El acuerdo Manulife-Loblaw: cómo le afectará y otras preguntas, respuestas

Manulife ha anunciado que su cobertura de 260 medicamentos recetados especializados se aplicará únicamente en las farmacias propiedad de Loblaw, un acuerdo que fue informado por primera vez por The Canadian Press el martes.

Los expertos que hablaron con CBC News dijeron que el acuerdo podría perjudicar a las farmacias independientes y degradar la calidad de la atención farmacéutica que reciben los pacientes, mientras que otros dijeron que el acuerdo es bueno para el panorama competitivo de Canadá y que los pacientes se beneficiarán de costos más bajos.

CBC News responde a sus preguntas sobre el acuerdo Manulife-Loblaw.

¿Cómo sé si me veré afectado?

El acuerdo afectará únicamente a las personas cuyas recetas de medicamentos especializados estén cubiertas por Manulife. Si tiene una receta que no es para un medicamento especializado, el acuerdo no le afectará.

Según el sitio web de Manulife, el cambio se realizará por fases. Los nuevos reclamantes tendrán que pasar por las farmacias de propiedad de Loblaw a partir del 22 de enero. No está claro cuál es el cronograma para los reclamantes recurrentes.

CBC News se acercó a Manulife con una lista detallada de preguntas, pero no recibió respuesta antes de la fecha límite.

¿Está incluida mi receta?

Si su medicamento está cubierto por el programa Specialty Drug Care de Manulife, deberá confirmar con su proveedor de seguro que su medicamento recetado forma parte del grupo de 260 medicamentos incluidos en el acuerdo de exclusividad.

En este momento, no existe una lista disponible públicamente de los medicamentos incluidos en el programa de atención de medicamentos especializados. CBC News le ha preguntado a Manulife qué medicamentos están incluidos.

Los medicamentos incluidos en el programa de Manulife se utilizan para tratar una serie de afecciones, incluida la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, la esclerosis múltiple, la hipertensión arterial pulmonar, el cáncer, la osteoporosis y la hepatitis C. Puede resultar difícil para los pacientes almacenarlos o administrarlos por sí mismos.

VER | Por qué este farmacéutico está preocupado por el acuerdo Manulife-Loblaw:

El acuerdo de drogas entre Manulife y Loblaw plantea dudas sobre la competencia

Las personas aseguradas por Manulife pronto tendrán que obtener ciertos medicamentos recetados especializados en farmacias propiedad de Loblaw, lo que plantea dudas sobre la competencia y la elección de los pacientes.

¿Qué es una red de farmacias preferidas?

Este tipo de acuerdo, llamado red de farmacias preferidas, es común en los Estados Unidos y está ganando terreno en Canadá. La idea es que una compañía de seguros trate exclusivamente con una o varias farmacias a cambio de menores costes.

Steve Morgan, profesor de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver y experto en sistemas farmacéuticos, dijo que “no sabemos exactamente cuánto de los ahorros que se generan se transfieren al consumidor al final del día. “

Sun Life ofrece una red de farmacias preferidas voluntarias con varias farmacias especializadas. Green Shield ha ofrecido un acuerdo de red de farmacias preferidas para medicamentos especializados a través de HealthForward desde 2015.

CBC News contactó a Canada Life para preguntar si la compañía de seguros tiene acuerdos de exclusividad con farmacias, pero un portavoz no respondió antes de la fecha límite.

¿Cómo se verá afectado el copago?

“Manulife ha identificado que básicamente pueden conseguir un mejor trato recurriendo a un único proveedor. Por eso lo están haciendo”, dijo Aidan Hollis, profesor de economía de la Universidad de Calgary cuya investigación se centra en la innovación y Competencia en los mercados farmacéuticos.

“Cuando consigan ese mejor trato, la idea es que deberían trasladar los ahorros a sus clientes asegurados”.

Una farmacia en una calle del centro.
El tipo de acuerdo entre Manulife y Loblaw, llamado red de farmacias preferidas, es común en Estados Unidos y está ganando terreno en Canadá. La idea es que una compañía de seguros trate exclusivamente con una o varias farmacias a cambio de menores costes. (Jonathan Migneault/CBC)

En cuanto al copago, que es la tarifa estándar que una persona paga por sus recetas y otros cuidados farmacéuticos, Mina Tadrous, profesora asistente de la facultad de farmacia de la Universidad de Toronto, dijo que depende del plan de seguro específico de cada individuo.

Si está asegurado a través de su empleador, hable con un empleado de recursos humanos para comprender cómo podría afectar su plan de cobertura, dijo Tadrous.

“La parte del copago realmente puede variar dependiendo de los planes y arreglos específicos (de una persona). Las compañías de seguros tienen muchos programas de cobertura diferentes”, dijo.

¿Canadá regula estos acuerdos?

Algunas provincias tienen regulaciones que requieren el consentimiento por escrito de una persona si un acuerdo de seguro restringe el acceso a la farmacia de su elección, incluida Ontario. Pero según el Colegio de Farmacéuticos de Ontario, cuando se trata de contratos de proveedores preferidos, “el consentimiento lo da el (paciente) cuando opta o se inscribe para recibir beneficios”.

La única provincia de Canadá donde este tipo de acuerdos de exclusividad son ilegales es Quebec. El proyecto de ley 92 de la provincia prohíbe los acuerdos de farmacia preferente entre farmacias y proveedores de seguros.

“Tenemos organismos reguladores que examinan la profesión farmacéutica, y esto no está en su mandato porque… no examinan los acuerdos comerciales”, afirmó Tadrous, añadiendo que no existe ningún regulador cuyo mandato sería defender estándares y garantizar que los pacientes no se queden atrás.

Dijo que el Ministerio de Salud está más preocupado por los medicamentos que paga, y señaló que el gobierno federal no interfiere en la distribución de medicamentos, sólo en la aprobación del acceso a los medicamentos.

¿Aún puedo surtir mis recetas a través de Bayshore?

Manulife anteriormente tenía una relación con Bayshore HealthCare para administrar su programa de atención de medicamentos especializados.

Es posible que aún pueda surtir sus recetas a través de Bayshore, pero depende de si su plan grupal de seguro es obligatorio o voluntario.

Las personas bajo un plan grupal voluntario aún tendrán la opción de obtener sus medicamentos en Bayshore o en otra farmacia de su elección. Pero no obtendrán precios especiales, según el anuncio de Manulife. Aquellos bajo un plan grupal obligatorio tendrán que cambiarse a Loblaw.

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