El placer culpable de TikTok del Mar del Norte y sus influencers petroleros distópicos

Nunca he sido particularmente en el mar (hay alguien en ¿el mar?). Por difícil que sea de creer, a menos que esté en las inmediaciones de una gran masa de agua, no es algo que se me pase por la cabeza con regularidad. Y, sin embargo, el año pasado pasé más tiempo que nunca pensando en el mar. La mayoría de las veces, ha sido a raíz de noticias cada vez más ridículas relacionadas con el mar: orcas en busca de venganza. barcos que se hunden; multimillonarios implosionando cerca de los restos del Titanic, pero a veces ha sido una obsesión aparentemente de mi propia creación, como mi Tik Tok algoritmo que me alimenta con un flujo interminable de vídeos de tiburones.

Sin embargo, si la intención es hacerme temer al mar, entonces es Mar del NorteTok Eso es todo. Durante el último mes, mi feed – como el de todos los demás – ha estado dominada por vídeos del traicionero Mar del Norte; más específicamente, sus plataformas petrolíferas y las personas que trabajan en ellas.

Los clips, algunos de los cuales están llegando a 100 millones de visitastienden a seguir el mismo patrón: los barcos sacudido violentamente por olas masivas, los trabajadores en alta mar colgando de plataformas petroleras o casi siendo arrastrado mar adentro, alguna que otra naranja siendo arrojado a la nada negra como boca de lobo. En su mayoría tienen banda sonora del mismo versión espeluznante de la canción marinera, “Iza los colores”, que – canta conmigo – va: “Yo ho, todos / Levanten los colores en alto / Levanten, ladrones y mendigos / Nunca moriremos”.

Quizás estés pensando: OK, ¿y qué? La gente siempre ha estado fascinada por las aterradoras profundidades y el poder del mar; incluso TikTok no es una excepción (ver: Pasaje de DrakeTok). Pero lo que deberíamos preguntarnos es: ¿quién va a cosechar los frutos de esta viralidad?

Como el propio Mar del Norte no puede sacar provecho de su nueva notoriedad (¡triste!), los trabajadores offshore lo están haciendo, documentando sus vidas en las plataformas petrolíferas, dando recorridos por plataformashaciendo rutinas diarias en alta mary haciendo memes sobre el trabajo. A diferencia de los montajes de pesadilla del Mar del Norte, los trabajadores tienden a mostrar la mundanidad de la vida dentro de la plataforma: observar netflix en sus habitaciones clínicas, cenas temáticas en el comedor y trabajar o pasar el rato en el gimnasio, la sauna o las salas de “hobby”. Es menos “Todos vamos a morir”, como TikTok quiere hacerte creer, y más “Trabajando con los muchachos”. Un creador de plataformas petroleras, @vidaofamalieque tiene 45.000 seguidores, incluso ha comenzado uniendo los videos virales a desacreditarlos.

Dicho esto, los montajes son reales, por lo que hay algo de verdad en ellos. “Hay gente moviéndose desde la acería, pero está muy bien controlada y es segura”, confirma Colin, de 45 años, de Perthshire (Escocia), que ha trabajado en alta mar durante más de 15 años y ahora publica sobre ello en TikTok como Medios V9. “Bueno, lo más seguro posible es colgarlo de dos cuerdas diminutas”. El propio Colin es electricista industrial, por lo que se le puede encontrar trepando y colgando de la plataforma por la noche. “El trabajo suele ser bastante sucio”, añade. “Y es un ambiente ruidoso con maquinaria funcionando por todas partes. También suele hacer frío y viento”.

Colin, como muchos trabajadores extraterritoriales, trabaja tres semanas seguidas y tres semanas libres, incluso en buques de turbina eólica, que compara con la prisión, pero admite que “normalmente es una buena diversión”. Aunque añade: “Se necesita piel dura, ya que hay muchos personajes y meadas implacables y de buen carácter que no estarían permitidas en un entorno de trabajo normal en tierra”.

El clima terriblemente turbulento también puede ser fiel a la realidad. “He tenido algunos momentos aterradores con el viento y las olas”, continúa Colin. “Las propias plataformas también pueden apagarse ocasionalmente, causando graves vibraciones y ruidos. Sin embargo, nunca he visto a nadie entrar en pánico. Todos estamos bien capacitados y sabemos qué hacer si sucede algo grave, así que todo el mundo simplemente lo acepta. Aunque Si sacaras a un civil de la calle, estoy seguro de que la mayoría estaría aterrorizada”.

Al igual que Colin, muchos de estos trabajadores publicaban sobre plataformas petrolíferas antes de que despegara North SeaTok, pero han visto aumentar su número de seguidores en las últimas semanas. Algunos de ellos incluso se han vuelto extraños. Influencers de plataformas petroleras, ganando decenas e incluso cientos de miles de seguidores. Sus videos tienden a estar inundados de comentaristas que preguntan sobre la vida y el trabajo en la plataforma, así como también sobre cómo pueden ingresar ellos mismos a la industria. Como señala Colin: “La mayoría de la gente en TikTok parece pensar que todos somos millonarios”.

“La mayoría de la gente en TikTok parece pensar que todos somos millonarios”.

Aunque la mayoría de los creadores de plataformas petrolíferas con los que me he topado parecen estar creando contenido por voluntad propia, puede que este no sea el caso por mucho tiempo, o incluso que no sea así en absoluto. Que los empleadores alienten, o incluso paguen, a sus empleados para que aumenten las ganancias o la reputación de una marca mediante publicaciones en TikTok no es algo nuevo. Empresas como Sephora, Chipotle y Dunkin’ Donuts se han beneficiado de personas influyentes de los empleados, lo alentaron o no. Se puede ver también el atractivo de esto para las grandes compañías petroleras, cuya reputación está, con razón, hecha jirones; Si pueden humanizar la industria enmarcándola a través de los ojos de empleados felices y bien remunerados, entonces tal vez puedan desviar el foco de la catástrofe climática que están, literalmente, alimentando (las plataformas de petróleo y gas de Gran Bretaña son el más contaminante del Mar del Norteliberando tanto dióxido de carbono como central eléctrica alimentada con carbón).

Esta no es una idea descabellada: ya está sucediendo. A principios de este año, se supo que gigantes de los combustibles fósiles, como Shell y BP, que operan en el Mar del Norte, estaban empleando a personas influyentes del Reino Unido para impulsar soluciones falsas a la crisis climática y, lo que es más importante, para renovar su imagen. En octubre, por ejemplo, fue reveló que Shell se había asociado con jugadores populares para promover los combustibles fósiles a través de Fortnite. según desmoglos documentos filtrados mostraban cómo BP esperaba utilizar personas influyentes para volverse “más identificables, apasionados y auténticos” y convencer a los jóvenes de que ellos no son “los malos”.

Por supuesto, hay poca evidencia de que esto sea lo que está sucediendo con los influencers de las plataformas petroleras, la mayoría de los cuales ni siquiera declaran para quién trabajan. Aunque una creadora, que documenta su experiencia como mujer en la plataforma y anima a otras mujeres a entrar en la industria, no compartir un pastel de aspecto distópico decorado con el logo de Shell. “Las empresas pueden ser extremadamente estrictas en cuanto a su confidencialidad cuando se trata de prácticas, de ahí la razón por la que nunca revelaré la plataforma en la que trabajo, la empresa para la que trabajo ni quién es el responsable”, dice un joven de 28 años. Deambular, un técnico mecánico offshore del noroeste de Inglaterra que cuenta con casi 30.000 seguidores en TikTok. “Pero creo que es fantástico que se publiquen vídeos. Le da a la gente una idea más clara de cómo es la vida en una plataforma de petróleo y gas. Muestra tanto los beneficios como los aspectos negativos”.

“Le da a la gente una idea más clara de cómo es la vida en una plataforma de petróleo y gas. Muestra tanto los beneficios como los aspectos negativos”.

Aún así, este auge y la intriga en torno a él están teniendo lo que podría considerarse un efecto deseado para las grandes compañías petroleras: los jóvenes TikTokkers, aparentemente observando con nostalgia el estilo de vida, se preguntan cómo entrar en el petróleo y el gas.

Eso no quiere decir que sea malo que existan estos influencers. Proporcionan una visión rara vez escuchada sobre su trabajo brutal y a menudo ingrato, y muestran la camaradería que existe en un lugar de trabajo tan peligroso. Además, como muchas de las plataformas petrolíferas del Mar del Norte están en proceso de ser desmanteladas (lo que plantea controversias propias), cualquier documentación independiente de este misterioso mundo vale la pena. Esta es en parte la razón por la que Mosey comenzó a publicar en TikTok en primer lugar. “Es muy difícil entender el estilo de vida offshore, por lo que mucha gente se queda ciega”, explica. “Yo estaba exactamente en esa situación antes de conseguir mi trabajo en el extranjero hace sólo tres años, por lo que me gustaría brindar información desde mi experiencia sobre cómo es la industria”.

El problema surge cuando/si los grandes patrones petroleros comienzan a capitalizar el éxito de sus empleados: ¿aquellos que han hecho crecer orgánicamente su plataforma se verán incentivados con dinero u otros beneficios a vender información falsa sobre la industria del petróleo y el gas en general? Como son empleados, ¿tendrían que declarar esto como contenido patrocinado en plataformas como TikTok, o pueden insertar mensajes de forma encubierta?

En un momento en que casi cualquiera tiene los medios para convertirse en una microcelebridad influyente, no se puede descartar la posibilidad de que los empleadores (especialmente los malvados como Shell y BP) abusen de esto. Pero, como ocurre con la mayoría de las cosas en TikTok, la marea pronto cambiará en el Mar del Norte y los empleados de una industria diferente acapararán las vistas. Así que es de esperar que las grandes petroleras ya hayan perdido su oportunidad.

Por ahora, una cosa es segura: prefiero ser tragado por las tempestuosas olas del Mar del Norte que volver a escuchar “Hoist the Colours”.

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