El acuerdo Manulife-Loblaw plantea dudas sobre los vínculos entre las compañías de seguros y los grandes minoristas de medicamentos

Manulife dice que su cobertura de ciertos medicamentos recetados especializados solo se aplicará en las farmacias propiedad de Loblaw, lo que plantea dudas sobre la relación entre los proveedores de seguros y los principales minoristas de farmacias.

Para farmacéuticos independientes como Kyro Maseh, propietario de Lawlor Pharmasave en Toronto, el acuerdo marca otro alejamiento de la atención personalizada para pacientes que tienen una relación de larga data con su farmacéutico local.

“Lo que significa para el paciente al final del día es que va a recoger sus medicamentos en una farmacia de gran volumen, o en una farmacia de pedidos por correo, eliminando así cualquier tipo de cuidado personal en el proceso”, dijo Maseh a CBC News.

Conocidos como “acuerdos de red de farmacias preferidas”, estos acuerdos de exclusividad son comunes en Estados Unidos y, si bien no son nuevos en Canadá, están ganando terreno, lo que preocupa a farmacéuticos como Maseh.

“Nos estamos moviendo lentamente hacia el modelo estadounidense donde todo será simplemente fábricas de píldoras de gran volumen”, dijo, señalando que algunos pacientes podrían tener que viajar para llegar a una farmacia donde sus medicamentos estén disponibles.

Un hombre vestido con una bata de farmacéutico aparece fotografiado frente a una pared de medicamentos.
Kyro Maseh, un farmacéutico independiente propietario de Lawlor Pharmasave en Toronto, dice que el acuerdo Manulife-Loblaw señala otro alejamiento de la atención personalizada a los pacientes. (Craig Chivers/CBC)

El acuerdo Manulife-Loblaw, cuyos detalles se compartieron con los titulares de planes a principios de este mes, afecta a alrededor de 260 medicamentos bajo el programa Specialty Drug Care de la compañía de seguros.

Los medicamentos de esta clase están destinados a tratar afecciones complejas, crónicas o potencialmente mortales, como la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, la esclerosis múltiple, la hipertensión arterial pulmonar, el cáncer, la osteoporosis y la hepatitis C.

Si está tomando medicamentos cubiertos por el programa Specialty Drug Care y le preocupa cómo le afectará este cambio, envíe un correo electrónico a [email protected].

“Las compañías de seguros muy grandes y muy poderosas esencialmente están ejerciendo parte de su poder de mercado en el negocio farmacéutico”, dijo Stephen Morgan, profesor de la Universidad de Columbia Británica que se especializa en políticas farmacéuticas.

Canadá gasta alrededor de 10.000 millones de dólares al año en medicamentos especializados, que son medicamentos que cuestan más de 10.000 dólares por paciente al año. Los márgenes de beneficio de esos medicamentos ascienden a entre 600 y 800 millones de dólares al año, y las compañías de seguros como Manulife quieren participar, dice Morgan.

“Quieren utilizar el poder de dirigir a esos clientes a determinadas farmacias a cambio, esencialmente, de sobornos”, dijo.

El programa Specialty Drug Care se llevará a cabo “principalmente” a través de Shoppers Drug Mart y otras farmacias propiedad de Loblaw, a partir del 22 de enero, según Manulife. Anteriormente, la compañía también cubría medicamentos especializados a través del proveedor nacional de atención médica comunitaria y domiciliaria Bayshore HealthCare.

“En este momento, para hacer evolucionar nuestro programa, es apropiado seleccionar un único proveedor de servicios para hacer avanzar el programa en beneficio de nuestros clientes y sus empleados”, dijo Doug Bryce, vicepresidente de productos y plataformas de Manulife, en el anuncio. .

Se fotografía el escaparate de una farmacia de noche.
Se muestra una farmacia de Shoppers Drug Mart en Bowmanville, Ontario, el 12 de enero de 2022. (Doug Ives/Prensa canadiense)

Acuerdos ‘oscuros’

Si bien acuerdos como estos no son nuevos en el mercado canadiense (el proveedor de seguros GreenShield introdujo un acuerdo de red de farmacias preferidas para medicamentos especializados en 2015 a través de HealthForward), se están volviendo más comunes para los medicamentos especializados, según Mina Tadrous, profesora asistente de la Universidad de Toronto.

Acuerdos como el entre Manulife y Loblaw podrían hacer que sea más difícil para los canadienses que dependen de medicamentos especializados navegar en un panorama de atención médica que ya es desafiante, dice Tadrous.

“Es posible que vayan a la farmacia a la que acuden regularmente y descubran que tienen que cambiar de farmacia o ir a otro lugar. Y eso podría ser preocupante y podría ser especialmente preocupante para los pacientes que viven en áreas rurales”, dijo.

Los márgenes farmacéuticos sobre medicamentos especializados (que para empezar son costosos) pueden desempeñar un papel clave en acuerdos “oscuros” con compañías de seguros, dice Marc-Andre Gagnon, profesor de la Universidad de Carleton cuyo enfoque está en políticas sociales, de salud y farmacéuticas.

“Hay mucho dinero para estos medicamentos específicos, lo que significa que hay mucho margen para organizar un sistema de reembolsos entre el fabricante del medicamento, los programas de apoyo al paciente, la aseguradora y las farmacias”, afirmó.

“Terminas con estos acuerdos muy turbios que están completamente debajo de la mesa, básicamente, en un sistema donde no hay transparencia y simplemente no sabemos nada sobre lo que está pasando”.

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La portavoz de Manulife, Emily Vear, dijo a The Canadian Press en un comunicado que el acuerdo con Loblaw brindará “más opciones” para que los miembros del grupo de beneficios reciban sus medicamentos especializados, y los pacientes podrán recoger los medicamentos en una tienda propiedad de Loblaw o recibirlos en su casa.

“Creemos en brindarles a nuestros miembros más opciones sobre cómo acceder y recibir los servicios que necesitan para su salud y bienestar”, dijo.

“Esta interesante asociación también permite el acceso a un equipo dedicado de profesionales expertos, como enfermeras y farmacéuticos, para ayudar a gestionar y administrar los medicamentos de nuestros miembros”.

CBC News contactó a Manulife para obtener más información.

En su sitio web, Bayshore HealthCare dice que los miembros del plan Specialty Drug Care pueden recibir sus medicamentos enviados a su casa, a una clínica o al consultorio del médico, pero no menciona las opciones de recogida en las farmacias.

La portavoz de Loblaw, Catherine Thomas, dijo en una declaración a CBC News que la compañía confía en que la experiencia de los pacientes “permanecerá sin cambios, si no mejor”.

Dijo que la ampliación del programa impactará a menos del uno por ciento de la población de pacientes que requieren medicación especializada.

“Pueden recoger sus recetas en una de las más de 1,800 farmacias de nuestra red o recibirlas directamente en su casa”, afirmó.

‘Medicamentos súper rentables’

Otros expertos cuestionan la idea de que los acuerdos de redes de farmacias preferidas perjudiquen la competencia.

“Manulife ha identificado que básicamente pueden conseguir un mejor trato recurriendo a un solo proveedor”, dijo Aidan Hollis, profesor de economía de la Universidad de Calgary, cuya investigación se centra en la innovación y la competencia en los mercados farmacéuticos.

“Cuando consigan ese mejor trato, la idea es que deberían trasladar los ahorros a sus clientes asegurados”, dijo.

“Es un acuerdo único, por lo que el negocio es mucho más grande que esto. Esto es solo Manulife, no son todas las aseguradoras. Probablemente esas farmacias independientes puedan colaborar, formar cadenas o colaboraciones, y encontrar una manera de intentar recuperarse”. algo de ese negocio.

“No hay motivos para que Shoppers Drug Mart y Loblaws intenten conseguirlo todo. Esperaríamos que otras cadenas intentaran hacer lo mismo”.

En su sitio web, Manulife dice que la disponibilidad exclusiva de su plan Specialty Drug Care no se aplica en Quebec.

Gagnon, de la Universidad de Carleton, dijo que la falta de tales restricciones fuera de Quebec crea un sistema desigual donde algunas farmacias atraen “todo el gran dinero involucrado con las drogas”, mientras que las más pequeñas “luchan por hacer frente”.

“Si todos los medicamentos súper rentables para las cadenas de farmacias son captados por sólo algunos de los actores, eso es un problema para el resto de las farmacias”, afirmó. “Terminan con las sobras, los medicamentos que son mucho menos rentables”.

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