El estigma de las enfermedades mentales nubla la expansión de MAID, dicen un paciente y un psiquiatra

ADVERTENCIA: Esta historia incluye discusión sobre pensamientos suicidas.

Los canadienses que padecen enfermedades mentales debilitantes todavía no pueden calificar legalmente para recibir asistencia médica para morir, a diferencia de casi todos los demás con enfermedades graves, una restricción que algunos defensores consideran que tiene sus raíces en el estigma.

La elegibilidad para MAID se ampliaría en marzo para incluir a personas con enfermedades mentales.

Pero El lunes, el Ministro de Salud, Mark Holland, aceptó las recomendaciones mayoritarias de un comité parlamentario que advirtió que el sistema de salud de Canadá no está listo para permitir MAID para personas con sólo una enfermedad mental porque hay demasiado trabajo por hacer antes de que se expanda la legislación.

“La cuestión aquí es la de estar preparados”, dijo Holland. Con el tiempo, las personas “atrapadas en la tortura mental” que han agotado todas las vías para aliviar su sufrimiento deberían tener derecho a MAID tal como lo tienen los canadienses con enfermedades físicas, dijo.

Graeme Bayliss quiere el derecho, en algún momento, a una muerte asistida por un médico.

VER | La perspectiva de un paciente sobre MAID:

Lo que significa otro retraso para las personas que esperan a MAID

El gobierno federal quiere otra pausa en el permiso de solicitudes de asistencia médica para moribundos (MAID) de quienes padecen únicamente enfermedades mentales. Christine Birak, de CBC, analiza la división entre los médicos y lo que significa para los pacientes que han esperado años para tomar una decisión.

Bayliss, de 34 años, ha vivido con depresión y trastorno obsesivo compulsivo desde su adolescencia y dice que actualmente lo está controlando.

Pero dice que la posibilidad de MAID le resulta reconfortante y le hace estar más dispuesto a probar nuevos tratamientos y medicamentos en caso de que vuelva a enfrentar tiempos difíciles.

“Puede ser muy decepcionante cuando un nuevo tratamiento o un nuevo método falla”, dijo Bayliss en una entrevista. “Estás corriendo el riesgo de sufrir otro fracaso, lo que a su vez podría ser desalentador y podría llevarte a pensamientos suicidas”.

Como defensor de MAID, Bayliss dice que también considera más seguro que alguien reciba asistencia médica para morir que quedar traumatizado tras un intento de suicidio o que sus familiares se encuentren con un cadáver inesperadamente.

“Las personas son agrupadas como personas que tienen enfermedades mentales de una manera que no se agruparía a las personas que tienen enfermedades físicas”, dijo Bayliss.

El estigma, afirma, también se refleja en la falta de familiaridad con las diferencias entre psicosis y depresión leve.

Una mujer joven de pelo largo, vestida con vaqueros y zapatillas de deporte, está sentada en un banco con el rostro entre las manos, como si estuviera desesperada.
Esta semana, el gobierno federal retrasó una expansión esperada de MAID para personas con enfermedades mentales, diciendo que el sistema de atención médica del país no estaba listo. (Paulius Brazauskas/Shutterstock)

“Es esa aparente falta de matices en la forma en que pensamos sobre las enfermedades mentales como sociedad en general”, dijo Bayliss.

“Creo que esa falta de matices… convierte a las personas con enfermedades mentales en una masa indiferenciada a la que no se considera que tenga pensamientos ni experiencias propias”.

De manera similar, el Dr. Derryck Smith, profesor clínico emérito de psiquiatría de la Universidad de Columbia Británica, pregunta por qué las personas con enfermedades mentales son tratadas por separado de aquellas con enfermedades mentales. enfermedad física cuando se trata de CRIADA.

Actualmente alguien puede solicitar sirvienta si su muerte es “razonablemente previsible” según lo que se conoce como Vía 1, o si padecen una “condición grave e irremediable”, Vía 2.

Ninguna de las pistas incluye enfermedades mentales.

Si la legislación se ampliara, los médicos esperan suficiente los pacientes con enfermedades mentales estarían cubiertos por la Vía 2.

ESCUCHA | Frente al ‘horror del suicidio’:

La corriente19:25Canadiense “horrorizado” por el retraso de MAID por enfermedad mental


“No tenemos una categoría especial para las víctimas de accidentes cerebrovasculares, enfermedades renales, cáncer ni nada por el estilo”, afirmó Smith. “Tenemos un grupo especial para enfermedades mentales. Y eso, para mí, es la evidencia del estigma actual que enfrentan los pacientes psiquiátricos”.

Smith dice que los psiquiatras en Canadá están actualmente divididos sobre la MAID, de la misma manera que lo estaban otros médicos antes de que se introdujera en este país.

El miércoles, la Asociación Psiquiátrica de Ontario publicó su encuesta de psiquiatras y residentes de psiquiatría de todo el país.

Sugirió que el 33 por ciento de los encuestados estuvo de acuerdo con ampliar MAID para los trastornos mentales como única condición médica subyacente, y que el 80 por ciento estuvo de acuerdo en que el sistema médico de Canadá no está preparado para respaldar de manera segura la expansión. La encuesta electrónica a 497 encuestados se realizó entre el 7 de diciembre de 2023 y el 23 de enero.

Smith espera que la disidencia se desvanezca con el tiempo y que dentro de 10 años lo que ahora es controvertido ya no se debata.

Discusiones transparentes

Él cita el estadísticas más recientes de Health Canadasobre por qué la gente buscó MAID en 2022, para apoyar su posición.

“La razón por la que la mayoría de las personas querían una muerte asistida no era porque tuvieran un dolor intolerable”, dijo Smith. “Fue porque perdieron la capacidad funcional para hacer las cosas que les traían alegría en sus vidas, y a muchos pacientes psiquiátricos que han estado enfermos durante 20 o 30 años no les queda ninguna alegría en sus vidas”.

Una mujer vestida con una chaqueta roja y un collar con colgante amarillo hace gestos mientras habla.
La Dra. Madeline Li, psiquiatra del Centro Oncológico Princess Margaret en Toronto, ha evaluado a cientos de pacientes en busca de MAID debido al cáncer. (CBC)

La Dra. Madeline Li, psiquiatra del Centro Oncológico Princess Margaret de Toronto, ha evaluado a cientos de pacientes Fo CRIADA por cáncer. Ella no se opone ideológicamente a MAID. para los trastornos mentales, pero quiere que la legislación sea más específica de lo que es actualmente para enfermedades físicas bajo la Vía 2.

Inicialmente, cuando se presentó MAID, Li dice que tomó las solicitudes de los pacientes al pie de la letra. y no cuestionó por qué hicieron la solicitud. Ahora profundiza más.

“Discutiré de manera transparente con el paciente si creo que MAID es la opción correcta para él y lo ayudaré a comprender mi razonamiento y dejaré que me convenza de que es la decisión correcta para él”, dijo.

Li dice que también le gustaría que la legislación federal sobre los pacientes de la Vía 2 fuera más clara sobre si los factores indirectos, como la incapacidad de acceder a la atención de salud mental, la pobreza y la falta de vivienda adecuada, pueden comprometer la voluntariedad de un individuo en los casos MAID.

Sin esa claridad, Li teme que las personas marginadas experimenten muertes evitables que no deberían ocurrir en la medicina.

Por su parte, Bayliss reconoce su privilegio como hombre heterosexual, blanco, de clase media y con un plan de seguro. eso significa que no tiene que pagar directamente por los medicamentos.

“Sigo pensando que hay otros tratamientos y medicamentos que me gustaría probar mucho antes de considerar ese paso”, afirmó.


Si usted o alguien que conoce tiene dificultades, aquí es donde puede obtener ayuda:

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