en la pantalla de inicio, los clientes podrían seleccionar fácilmente un billete no válido si tuvieran prisa.’

East Midlands Railway dijo ¿Cuál? Ha instalado varios quioscos inteligentes en toda su red y garantiza que los clientes puedan subir y comprar su billete en el tren o en su destino si es necesario.

El Departamento de Transporte dijo que la necesidad de modernizar las tarifas y la emisión de billetes se planteó en la consulta sobre el cierre de taquillas y “buscará apoyar a la industria para modernizar las máquinas expendedoras de billetes”.

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