El ‘hermanito’ Alexis Galarneau regresa a casa mientras Canadá recibe a Corea del Sur en la Copa Davis

Alexis Galarneau, de dos años, dejó claro su disgusto cuando su madre sacó del garaje una bicicleta con ruedas auxiliares para que la montara.

Si sus hermanos podían viajar sobre dos ruedas, ¿por qué él no?

“Lo insultaron cuando tenía dos años. Realmente decía: ‘Oye, no, no, no'”, dijo su madre, Chantal. “Siempre quiso ser tan bueno como sus hermanos”.

Sus hermanos Max-Olivier y Felix tenían 10 y 8 años, pero Chantal finalmente cedió a las demandas de su petulante niño.

“Le quité las ruedas y después de dos o tres intentos pudo andar con sólo dos ruedas”, dijo. “Pensé: ‘Está bien, Dios mío, es un récord Guinness'”.

Veintidós años después, Galarneau está a la altura de su promesa atlética inicial como el cuarto tenista canadiense clasificado en el ATP Tour (puesto 211 en general) y miembro del equipo canadiense ganador de la Copa Davis en 2022.

El jugador de 24 años de Laval, Quebec, espera ayudar a su país a recuperar ese título después de perder ante Finlandia en los cuartos de final el año pasado.

Estará en la cancha en un partido de clasificación para la Copa Davis contra Corea del Sur esta semana en el Estadio IGA de Montreal, no lejos de donde comenzó su carrera tenística. La cobertura en vivo comienza el viernes a las 2 p.m. ET en CBCSports.ca, la aplicación CBC Sports y CBC Gem.

Galarneau, junto a su mejor amigo Felix Auger-Aliassime, observaron desde las gradas la última vez que Canadá jugó una eliminatoria de Copa Davis en Montreal.

Liderado por el entonces No. 15 del mundo Milos Raonic, Canadá venció a Sudáfrica 4-1 para avanzar al Elite 16 en 2012.

Galarneau ahora se une a Raonic, Gabriel Diallo de Montreal, Vasek Pospisil de Vernon, BC y Liam Draxl de Newmarket, Ontario, en el equipo de Canadá. El juego comienza con dos partidos de individuales el viernes, seguidos de dos partidos de individuales y un partido de dobles el sábado.

“Realmente se podía sentir la pasión con la que jugaron los jugadores y el orgullo de representar a Canadá”, dijo Galarneau sobre su experiencia en 2012. “Recuerdo que eso me inspiró a algún día convertirme en parte de ese equipo”.

VER | Canadá cae ante Finlandia en la final de la Copa Davis 2023:

Finlandia elimina a Canadá de la Copa Davis con triunfo en dobles

Después de ganar su partido individual, Otto Virtanen volvió a ser el factor principal que llevó a Finlandia a su primera semifinal de Copa Davis.

Crecer como el más joven de una familia de cuatro hijos activos (Galarneau también tiene una hermana mayor, Emilie-Anne) moldeó quién es hoy, dice Chantal.

Cualquier cosa que hicieran sus hermanos era un juego limpio para el joven Galarneau, ya fuera ciclismo, hockey (su padre Eric jugaba junior), fútbol o patinaje de velocidad.

Cuando tenía ocho años, Galarneau cogió una raqueta después de ver a sus hermanos jugar al tenis en el parque Champfleury, delante de su casa en Laval.

“Sólo los estaba viendo jugar y quería involucrarme con ellos”, dijo Galarneau. “Enseguida vieron el potencial que había en mí, así que se lo dijeron a mis padres”.

Subida lenta

A los 11 años, Galarneau se unió al programa de entrenamiento nacional de Tennis Canada en Montreal antes de irse a los 17 para jugar en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, donde obtuvo una licenciatura en finanzas, hasta 2021.

El año pasado, alcanzó el puesto 162 en el ranking individual, el más alto de su carrera, ganó un torneo ATP Challenger en la cercana Granby, Que., y jugó en los cuadros principales del Abierto de Australia y del Abierto de Estados Unidos.

También venció a Lorenzo Sonego, número 38 del ranking, 7-6 (8), 6-4, en la victoria de Canadá en la fase de grupos de la Copa Davis sobre la anfitriona Italia en septiembre.

La victoria inició una racha de cinco victorias consecutivas (dos en individuales, tres en dobles) en la Copa Davis.

“Cada vez que puedo jugar y representar a Canadá en una escena mundial, definitivamente siento más motivación”, dijo Galarneau. “En cierto modo me motiva a jugar mi mejor tenis, jugar para mis compañeros de equipo, jugar para mi país o mi familia”.

Galarneau se saltó el Abierto de Australia y se tomó libre la primera parte de la temporada 2024 para curar una lesión en la parte superior del cuerpo antes de la eliminatoria de la Copa Davis de Canadá.

Aún no sabe cuánta acción verá contra un equipo surcoreano “complicado”, pero dice que estará listo si el capitán Frank Dancevic lo llama para salir a la cancha.

“Siento que puedo asumir un papel más importante aquí año tras año”, dijo Galarneau, quien inicia su tercer año en el equipo de Copa Davis.

Sueños grandes

A diferencia de sus contemporáneos Auger-Aliassime y Denis Shapovalov, Galarneau no estaba preparado para convertirse en profesional nada más salir del programa nacional y fue a la universidad.

A pesar de tomar un camino más largo, todavía se fija metas altas en su carrera.

“Quiero estar entre los 25 mejores jugadores”, dijo. “Lo que sea necesario, lo haré”.

La familia lo mantiene humilde

Después de todos estos años, Galarneau todavía desempeña el papel de hermano pequeño que busca la aprobación de sus hermanos mayores cuando la familia se reúne, incluso como un jugador de alto rendimiento en el tenis.

“A veces Alexis hace algo en la televisión o en los periódicos y, por supuesto, sus hermanos dicen ‘wow'”, dijo Chantal. “Pero cada vez que todos se reúnen es como, ‘lo que sea, sigues siendo Alexis, el hermano pequeño'”.

Tiempo de espera mental

Fuera de la cancha de tenis, Galarneau es embajadora de salud mental de Tennis Canada como parte de su programa Mental Timeout, que tiene como objetivo mejorar el bienestar de los tenistas en Canadá.

“Para mí, el tenis no es sólo ganar títulos”, afirmó. “También es el impacto que se puede tener en los niños pequeños y en la sociedad en su conjunto, y creo que la salud mental es uno de los temas más importantes del que deberíamos hablar”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *