El crisol de culturas de Costa Rica: la “gloriosa” ciudad costera que atrae a artistas, hippies y surfistas con su toque de ambiente caribeño, bares asequibles y las costumbres de una tribu local.

Los crisoles son buenos para el alma, y ​​el que borbotea en Puerto Viejo de Talamanca es realmente bueno.

Cuando llegas aquí, estás prácticamente en Panamá, pero este polvoriento y destartalado pueblo costero en la costa sureste de Costa Rica parece más caribeño africano que Centroamérica, con, fundamentalmente, un toque de la tribu indígena Bribri.

Los Bribris son un pueblo espiritual. Para ellos, el árbol del cacao era una mujer. Sibú (Dios) la convirtió en un árbol de cacao, lo que significa que las ramas nunca se usan como leña y solo las mujeres pueden preparar y servir la bebida sagrada del cacao.

Quizás sea la influencia bribri la que ayuda a atraer a una multitud tan diversa a este glorioso lugar. Si a esto le sumamos la vida salvaje, los animados y asequibles bares, restaurantes y la combinación de elegantes tiendas de diseñadores, además de los artistas, curanderos espirituales, mochileros y hippies, que podrían haber estado interesados ​​en Ibiza hace 20 años pero que se les quedó fuera de precio.

Puerto Viejo fue el lugar donde se asentaron los jamaicanos cuando llegaron a Costa Rica a principios del siglo XX para construir los ferrocarriles – o, más bien, fue el lugar donde les dijeron que se instalaran entre los mosquitos y sin agua dulce.

Mark Palmer viaja a Puerto Viejo (arriba), un pueblo costero en la costa sureste de Costa Rica

Mark Palmer viaja a Puerto Viejo (arriba), un pueblo costero en la costa sureste de Costa Rica

Pero lo hicieron suyo, introduciendo cultivos como el cacao, extrayendo madera y desarrollando diversas costumbres británicas, incluido el cricket, el baile May Pole y el interés por Shakespeare.

Luego, la fama de la zona creció a medida que los surfistas acudían en masa en busca de la famosa ola de 24 pies conocida como ‘La Salsa Brava’, que choca contra la costa entre diciembre y marzo y nuevamente en junio y julio.

Todo el lugar sufrió terriblemente durante la pandemia cuando el famoso lema del país, ‘pura vida’, fue reemplazado por ‘quedate en casa’. Pero Puerto Viejo se ha recuperado.

Escondite en la selva tropical: Mark se hospeda en el Hotel Aguas Claras (en la foto), que tiene acceso a la playa de Playa Chiquita

Escondite en la selva tropical: Mark se hospeda en el Hotel Aguas Claras (en la foto), que tiene acceso a la playa de Playa Chiquita

Inspirador: arriba, los carteles en la playa muestran el lema 'pura vida' de Costa Rica

Inspirador: arriba, los carteles en la playa muestran el lema ‘pura vida’ de Costa Rica

Estamos alojados a unos pocos kilómetros al sur de la ciudad en el Hotel Aguas Claras, donde se han construido varias cabañas sobre pilotes en una selva tropical que da a Playa Chiquita, una hermosa franja de playa virgen que me hace pensar que así es como alguna vez pudo haber sido Barbados. .

Nuestro bungalow elevado tiene su propio porche con una cocina exterior, desde donde nos sentamos y escuchamos a los monos aulladores, aullidos y guacamayos chillando.

Hablando de guacamayas, nos alertan del proyecto Ara Manzanillo cerca del hotel.

Aquí es donde hace unos 35 años una pareja instaló un centro de refugio no gubernamental para estas magníficas aves que están en declive en Costa Rica.

Pero hasta ahora, casi 100 grandes greens han sido devueltos a la naturaleza en este centro de conservación, al que se llega a través de un sendero casi vertical que se adentra en la selva tropical.

Pasamos un par de horas aquí y un estudiante graduado voluntario estadounidense nos muestra los alrededores, cuyo amor por las guacamayas es realmente inspirador.

Nuestra visita coincide con la hora de comer y así vemos y escuchamos a las aves en todo su esplendor. Pura vida en verdad.

El Hotel Aguas Claras cuenta con varias cabañas sobre pilotes, construidas en una selva tropical que da a Playa Chiquita (en la foto), que Mark describe como

El Hotel Aguas Claras cuenta con varias cabañas sobre pilotes, construidas en una selva tropical que da a Playa Chiquita (en la foto), que Mark describe como “un hermoso tramo de playa virgen”.

Mark revela que Puerto Viejo fue el lugar donde se asentaron los jamaicanos cuando llegaron a Costa Rica a principios del siglo XX para construir los ferrocarriles.

Mark revela que Puerto Viejo fue el lugar donde se asentaron los jamaicanos cuando llegaron a Costa Rica a principios del siglo XX para construir los ferrocarriles.

De regreso al hotel, hay una piscina y un elegante bar, donde conocemos a una pareja holandesa que está entusiasmada con el Parque Nacional Cahuita. Así que nos vamos temprano a la mañana siguiente.

Es uno de los parques nacionales más pequeños de Costa Rica, a unos 20 minutos al norte de Puerto Viejo, fuera de la carretera hacia Limón, que tiene un aeropuerto para conexiones hacia y desde la capital San José.

Cahuita en sí es un pueblo encantador, mucho más tranquilo que Puerto Viejo y que ofrece muchos alojamientos económicos.

Se ingresa al parque a través de un puente peatonal en Kelly Creek. Habíamos planeado dejar el coche en el pueblo, pero un niño emprendedor de unos 12 años nos convence para que aparquemos en el aparcamiento de un restaurante donde, según dice, “lo cuidará”.

No creemos que esto sea necesario porque dondequiera que vayamos en Costa Rica nos sentimos seguros, pero estamos felices de darle el equivalente a £3 por sus problemas. Esto produce una maravillosa sonrisa con dientes y cuando descubre que somos del Reino Unido, parece como si hubiera visto marcianos.

Desde Kelly Creek nos dirigimos hacia el sur hacia el parque, con el mar a nuestra izquierda y, más allá, un importante arrecife de coral a 500 metros de la costa.

Durante su viaje, Mark visita un centro de refugiados para guacamayos (en la foto)

Durante su viaje, Mark visita un centro de refugiados para guacamayos (en la foto)

Vemos un par de mapaches en maniobras, algunos monos pero, lamentablemente, ningún martín pescador.

En un momento se produce un alboroto en la base de un enorme árbol. Sabemos por otras partes del país que esto sólo podría ser el avistamiento de un perezoso y, sí, efectivamente, ahí está en lo alto de una rama sin hacer nada. Los perezosos tienen una reputación muy por encima de la que merecen. Desde el nivel del suelo, éste parece un gran nido de pájaros abandonado.

De vez en cuando nos refrescamos en el mar y disfrutamos viendo a las familias haciendo picnic en la playa, sabiendo que se han esforzado en llegar a pie, ya que en el parque no se permiten coches.

Nos llama especialmente la atención la visión de una mujer de mediana edad sentada en el tocón de un árbol. Detrás de ella hay un joven local cuyo trabajo, al parecer, es frotar aceite por toda la piel de la mujer… y me refiero a toda ella.

Para tomar prestada, en términos generales, una cita de Charles Lamb, parece “contenta pero deseando más”.

Esa noche, cuando cae el crepúsculo, salgo de nuestra cabaña para darme un último baño. Tengo la playa para mí solo, aparte de un halcón negro común que sobrevuela en círculos, como si estuviera montando un espectáculo aeronáutico exclusivamente para mi beneficio.

Ahora soy yo el que está contento y no puedo esperar nada más.

DATOS DE VIAJE

Elegant Resorts ofrece siete noches de alojamiento y desayuno en Aguas Claras en una suite Pavlova desde £ 5,985 por persona en base a dos habitaciones compartidas, incluidos vuelos de regreso en clase económica desde Londres Heathrow a San José con Aeroméxico vía Ciudad de México, vuelos nacionales de regreso desde San José a la costa caribeña (Limón). ), traslados en vehículos privados y pases a las salas VIP del aeropuerto del Reino Unido (eleganteresorts.es).

Mas información en visitacostarica.com.

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