El creciente equipo masculino de Ottawa pretende cambiar el guión de Carleton en el enfrentamiento de Capital Hoops

Khalifa Koulamallah no dudó en los últimos segundos ante una multitud agotada el 6 de diciembre de 2023, cuando los Gee-Gees de la Universidad de Ottawa estaban detrás de los Ravens de la Universidad de Carleton por un solo punto.

Con 33,7 segundos restantes en el juego y perdiendo 76-75, Koulamallah cortó hacia adentro desde la línea de tres puntos, superó a su defensor y anotó una bandeja para darle a los Gee-Gees un punto y finalmente aseguraron una victoria por 77-76 contra sus rivales de la ciudad.

Marcó el último capítulo de una de las rivalidades más apasionadas en los deportes universitarios canadienses y un marcador del último cambio de poder en Ottawa.

Durante más de dos décadas, Carleton ha dominado la rivalidad de Ottawa en el baloncesto masculino y al mismo tiempo se ha establecido como la fuerza preeminente del baloncesto universitario canadiense.

Los 17 campeonatos de U Sports y los 12 títulos de Ontario University Athletics hablan por sí solos, al igual que la cantidad de victorias fuera de la conferencia contra la competencia NCAA D1.

Sin embargo, esta temporada, el baloncesto masculino en la capital del país luce diferente. Son los Gee-Gees los que lideran la división OUA Este con un récord de 16-1, mientras que los campeones nacionales defensores Ravens son una sombra de lo que alguna vez fueron, cuartos con 10-7.

“No vamos a ganar este año. He estado aquí suficiente tiempo; no vamos a ganar este año”, dijo el entrenador en jefe de los Ravens, Taffe Charles. 49 deportes en noviembre después de un comienzo lento. “He visto todos esos campeonatos allí. Sé lo que se necesita; somos demasiado jóvenes”.

Las dos escuelas se enfrentan el viernes en su enfrentamiento anual Capital Hoops, una noche de exhibición en TD Place que presenta juegos de rivalidad masculina y femenina con multitudes que a menudo marcan las reuniones de baloncesto ajenas a la NBA más grandes en Canadá cada año.

A los juegos del año pasado asistieron 7.029 personas, mientras que en 2015 asistieron 10.780, un récord de asistencia de todos los tiempos.

Las mujeres comienzan a las 6 p.m. ET y los hombres a las 8 p.m. ET, con cobertura en vivo disponible en CBCSports.ca, la aplicación CBC Sports y CBC Gem.

“Es una dinámica un poco diferente… Los 25 años de carrera de Carleton pueden ponerlo en perspectiva de cómo, incluso siendo nuestro programa muy fuerte, este escenario no había sucedido antes”, dijo el entrenador en jefe de Gee-Gees, James Derouin. dicho. “Hemos esperado mucho tiempo para estar en esta posición, así que estamos entusiasmados”.

Los Ravens se encuentran en medio de una campaña juvenil, habiendo perdido a muchos contribuyentes clave del grupo ganador del campeonato del año pasado, encabezado por Aiden Warnholtz y Grant Shephard. Sin embargo, el éxito de su rival de la ciudad no surge de la nada.

VER | Aiden Warnholtz reflexiona sobre la victoria en el campeonato U Sports de 2023:

Detrás del momento: Aiden Warnholtz se destaca en la final de baloncesto masculino de U Sports 2023

Una mirada detrás de escena del tiro de Aiden Warnholtz que empató el juego en la final de baloncesto masculino de U Sports 2023, que llevó a los Carleton Ravens a su cuarto campeonato consecutivo.

Los Gee-Gees tardaron algunos años en unirse. Aún así, el equipo mejor clasificado tiene una combinación ganadora y grandes objetivos de asegurar un título de campeonato nacional para su programa a medida que continúan creciendo fuera de la sombra de Carleton.

“Tenemos seis, siete o incluso ocho muchachos que pueden contribuir y ser jugadores estrella en un juego. Lo estamos haciendo por comité y tenemos un gran grupo, así que somos muy afortunados”, dijo Derouin. “Este programa tiene hambre de un campeonato nacional y siento que, al menos hoy, estamos en una muy buena posición para competir por uno”.

Desde el inicio del enfrentamiento del Capital Hoops en 2007, los Ravens han ganado 13 veces en el lado masculino, mientras que los Gee-Gees han obtenido tres victorias, la última en 2016, la única en los 13 años de Derouin como entrenador.

Para el delantero líder Brock Newton, quien se transfirió a Ottawa después de un año con la Universidad Bucknell de la NCAA, el enfrentamiento de Capital Hoops marca no solo el público más grande y apasionado para el que ha jugado, sino también una prueba en un ambiente lleno de presión antes de emprender una carrera. en el campeonato Deportivo U.

“Ésta es una fuerte rivalidad en esta ciudad, y ambos programas son buenos todos los años, por lo que siempre es una buena prueba”, dijo el nativo de Fergus, Ontario, de 21 años. “Fue súper emocionante el año pasado como primer año, pero fue fácil sentirse abrumado. Pero soy un tipo al que le encanta alimentarse de energía y estoy emocionado por este año”.

Con una ajustada victoria sobre sus rivales ya en su historial, conseguir otro resultado positivo contra Carleton, esta vez frente a la mayor multitud de la temporada, podría resultar un momento crítico en la búsqueda de Ottawa de la gloria provincial y nacional.

Kali Pocrnic lidera a los Ravens contendientes

Mientras el equipo masculino de Carleton se reconstruye, los Ravens, campeones femeninos defensores de U Sports, esperan aprovechar Capital Hoops como plataforma de lanzamiento hacia la recta final de la temporada mientras buscan vengar su derrota ante Ottawa en diciembre.

Dos jugadoras de baloncesto luchan por el balón, mientras una con camiseta negra regatea a otra con camiseta blanca.
Pocrnic, a la derecha, es el máximo anotador de los Ravens en la defensa del título de U Sports. (Richard Coffey/49 Deportes)

Acercándose a lo que podría ser su último enfrentamiento en Capital Hoops, la base de cuarto año Kali Pocrnic ha asumido un papel de liderazgo dentro del programa de los Ravens, que se ubica en la cima de la clasificación de la OUA, liderada por sus 14,5 puntos por partido.

“Nuestros estándares este año han tenido que ser mucho más altos porque después de ganar, tienes que dar lo mejor de ti todo el tiempo”, dijo Oakville, Ontario. dijo el nativo. “Nunca hay un momento en el que podamos estar relajados; siempre estamos en pánico y no esperamos nada; simplemente estamos tratando de trabajar más duro que el año pasado”.

Con la derrota ante Ottawa como el único problema en un récord por lo demás perfecto, la confianza está por las nubes con los Ravens acercándose al enfrentamiento mientras buscan ganar el evento por tercera temporada consecutiva y asegurar una victoria energizante que saben que puede marcar la pauta para una carrera por el campeonato.

“Estamos realmente entusiasmados y Ottawa es un gran equipo para jugar. Tienen mucha profundidad y algunos escoltas excelentes, por lo que será una batalla y estamos emocionados de verlos nuevamente”, dijo Pocrnic. “No estamos tratando de pensar en ello como una presión, sino más bien como una oportunidad”.

Alrededor del mundo U Sports:

  • Los equipos de hockey masculino y femenino de los Cougars de la Universidad de Calgary Dinos y Mount Royal University llegaron al Saddledome de Calgary la semana pasada para sus juegos anuales Crowchild Classic, atrayendo a 10,474 fanáticos para ver a los hombres de los Cougars vencer a los Dinos 3-2, mientras que las mujeres de Calgary blanquearon a MRU 2-0. .
  • El equipo de baloncesto masculino Thunderbirds de la Universidad de Algoma obtuvo su segunda victoria de la temporada en una sorprendente derrota por 71-70 sobre el Bold de la Universidad Metropolitana de Toronto, noveno clasificado.

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