El magnate indio de los neumáticos dice que los trabajadores británicos inactivos sólo quieren ir al pub

  • Neeraj Kanwar es el jefe de Apollo Tires
  • La empresa tiene siete fábricas en todo el mundo, pero ninguna en el Reino Unido.
  • Un experto en empleo califica los comentarios de Kanwar como “burdos estereotipos nacionales”

Estereotipos: Neeraj Kanwar es director general de la empresa india Apollo Tires

Estereotipos: Neeraj Kanwar es director general de la empresa india Apollo Tires

El jefe de un gigante multinacional fabricante de neumáticos dijo que no construiría una fábrica en el Reino Unido porque los trabajadores británicos “apenas trabajan; van al pub”.

Neeraj Kanwar, con sede en Londres, es director general de la empresa india Apollo Tyres, que tiene siete fábricas en todo el mundo –incluida una base europea en Hungría– pero ninguna en el Reino Unido.

Kanwar, de 52 años, que también es dueño de un restaurante italiano en Londres llamado Scalini, culpó al estado de bienestar por hacer menos importante que la gente tenga que mantener sus empleos. Pero un experto en empleo calificó las declaraciones de Kanwar de “burdos estereotipos nacionales”.

Apollo, que obtuvo unos ingresos de 2.300 millones de libras esterlinas en el último ejercicio financiero hasta finales de marzo de 2023, emplea a más de 18.000 personas en todo el mundo y es patrocinador a largo plazo del Manchester United.

En el Reino Unido, la empresa cuenta con un equipo reducido de unas 30 personas que trabajan en su marca corporativa, finanzas y algunas operaciones de recursos humanos. También tiene uno de los dos centros de innovación en el Reino Unido (el otro está en Hyderabad, India) y tiene una asociación con la Universidad de Glasgow, que trabaja en áreas como la inteligencia artificial para impulsar la productividad en sus fábricas.

Pero Kanwar descartó la idea de fabricar en el Reino Unido dada la escasez de trabajadores.

“No hay ningún incentivo para ir al Reino Unido”, afirmó.

‘Hungría nos dio incentivos, el coste de la mano de obra es mucho más competitivo y entonces el coste de producción se vuelve mucho más fácil. Y ya sabes cómo es la fuerza laboral en el Reino Unido. Casi no trabajan; van al pub.

Kanwar dijo que el comentario era una broma, pero añadió: “Creo que debido a las políticas gubernamentales la gente puede quedarse en casa y recibir pensiones y no necesita trabajar, y ese es un gran tema político”.

Apollo fue fundada en la década de 1970 por el abuelo de Kanwar, Raunaq Singh. La base londinense de Kanwar es también una “semi-sede” para las operaciones globales de Apollo fuera de la India. Los comentarios se producen mientras Londres enfrenta una batalla para restablecerse como un centro para los jefes de negocios internacionales, muchos de los cuales han elegido establecerse en el Reino Unido o listar sus negocios aquí incluso cuando sus principales operaciones están en el extranjero.

Las opiniones de Kanwar fueron criticadas por el economista del mercado laboral John Philpott. Dijo: ‘Esto me parece un crudo estereotipo nacional que sería condenado si lo hiciera un empleador británico sobre los trabajadores en el extranjero.

‘Los trabajadores de todos los países desarrollados tienden a volverse más selectivos a la hora de elegir trabajo a medida que mejoran los niveles de ingresos y la educación, lo cual es una de las razones por las que se utiliza mano de obra migrante para ocupar puestos peor remunerados.

‘Pero hay poca evidencia que sugiera que las personas sanas y con pocas otras opciones puedan rechazar empleos debido a la disponibilidad de beneficios. De hecho, se puede ver por el hecho de que tantos jóvenes británicos educados terminan en trabajos menos calificados e inseguros en la llamada economía de trabajo informal que una vida fácil con los beneficios gastados en el pub no es una preferencia generalizada.

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