El programa Greener Homes de Canadá está finalizando. Miles de despidos podrían seguir

A medida que el popular programa de subvenciones Canada Greener Homes del gobierno federal llega a su fin, la industria de auditoría energética podría desmoronarse y empresas de todo el país advierten sobre despidos masivos en los próximos meses.

El Gobierno federal ha señalado al final del programa, que proporciona hasta $5,000 para mejoras de eficiencia energética, como aislamiento, ventanas y bombas de calor. Se espera que las nuevas solicitudes se cierren a finales de marzo, pero se desconoce el cronograma oficial.

Mientras tanto, el negocio está temporalmente en auge para las empresas de todo el país que realizan las auditorías energéticas requeridas en el hogar, mientras los propietarios intentan asegurar la financiación de la subvención antes de que se agote.

El aumento del negocio es la razón por la que Stephen Farrell canceló todas las vacaciones de su personal en VerdaTech Energy Management. Actualmente, la compañía completa alrededor de 600 evaluaciones por mes en Alberta y Columbia Británica, aunque predice que se reducirán a una o dos por mes una vez que finalice el programa federal. La empresa también opera en Ontario.

“Acabamos de aumentar dramáticamente el número de asesores energéticos en todo Canadá. Se gastaron millones y millones y millones de dólares en capacitar a nuevos asesores energéticos”, dijo. “Yo sugeriría que podemos perder alrededor del 70 por ciento de ellos. Saldrán de la industria”.

“Habrá consecuencias masivas”, añadió.

Se muestra un abanico rojo dentro de una puerta en la entrada de una casa.
Un sistema de puerta sopladora es uno de los varios equipos que utilizan los evaluadores de energía para medir la estanqueidad, la presión y el flujo de una casa. Los funcionarios de la industria temen que el fin del programa Canada Greener Homes sea malo para los negocios. (Louise Moquin/Radio-Canadá)

Su consejo a los clientes es registrarse en el programa y completar la evaluación inicial. Aún así, es difícil brindar asesoramiento a los clientes o a su propio personal, ya que Farrell dijo que no hay un cronograma claro por parte de Natural Resources Canada (NRCan), el departamento que administra el programa.

“Hemos pedido y seguimos pidiendo claridad”, dijo Farrell. “Por favor, comuníquese con las organizaciones de servicios claramente y por escrito sobre lo que está sucediendo”.

A la confusión se suma la suspensión temporal de nuevas solicitudes en Ontario. efectivo el 19 de enero con el fin de “conciliar todos los expedientes actuales de los solicitantes”.

programa popular

Se suponía que el programa de subvenciones duraría siete años, pero ha demostrado ser tan popular que el dinero se está agotando a un ritmo más rápido de lo esperado.

La subvención federal ayudó a reducir en 5.000 dólares el precio de la instalación de paneles solares en el tejado de la casa de Nicolas Gautier en Calgary. También está aprovechando un programa federal relacionado que ofrece un préstamo sin intereses.

“Para nosotros fue una obviedad”, dijo Gautier sobre los ahorros.

Se muestra el aislamiento dentro del ático de una casa.
Las mejoras elegibles para la subvención Canada Greener Homes incluyen aislamiento del ático, paredes y sótanos. (Louise Moquin/Radio-Canadá)

El programa Greener Homes entró en vigor el 1 de diciembre de 2020, con fecha de finalización el 31 de marzo de 2027, aunque siempre con la salvedad de que se aceptarían solicitudes hasta que se asigne el dinero.

En total, el programa tiene un valor de 2.600 millones de dólares, incluidas hasta 700.000 subvenciones de hasta 5.000 dólares y financiación para la contratación y formación de asesores energéticos. “La Iniciativa Canadá Viviendas más ecológicas ayudará a los propietarios de viviendas a ahorrar dinero, crear nuevos puestos de trabajo en todo Canadá para asesores energéticos y luchar contra el cambio climático”, NRCan dijo en su sitio web.

Hasta el mes pasado, el programa había recibido 503.604 solicitudes.

El programa requiere que el propietario se someta a una auditoría energética antes y después de realizar mejoras en la residencia.

Los funcionarios de la industria describen cómo se diseñó el programa, en parte, para aumentar el número de asesores energéticos capacitados en todo el país. Estos trabajadores serán especialmente cruciales en 2025, cuando los cambios propuestos a la código de construcción podría entrar en vigor, lo que podría requerir auditorías energéticas en viviendas nuevas para cumplir con los estándares de desempeño de la construcción.

Se esperan recortes de empleo

Sin embargo, si la subvención Canada Greener Homes finaliza en los próximos meses, los funcionarios de la industria advierten sobre un éxodo masivo de asesores.

“Hay literalmente miles de personas cuyos empleos están en juego”, dijo Rachael Murphy, copropietaria de Energy Werx Alberta, quien estima que el 98 por ciento de su negocio está vinculado a la subvención Canada Greener Homes. Statistics Canada no realiza un seguimiento explícito del número de personas que trabajan como asesores energéticos.

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Los propietarios interesados ​​deben registrarse rápidamente y completar su primera evaluación energética, aconseja Stephen Farrell de VerdaTech Energy Management.

Convertirse en asesor energético puede llevar entre tres y seis meses de capacitación y exámenes escritos, dijo Murphy, y agregó que el trabajo requiere alrededor de $10,000 en equipos. El final abrupto del programa es como quitarle la alfombra a las personas que se unieron a la profesión para tener una carrera estable, dijo.

“No hay manera de que tengamos la cantidad de negocios para el personal que tenemos ahora si este programa termina, por lo que es increíblemente preocupante”, añadió Murphy.

Las nuevas aplicaciones siguen siendo viables, dice un funcionario

NRCan rechazó una solicitud de entrevista. En un comunicado, un portavoz del departamento dijo que el programa aceptará nuevas solicitudes hasta que se otorguen todos los fondos actualmente disponibles, y los canadienses que ya hayan iniciado una solicitud seguirán siendo elegibles para recibir asistencia.

Además, el portavoz dijo que muchas solicitudes que ya están registradas en el sistema serán concedidas en los próximos dos años o más.

Las posibles pérdidas de empleos se extienden a otras industrias que brindan actualizaciones energéticas, como instaladores de ventanas, empresas de HVAC y proveedores de paneles solares.

La empresa Zeno Renewables, con sede en Alberta, ha pasado de unos 20 empleados a unos 200 en los últimos cuatro años, pero el fin del programa de subvenciones federales significa que la empresa espera que las ventas caigan hasta un 40 por ciento este año en comparación con 2023.

“Lo último que queremos hacer es despedir gente, pero esa es una conversación inevitable”, dijo Gursh Bal, codirector ejecutivo de la empresa de energía solar. “2024 va a ser un año difícil”.

Él también está instando al gobierno federal a proporcionar una respuesta clara sobre el destino del programa de financiación de subvenciones, de modo que haya cierto nivel de certeza sobre lo que sucederá a continuación en lugar de depender de rumores y rumores.

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