El Ministro de la ciudad, BIM AFOLAMI, dice: “¡Hagamos que el mercado de valores vuelva a ser grandioso!”

Muchos políticos hablan de cómo su papel les da energía. En el caso de Bim Afolami, eso parece implicar no poder quedarse quieto ni siquiera por un minuto.

El Ministro de la Ciudad (o Secretario de Economía del Tesoro, para darle su título formal) repetidamente se levanta y camina alrededor de su oficina durante nuestra conversación en la extensa sede del departamento en Whitehall mientras reúne detalles de su último esfuerzo para rejuvenecer el sector financiero del Reino Unido. .

Un entusiasta lector de historia, su mesa de café está repleta de varios tomos económicos, incluidas biografías de los ex cancilleres Ken Clarke y el arquitecto del Big Bang Nigel Lawson, así como un extenso texto sobre el colapso de la Unión Soviética.

Pasamos a lo que es el mayor desafío de Afolami ahora que se acerca su tercer mes en el Tesoro: impulsar la competitividad de la City y reactivar la economía del Reino Unido en medio de temores de que esté perdiendo su dinamismo.

Su último plan para encender el motor económico implica la venta de parte de la participación restante del 36 por ciento del gobierno en el gigante bancario NatWest, un vestigio de cuando fue efectivamente nacionalizado durante la crisis financiera de 2008.

Enérgico: el Secretario de Economía del Tesoro, Bim Afolami, en su oficina de Whitehall

Enérgico: el Secretario de Economía del Tesoro, Bim Afolami, en su oficina de Whitehall

Para Afolami, la venta representa no sólo una oportunidad de generar un efectivo muy necesario para el Tesoro, sino también de volver a poner el mercado de valores en el punto de mira para los británicos comunes y corrientes como un lugar donde invertir su efectivo.

“Podemos utilizar esta venta para traer gente viva al mercado de valores del Reino Unido”, afirma.

“No se trata sólo de NatWest, se trata de que la gente interactúe con la Bolsa de Valores de Londres, sepa cómo funcionan las acciones y cuáles son las oportunidades y los riesgos”.

Varias empresas de renombre han desertado del mercado de valores de Londres a Nueva York en los últimos meses, incluido el gigante del juego Flutter. Esto ha generado preocupaciones de que la City y la industria de servicios financieros en general, alguna vez la envidia del mundo, estén en declive irreversible.

Se han utilizado galones de tinta para detallar cambios en políticas y regulaciones para hacer retroceder a las empresas y lograr que las empresas vuelvan a cotizar en Londres. Pero para Afolami, el problema es mucho más profundo.

‘Solía ​​pensar que el problema estaba en nuestros reguladores. Y lo es”, afirma. “Pero es un problema del sistema político y de la sociedad en general”.

Ese problema, añade, es una aversión al riesgo que ha permeado a la sociedad británica y ha hecho que los inversores no estén dispuestos a arriesgarse con la innovación, lo que a su vez ha frenado el crecimiento económico.

“Hemos decidido como sociedad durante los últimos 20 o 30 años que queremos intentar eliminar todos los riesgos de todo”, dice Afolami.

Pero me temo que no puedes hacer eso. Porque si intentas hacer eso, lo que sucede es que dañas la responsabilidad personal, dañas la innovación, dañas el crecimiento.’

Compara esta “cultura del seguridadismo” con la imposición de un límite de velocidad de 20 millas por hora en todas partes. “Esos límites no siempre son incorrectos”, afirma. ‘Fuera de una escuela o de una guardería, por ejemplo. Pero cuando nosotros, como sociedad, decidimos que vamos a evitar todo riesgo todo el tiempo, no se puede tener una economía que funcione. Esas dos cosas no son compatibles.’

Como resultado, el Ministro insiste en que simplemente modificar algunas regulaciones sobre las cotizaciones en el mercado de valores no será suficiente para solucionar el malestar porque se requieren cambios mucho más profundos.

Un problema es el costo del asesoramiento financiero en Gran Bretaña, lo que, según él, significa que aquellos que no pueden permitirse el lujo de gastar dinero a menudo se ven obligados a ser cautelosos.

También culpa a esta cultura de aversión al riesgo por la tendencia actual de los fondos de pensiones británicos a evitar invertir en empresas del Reino Unido.

El Tesoro y el Canciller Jeremy Hunt están intentando implementar las reformas de Mansion House, medidas diseñadas para alentar a los planes de pensiones a respaldar a la empresa privada en Gran Bretaña. Algunos han expresado su preocupación por los peligros de poner los ahorros de los jubilados en empresas de rápido crecimiento que no cotizan en el mercado de valores. Estas inversiones son más riesgosas y menos fáciles de negociar.

Pero Afolami dice: “Si nos fijamos en dónde se ganó el dinero durante los últimos 10 a 15 años, fue en empresas de rápido crecimiento, a menudo tecnológicas, que no cotizan en bolsa”.

Afolami también señala que no es nada nuevo que fondos de pensiones extranjeros inviertan en esta zona.

‘Los fondos de pensiones canadienses, los fondos de pensiones australianos y los fondos de pensiones estadounidenses han estado invirtiendo en empresas británicas y su gente está obteniendo estos beneficios.

‘Pero los ahorradores británicos no ven ese dinero. Va a Canadá, Australia y Estados Unidos”, dice con su característico entusiasmo.

Los altos niveles de energía de Afolami tienen mucho más sentido después de que descubrí que fue un atleta competitivo en Eton antes de formar parte del equipo de fútbol de la Universidad de Oxford (aunque admite que ahora ya no tiene práctica). Es uno de una larga lista de conservadores de alto vuelo que se educaron en Eton, incluidos Sir Jacob Rees-Mogg, Lord Cameron y Boris Johnson. Su nivel de actividad tampoco disminuye en casa. El diputado de Hertfordshire, de 37 años, dice que en su tiempo libre le gusta cortar leña con su hijo mayor.

Siempre usa un hacha para la tarea y me dice que su esposa cree que es “demasiado incompetente” para usar una motosierra con algún grado de seguridad.

Ex abogado corporativo y ejecutivo de HSBC, llegó al Parlamento luego de las elecciones generales de 2017 bajo la entonces primera ministra Theresa May.

Tras su nombramiento para una serie de cargos en varios departamentos gubernamentales, incluidos Transporte, Comercio, Trabajo y Pensiones y el Ministerio de Asuntos Exteriores, el padre de tres hijos fue nombrado ministro de la ciudad en noviembre pasado.

Sus propuestas para reavivar la relación del público con el mercado de valores adoptan un tono más suave que el enfoque de “corta y quema” de la regulación y el individualismo de libre mercado que propugnan algunos de sus colegas conservadores.

“Es realmente importante que la gente tenga un interés en la sociedad”, afirma. ‘Pero esto no es sólo financiero, es de importancia social.

‘Significa que eres dueño de un poco más de la comunidad por la que caminas todos los días.

“Como conservadores, creo que nos hemos centrado demasiado en el impacto económico y no lo suficiente en el impacto social”, añade. Afolami también señala que la obsesión británica por la propiedad de vivienda, que alcanzó un nuevo nivel durante la larga era de tipos de interés ultrabajos, también podría haber sido un factor en la escasez de interés en las acciones.

Mucha gente preferiría invertir en tiendas físicas que arriesgarse en el mercado de valores.

‘Creo que nos volvimos un poco perezosos como sociedad cuando las tasas de interés eran muy bajas. Era una tendencia mundial asumir que lo único que había que hacer con el dinero era simplemente invertir en vivienda.’

¿Su filosofía sobre riesgo y recompensa incluiría activos altamente volátiles como las criptomonedas, contra las cuales los reguladores han advertido repetidamente?

Afolami no da su pleno respaldo a las criptomonedas, sino que dice que el sector necesitará ser regulado de todos modos debido a su creciente influencia.

‘Algunas personas dicen que no te acerques a las criptomonedas. Creo que eso está mal. Necesitamos aceptar que las criptomonedas son parte del sistema financiero y, como resultado, deben regularse con sensatez.

‘Tenemos que redescubrir el hábito de invertir. Y NatWest será una oportunidad para reiniciar esa conversación con el pueblo británico”.

Algunos enlaces de este artículo pueden ser enlaces de afiliados. Si hace clic en ellos, podemos ganar una pequeña comisión. Eso nos ayuda a financiar This Is Money y a mantenerlo de uso gratuito. No escribimos artículos para promocionar productos. No permitimos que ninguna relación comercial afecte nuestra independencia editorial.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *