Dos mujeres de Nueva Escocia ahora arbitran juegos en PWHL

Dos funcionarias de hockey de Nueva Escocia están trabajando en partidos de la recién formada Liga Profesional de Hockey Femenino.

Shauna Neary de Antigonish y Sophie Thomson de Halifax estuvieron en el hielo para sus primeros juegos profesionales el 20 de enero.

“Estaba de vacaciones de Navidad en Florida cuando me notificaron por correo electrónico”, dijo Neary. “Para mí fue como una doble Navidad”.

Tanto Neary como Thomson dirigieron su segundo juego una semana después. Esperan recibir asignaciones regulares a medida que el calendario de la liga continúa hasta finales de mayo.

Se muestra un árbitro de hockey sobre el hielo.
Se muestra a Shauna Neary arbitrando un reciente partido femenino de AUS en la Universidad de Saint Mary. (Richard Lafortune)

Neary, de 38 años, jugaba hockey competitivo y era portero en la Universidad Mount Allison. Comenzó a arbitrar después de que terminaron sus días como jugadora.

Ahora tiene 14 años de experiencia como árbitro. También ha trabajado mucho como entrenadora, incluida una temporada con el equipo femenino de la Universidad de Dalhousie.

“Siempre quieres devolver algo al deporte de alguna manera porque siento que el juego me ha dado mucho”, dijo Neary.

“Realmente disfruté el componente de arbitraje y realmente quería ver hasta dónde podía llevar mi carrera como árbitro, así que decidí dejar de ser entrenador para poder concentrarme completamente en el arbitraje”.

Eso fue hace cinco años. Desde entonces, Neary ha arbitrado juegos de nivel junior A y junior B, así como juegos femeninos de AUS y numerosos eventos internacionales.

Sophie Thomson es árbitro de hockey.
Sophie Thomson espera conseguir más asignaciones de árbitro en la PWHL y le gustaría oficiar en los Juegos Olímpicos en el futuro. (Hockey Canadá)

Sophie Thomson es mucho más joven que Neary. La jugadora de 25 años es jueza de línea y estaba eufórica cuando recibió el visto bueno para arbitrar partidos en la nueva liga.

Thomson creció en Halifax pero vivió en Antigonish durante cuatro años cuando fue a la Universidad St. Francis Xavier.

Se mudó a Yarmouth durante dos años y también ofició mucho en esa parte de la provincia.

“Cuando estaba en séptimo grado, mi hermano estaba arbitrando y simplemente dije: ‘Yo también voy a hacer eso'”, dijo Thomson. “Las oportunidades llegaron y las aproveché y en el grado 12 dejé de jugar hockey y comencé a dedicarme al arbitraje”.

Thomson y Neary se conocen bien. Thomson dice que ha aprendido mucho de su amiga.

“Cuando era niña y jugaba hockey en Nueva Escocia, Shauna arbitraba mis juegos”, dijo Thomson, quien fue entrevistada desde Tailandia, donde actualmente se encuentra de vacaciones. “Ella ha sido un increíble modelo a seguir”.

Thomson dice que espera trabajar en un juego de PWHL con Neary esta temporada y se siente bien al agregar otra capa de contenido de Nueva Escocia a la nueva liga.

Cuatro jugadoras de Nueva Escocia: Blayre Turnbull (Stellarton), Jill Saulnier (Halifax), Allie Munroe (Yarmouth) y Carly Jackson (Amherst), están en la liga. Kori Cheverie (New Glasgow) y Troy Ryan (Halifax) son los entrenadores en jefe.

Tanto Thomson como Neary dicen que les gustaría oficiar en los Juegos Olímpicos en el futuro y ambos dicen que tienen suerte de tener empleadores que se han adaptado a sus horarios de arbitraje.

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