El comisionado de la NHL se enfrenta a los medios antes de la comparecencia de los jugadores ante el tribunal por cargos de agresión sexual

Se espera que el comisionado de la NHL, Gary Bettman, se dirija a los medios esta tarde mientras cinco jugadores actuales y anteriores de la NHL son acusados ​​de agresión sexual en London, Ontario. Prepárese para comparecer ante el tribunal el lunes.

El jugador de los New Jersey Devils, Michael McLeod, enfrenta un cargo de agresión sexual y otro de ser parte en el delito, según documentos judiciales. Su compañero de equipo, Cal Foote, también fue acusado de un cargo de agresión sexual.

Los Devils volvieron a contratar a McLeod y Foote el verano pasado con contratos de un año por un valor combinado de 2,2 millones de dólares.

Carter Hart de los Philadelphia Flyers, Dillion Dubé de los Calgary Flames y el exsenador de Ottawa Alex Formenton, que ahora juega en Suiza, también fueron acusados, según documentos judiciales.

Los abogados de los jugadores dicen que han negado haber actuado mal y se declararán inocentes.

Los cargos están vinculados a una presunta agresión sexual grupal por parte de jugadores del equipo mundial juvenil de Canadá 2018. La policía alega que el incidente ocurrió en la habitación de un hotel de los jugadores después de un evento de golf y gala de la Fundación Hockey Canada el 19 de junio de 2018.

La mujer en el centro de las acusaciones, conocida sólo en los documentos judiciales como “EM”, presentó una demanda de 3,5 millones de dólares que Hockey Canada resolvió.

El acuerdo sacudió al mundo del deporte y los padres se indignaron al saber que sus tarifas de inscripción pagaron el acuerdo sin su conocimiento, junto con otros acuerdos a lo largo de los años vinculados a acusaciones de abuso sexual que valían millones de dólares.

La policía de Londres, Hockey Canada y la NHL iniciaron investigaciones separadas sobre la presunta agresión sexual de 2018.

Cinco hombres aparecen en una imagen compuesta.
De izquierda a derecha: Dillon Dubé, Cal Foote, Michael McLeod, Carter Hart y Alex Formenton. (USA TODAY Sports/Reuters; Getty Images; The Associated Press; Getty Images; USA TODAY Sports/Reuters)

Bettman dijo hace más de un año que la investigación de su liga estaba en la ” recta final ” y “muy cerca del final”. También dijo que era “complicado” tener acceso a los involucrados “en el momento oportuno” sin poder de citación.

La NHL aún no ha hecho públicos los resultados de su investigación. La NHL no respondió a la solicitud de CBC News la semana pasada de una actualización del estado de la investigación.

Los cinco jugadores presuntamente involucrados en el caso solicitaron y obtuvieron permisos de ausencia de sus equipos europeos y de la NHL el mes pasado antes de entregarse a la policía.

Está previsto que la policía de Londres celebre una conferencia de prensa el lunes sobre la investigación que inicialmente cerraron en 2019 sin cargos, solo para reabrirla en 2022 tras una protesta pública.

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