El llamado de Colombia: playas que rivalizan con las del Caribe y algunas de las ciudades más atractivas del mundo: no es de extrañar que este seductor país sea el punto de acceso más nuevo de América del Sur.

En lo profundo del Parque Nacional Tayrona, en la costa caribeña de Colombia, un caimán de 3 metros levanta su hocico nudoso desde el río, enviando ondas hacia los pescadores que están parados en el agua hasta la cintura y lanzando redes con las manos.

‘¿No es eso bastante peligroso?’ Le pregunto a Diva, nuestra guía. “Ah, el caimán prefiere comer pescado”, responde. Aunque hace poco vi a uno coger un perro de la orilla del río.

Miro a mis hijos, pero incluso estos dos amantes de las emociones fuertes se resisten a darse un chapuzón en aguas infestadas de caimanes.

Las 60 millas cuadradas que conforman el Parque Nacional Tayrona son el hogar de una colección de criaturas, como el oso hormiguero, el perezoso, el ocelote y el jaguar, que rara vez se ve. También hay abundante avifauna, incluida la cotorra de Santa Marta, el colibrí de vientre de zafiro, el chotacabras rufo y las garcetas nevadas con patas de gran pájaro de color amarillo brillante.

Colombia, casi cinco veces más grande que el Reino Unido, se encuentra junto al Mar Caribe y al Océano Pacífico. Tiene playas de arena blanca que pueden rivalizar con cualquier isla del Caribe, parques nacionales vírgenes y Cartagena como su principal triunfo, posiblemente la ciudad más hermosa de toda América del Sur.

Vistas brillantes: Kate Wickers se embarca en una gira por Colombia.  Arriba, una playa en el Parque Nacional Tayrona, que está en eo

Vistas brillantes: Kate Wickers se embarca en una gira por Colombia. Arriba, una playa en el Parque Nacional Tayrona

Y siete años después del acuerdo de paz entre el gobierno y las fuerzas paramilitares, y 20 años después de la primera represión militar contra los cárteles de la droga, nunca ha habido un momento más seguro para visitar.

La mayoría de los vuelos procedentes de Europa llegan por la tarde y pasar uno o dos días en la capital, Bogotá, es una buena forma de deshacerse del jetlag. Nos alojamos en el Hotel BOG, en el moderno distrito de La Cabrera, bordeado por el centro de restaurantes de la Zona Rosa, donde cenamos ceviche marinado con cítricos en Central Cevicheria.

Marcamos una visita al Museo del Oro, que alberga más de 55.000 artefactos de oro, hacemos un recorrido por el arte callejero de La Candelaria (el distrito más antiguo y bohemio) y quedamos encantados con las figuras “regordetas” del artista colombiano Fernando Botero en el Museo. Botero.

Desde la capital, son dos horas de vuelo hacia el norte hasta Santa Marta y otras 30 millas por carretera hasta nuestros alojamientos cerca del Parque Nacional Tayrona.

Kate dice que Cartagena (en la foto) es

Kate dice que Cartagena (en la foto) es “posiblemente la ciudad más hermosa de toda América del Sur”.

Los paseos marítimos y los senderos forestales conducen a playas donde crecen uvas de mar comestibles y los tamarinos miran desde las palmas, escribe Kate.  Arriba, un vendedor de frutas en Cartagena.

Los paseos marítimos y los senderos forestales conducen a playas donde crecen uvas de mar comestibles y los tamarinos miran desde las palmas, escribe Kate. Arriba, un vendedor de frutas en Cartagena.

Colombia, casi cinco veces más grande que el Reino Unido, se encuentra junto al Mar Caribe y al Océano Pacífico.

Colombia, casi cinco veces más grande que el Reino Unido, se encuentra junto al Mar Caribe y al Océano Pacífico.

Finca Barlovento es un albergue ecológico ubicado entre jardines de bambú, palmeras y aves del paraíso. Nuestra suite tiene una terraza y una piscina compartidas, el lugar perfecto para espiar a los martines pescadores que pasan rozando y a los cangrejos azules correteando por las orillas del río, esquivando a las iguanas al acecho.

El cultivo de marihuana alguna vez fue la mayor fuente de ingresos en la región, pero, una vez desaparecido, el turismo ahora es crucial. Los guardianes oficiales del parque son los indígenas Kogi, que son muy respetados y pueden administrarlo como quieran.

Al comienzo de una caminata de diez millas, compramos jugo de coco a jóvenes kogi, quienes abren las nueces con un machete de capa y espada. “Si creen que el parque está demasiado ocupado, lo cierran así sin más”, nos dice Diva chasqueando los dedos. “Los Kogi observan atentamente este ecosistema y deciden cuándo necesita descansar.”

Los paseos marítimos y los senderos forestales conducen a playas donde crecen uvas de mar comestibles y los tamarinos se asoman desde las palmas.

En Cabo San Juan del Guía, una bahía con doble herradura protegida por un rompeolas de rocas, nadamos antes de deleitarnos con el pargo rojo, comprado por cinco libras en una parrilla en la arena.

Para hacer tubing (la suave actividad de flotar en un anillo de goma) nos dirigimos al río Don Diego. Pasamos flotando entre anacardos plagados de monos aulladores y divisamos primos más pequeños del caimán, el caimán enano de Cuvier, que parpadea perezosamente hacia nosotros desde la orilla del río.

Barranquilla es la cuarta ciudad más grande de Colombia, famosa por su carnaval y su asociación con el escritor Gabriel García Márquez (los fanáticos también deben visitar su lugar de nacimiento, Aracataca). Nos detenemos aquí de camino a Cartagena para hacer un recorrido por la universidad en la que estudió Márquez, la calle donde vivió y para almorzar en su bar favorito, el Restaurante Bar La Cueva, donde vemos las primeras ediciones de Love In The. El tiempo del cólera encerrado en las estanterías.

La ciudad amurallada de Cartagena, fundada en 1533, está repleta de casas del siglo XVI pintadas en colores pastel y con inmensas puertas de madera. Estos están adornados con relucientes aldabas de peces rizados, hermosas sirenas y pelícanos de boca llena que hacen un guiño al pasado marinero de Cartagena cuando los conquistadores españoles comerciaban con oro mal habido. Nos hospedamos en una de esas casas, ahora el Hotel boutique Ananda, cuyas habitaciones dan a un patio central. A la luz de la luna, paseamos bajo balcones llenos de geranios hacia plazas escondidas, donde ancianos con sombreros de paja juegan al dominó, y pasamos por el imponente Palacio de la Inquisición de Cartagena (que alguna vez fue el hogar de aquellos cuyo trabajo brutal era acabar con la herejía). hasta la Plaza de San Pedro, donde los bares se extienden sobre los adoquines y los músicos callejeros tocan las guitarras.

Getsemaní, justo más allá de las murallas de la ciudad, es un poco más accidentado. Mojitos que cuestan sólo unas pocas libras se sirven en barras improvisadas en las salas de estar de la gente, donde el abuelo se sienta en su mecedora mirando la televisión.

Kate dice que uno o dos días en la capital de Bogotá (en la foto) es una buena manera de comenzar un viaje a Colombia.

Kate dice que uno o dos días en la capital de Bogotá (en la foto) es una buena manera de comenzar un viaje a Colombia.

Mientras está en Bogotá, Kate visita el Museo del Oro, que alberga más de 55.000 objetos de oro, incluida la rana que se muestra arriba.

Mientras está en Bogotá, Kate visita el Museo del Oro, que alberga más de 55.000 objetos de oro, incluida la rana que se muestra arriba.

La música en vivo resuena desde las calles pintadas con murales, adornadas con banderas y serpentinas.

En la Plaza Trinidad vemos trabajar a los jóvenes raperos. “Hermana, tienes más descaro que Cameron Diaz”, me parece bien.

Terminamos nuestro viaje con un tiempo de inactividad en la playa, dirigiéndonos en lancha rápida a las Islas del Rosario, a 30 millas de Cartagena y llamadas así por su parecido a un collar de rosarios, donde los pescadores pluriempleados realizan excursiones de snorkel en medio de bancos de peces pez mariposa y pez mariposa. .

‘¿Langosta para el almuerzo? ¡Ningún problema!’ promete nuestro guía una vez que volvamos a las arenas blandas. ‘Espera aquí. Vuelvo enseguida.’

Y en diez minutos está preparando cuatro langostas grandes que cocina en su improvisado café.

‘¡Delicioso! ¡Delicioso!’ como dicen los lugareños. Porque cuando sea realmente bueno, dilo dos veces.

… Y ESTÁ SIRVIENDO UNA COMIDA FABULOSA

En la foto aparece el ajiaco, una sopa de pollo tradicional.

En la foto aparece el ajiaco, una sopa de pollo tradicional.

Es posible que la cocina criolla de Colombia aún no haya alcanzado fama internacional, pero como comida-enfocado los viajes están en alza y eso puede estar a punto de cambiar.

La mejor noticia es que, si buscas comer en los mejores restaurantes de Colombia, el precio de las comidas es una ganga en comparación con otros países latinos.

En Cartagena, diríjase a Celele para disfrutar de versiones contemporáneas de platos tradicionales: lo más destacado es la gallina local confitada con guayaba agria y plátanos asados. El restaurante actualmente ocupa el puesto número 19 en el ‘Top 50 Restaurantes Latinoamericanos’ (celele.com).

En Bogotá, en el puesto número cinco de la misma lista, se encuentra El Chato, que ofrece opciones tanto a la carta como de menú degustación. Los clásicos incluyen el cochinillo con café, higos de cebada y hojas de parra (elchato.co). En lugares más tradicionales, cene a bajo precio los favoritos locales de la bandeja paisa: una salchicha, frijoles, arroz, huevo y arepas (tortas de maíz), o ajiaco, una sopa de pollo a la que se le agregan mazorcas de maíz, crema agria, papas y alcaparras.

Y en la costa caribeña, pruebe la posta negra (carne negra), una cazuela hecha con melaza y condimentada con laurel, tomillo y clavo.

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