El peligroso juego de Etiopía en África Oriental podría provocar un conflicto | Opiniones

El 1 de enero se firmó un controvertido memorando de entendimiento (MOU) fue firmada entre el Primer Ministro etíope, Abiy Ahmed, y el Presidente Muse Bihi Abdi de Somalilandia, una región separatista de Somalia.

Supuestamente, este acuerdo otorga a Etiopía, país sin salida al mar, un terreno costero de 20 kilómetros para establecer una base naval y el derecho a construir un puerto comercial. A cambio, Etiopía dijo que tiene la intención de reconocer a Somalilandia como un país independiente, convirtiéndose así en la primera nación en hacerlo.

Los líderes etíopes han dicho que esta medida tiene como objetivo corregir lo que consideran un “error histórico” de no tener acceso al mar. Pero Somalia no tiene ninguna responsabilidad por esta supuesta injusticia histórica; Etiopía perdió su costa después de que Eritrea obtuviera su independencia en 1993, tras una guerra que duró tres décadas. Además, la afirmación de Etiopía de que necesita acceso al mar para hacer crecer su economía ignora convenientemente el hecho de que su economía se convirtió en la de más rápido crecimiento en el continente después de quedar sin salida al mar.

Ahora las acciones de Addis Abeba amenazan con provocar otra guerra más en África Oriental. A menos que prevalezcan las fuerzas de la razón entre los líderes etíopes, toda la región podría verse arrastrada al conflicto.

Dos líderes desesperados

Según todos los indicios, esta medida provocadora tiene sus raíces en la profunda crisis interna que enfrentan los líderes tanto de Etiopía como de Somalilandia. El primer ministro Abiy Ahmed, premio Nobel de la Paz de 2019, gobierna una Etiopía conflictiva, que se enfrenta a conflictos étnicos generalizados y a rebeliones armadas cada vez más intensificadas.

El gobierno de Etiopía, saliendo de una devastadora guerra civil en la región de Tigrayse enfrenta a nuevos pogromos por parte de fuerzas rebeldes de las comunidades amhara y oromo (los dos grupos étnicos más grandes) que desafían la autoridad en Addis Abeba.

A nivel regional, Etiopía se encuentra en una situación precaria. La distensión con Eritrea se está desmoronando a medida que se intensifica la acritud mutua entre el Primer Ministro Abiy Ahmed y el Presidente Isaias Afwerki de Eritrea. Las tensiones con Egipto por la presa del Renacimiento están llegando a un punto de ebullición, ya que El Cairo retiró recientemente a su representante de una plataforma de negociaciones sobre cómo compartir las aguas del río Nilo. Las relaciones con el vecino Sudán no están en su mejor momento desde diciembre, cuando el Primer Ministro Abiy le dio una alfombra roja de bienvenida al líder de las Fuerzas de Apoyo Rápido de Sudán, un enemigo acérrimo del Consejo Soberano que gobierna Sudán.

Económicamente, Etiopía está experimentando graves tensiones financieras. El mes pasado, el gobierno no pagó 33 millones de dólares en intereses sobre su bono gubernamental internacional y en los últimos años ha luchado por mantener suficientes divisas fuertes, restringiendo el movimiento de dólares estadounidenses fuera del país. El tipo de cambio oficial es considerablemente más bajo que el del mercado negro, un indicador confiable de profundos problemas financieros.

Para Abdi, líder de la región separatista de Somalilandia, la situación es igualmente grave en el frente interno. El año pasado, él perdido aproximadamente un tercio del antiguo territorio “Británico-Somalilandia” a SSC-Khaatumo, una administración regional reconocida por el Gobierno Federal de Somalia.

Otras comunidades, especialmente en la región de Awdal, también se están levantando como resultado del MdE con Etiopía. La semana pasada, el Ministro de Defensa de Somalilandia, oriundo de la misma región, renunció en protesta por el MdE.

Además, el mandato de cinco años del Presidente Abdi expiró hace más de un año. Un Senado no elegido, conocido como “Guurti”, amplió su mandato dos años, ante la objeción de los partidos de oposición de Somalilandia en la cámara baja electa del parlamento regional.

Por lo tanto, este MOU es ampliamente visto en Etiopía y Somalilandia como un intento desesperado por parte de sus líderes de desviar la atención de sus profundos problemas internos. Sin embargo, la respuesta global y las reacciones internas han sido notablemente rápidas y consistentes.

Reacción diplomática

El Memorando de Entendimiento ha recibido una respuesta internacional rápida y unánime, afirmando la inviolabilidad de la soberanía y la integridad territorial de Somalia. Las principales potencias mundiales y regionales, incluidas la Unión Africana, la Liga Árabe, la Organización de Cooperación Islámica, la Unión Europea, China, el Reino Unido y Estados Unidos, entre otros, se han mantenido firmes contra la violación de la soberanía de Somalia por parte de Etiopía.

La firme respuesta de China es particularmente significativa dados los vínculos de Somalilandia con Taiwán y el apoyo histórico de Somalia a la política de “Una China”. Rusia, por otra parte, ha permanecido en silencio, posiblemente viendo una oportunidad para promover sus intereses estratégicos en la región.

En el frente africano, Etiopía podría encontrarse aislada si reconoce a Somalilandia y viola un principio fundacional de la Unión Africana, que es salvaguardar la integridad territorial de los estados miembros.

La acción imprudente de Etiopía podría llevar a una campaña para trasladar la sede de la UA de Addis Abeba, ya que se consideraría intrínsecamente inadecuada para albergar una unión basada en el respeto de la soberanía de todos los estados miembros. Además, la gran mayoría de los Estados miembros de la UA se oponen principal y políticamente a reconocer los movimientos secesionistas, ya que eso abriría una caja de gusanos en todo el continente.

Apuestas regionales

El Memorando de Entendimiento amenaza con reavivar las hostilidades históricas entre Etiopía y Somalia. Las dos naciones tienen una historia de conflicto, en particular la guerra de 1977-1978, y la frontera de 1.600 kilómetros (994 millas) entre Somalia y Etiopía sigue siendo oficialmente disputada. Esta última medida de Etiopía es, con diferencia, la violación más significativa de la soberanía y la integridad territorial de Somalia desde su independencia en 1960.

Si Etiopía procede a establecer una base naval en Somalilandia, la respuesta estratégica de Somalia sería multifacética e igualmente dramática. Entre las contramedidas proporcionales que podría adoptar, Somalia rompería casi de inmediato los lazos diplomáticos, expulsaría a todas las fuerzas etíopes de Somalia y suspendería prácticamente todas las transacciones comerciales. Eso podría incluir prohibir a Etiopía Airlines el uso del espacio aéreo somalí, una medida que casi con certeza paralizaría a la aerolínea más grande de África y la mayor fuente de divisas para Etiopía.

Además, Somalia podría intentar firmar pactos estratégicos de defensa con Egipto, Eritrea y otros países como parte de su estrategia de fortificación territorial a largo plazo. Tales medidas no le sentarían bien a Etiopía, y la escalada resultante podría desencadenar una conflagración regional en el Cuerno de África, que ya es una de las regiones más volátiles del mundo.

Quizás lo más inquietante para la estabilidad regional es que la acción etíope podría radicalizar a decenas de miles de jóvenes somalíes que ya están indignados por lo que consideran un enemigo histórico que desmembra a su país.

Coincidentemente, fue la invasión etíope de Somalia entre 2006 y 2008 la que dio origen a Al Shabab, el grupo militante más violento de África en la actualidad. Este Memorando de Entendimiento sería la herramienta de reclutamiento más conmovedora para los grupos extremistas violentos, así como para los movimientos irredentistas.

Opciones para la desescalada

Al firmar este Memorando de Entendimiento con Somalilandia, Etiopía apostó por un orden mundial internacional basado en reglas, debilitado por las guerras en Ucrania y Gaza. Sin embargo, la respuesta de Somalia y de todo el mundo ha sido firme y ha reflejado un fuerte apoyo a su soberanía.

En lugar de seguir este camino peligroso, Etiopía debería colaborar directamente con el Gobierno Federal de Somalia para discutir acuerdos de cooperación, como la utilización de los puertos somalíes existentes, siguiendo el modelo entre Djibouti y Etiopía. Este enfoque sería más propicio para la estabilidad regional y el respeto por la soberanía, la unidad y la integridad territorial de Somalia.

Somalia ha afirmado repetidamente su voluntad de colaborar constructivamente con Etiopía en acuerdos comerciales mutuamente beneficiosos que incluyan el uso de sus puertos por parte de su vecino más grande del sur. Y Etiopía tiene muchas cosas que ofrecer a Somalia, como electricidad barata y centros de transporte y logística.

Pero el camino que ha tomado Addis Abeba con este MOU asegura un resultado mutuamente destructivo para ambos países. La única diferencia es que, más que la mayoría de los países del mundo, Somalia sabe cómo sobrevivir –e incluso prosperar– bajo un fracaso estatal integral. Etiopía, por otra parte, no podría hacer frente a la conflagración resultante.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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