El pez espada se desplaza hacia el norte en aguas canadienses

Los científicos y pescadores canadienses están siguiendo el movimiento hacia el norte del pez espada hacia las aguas de Terranova, donde el preciado pez se captura en grandes cantidades en Grand Banks y Flemish Cap.

Lo que nadie sabe es si es el resultado de un calentamiento del océano o de un evento cíclico y temporal.

“Aún no está claro si esto se está convirtiendo en la nueva normalidad debido al cambio climático o si la biomasa eventualmente volverá a cambiar como pensamos que sucedió históricamente”, dijo el biólogo de Pesca y Océanos de Canadá, Kyle Gillespie.

El año pasado se desembarcaron en Canadá 1.900 toneladas de pez espada. Casi un tercio del pez espada fue capturado en Terranova, donde los barcos pesqueros palangreros de Nueva Escocia arrastraron kilómetros de anzuelos cebados durante gran parte del verano.

Gillespie dijo que se trata de un cambio rápido con respecto a la década anterior, cuando toda la captura canadiense se concentraba a lo largo de la plataforma escocesa y el banco Georges frente al sur de Nueva Escocia.

“Lo que es particularmente interesante cuando analizamos los datos de Terranova es que por cada mil anzuelos, encontramos muchos más peces, y son de mayor tamaño”, dijo Gillespie, que trabaja en la estación biológica de St. Andrews. NÓTESE BIEN

El pez espada toma menos sol

El cambio de distribución coincidió con un colapso de los desembarques en la pesquería de arpón frente al sur de Nueva Escocia durante los últimos tres años.

Entre 2011 y 2020, los arpones representaron en promedio alrededor del nueve por ciento de las capturas canadienses. Los arponeros confían en el hecho de que el pez espada normalmente sale a la superficie durante el día.

Una pregunta es si disfrutan menos del sol debido a las temperaturas más cálidas debajo de la superficie.

El veterano de la industria Troy Atkinson dijo que el pez espada fue capturado en Terranova hace 20 años y es posible que haya estado bajo las narices de todos todo el tiempo.

¿Podría el pez espada haber estado aquí todo el tiempo?

“Sospechamos que los peces siempre han estado en los Grandes Bancos, pero no tenía sentido económico viajar cuatro días e incurrir en gastos adicionales cuando se podía pescar más cerca de casa”, dijo Atkinson, presidente de la Asociación de Pescadores de Espadas de Nueva Escocia.

Pero él también se pregunta si esto será permanente.

“Si continuamos viendo una reducción de los desembarques en Georges (Banco) y un aumento de los desembarques en los Grandes Bancos durante los próximos cinco años, y no se revierte, entonces lo sabremos”, dijo.

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El pez espada sigue la Corriente del Golfo hasta Canadá y se alimenta de calamares y otros peces en las aguas frías, más productivas, inmediatamente adyacentes a la cálida Corriente del Golfo.

Kyle Gillespie y su colega científico de Pesca y Océanos Alex Hanke quieren saber si el cambio en su distribución está relacionado con cambios en el gradiente de temperatura o cambios en el movimiento de la Corriente del Golfo.

Etiquetas satelitales emergentes

También puede tener que ver con presas que el DFO no rastrea tan de cerca como otras especies.

“Es probable que sea una combinación de la temperatura del agua y otros factores ambientales y de presa”, dijo Gillespie.

Para rastrear sus movimientos, Gillespie planeó colocar etiquetas satelitales emergentes en una docena de peces espada durante un viaje a Browns Bank y Georges Bank frente al sur de Nueva Escocia en septiembre de 2023.

Pero no vieron ni uno solo en lugares que eran puntos críticos de arpones hace seis o siete años.

“Las áreas que eran como un reloj cuando y donde el pez espada aparecía en la superficie ya no lo son”, dijo.

Siguiendo los movimientos del pez espada

La operación de marcado de pez espada se trasladará a Terranova en 2024.

Las etiquetas satelitales contienen sensores que revelan la ubicación, los patrones de buceo y la temperatura del agua.

Cuando se recuperen, permitirán a los investigadores seguir los movimientos durante un año y compararlos con las condiciones oceanográficas.

Información que puede utilizarse para construir modelos sobre la idoneidad del hábitat del pez espada en cuencas oceánicas enteras.

Gillespie está trabajando con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos y el Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera para construir y validar dicho modelo.

Datos de tasa de captura

Las etiquetas también pueden ayudar a proporcionar respuestas para la pesca con arpón.

“¿Han alterado sus rutas migratorias y ya no están en la plataforma escocesa o más mar adentro? Necesitaremos combinar huellas de marcado, patrones de buceo, temperaturas del agua y datos de tasas de captura de varias flotas para responder estas preguntas”. dijo Gillespie.

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