El régimen iraní lanza satélites al espacio en medio de crecientes tensiones en Medio Oriente

El gobierno de Irán dijo el domingo que lanzó con éxito tres satélites al espacio con un cohete que tuvo múltiples fallas en el pasado, el último de un programa que según Occidente mejora los misiles balísticos de Teherán.

El lanzamiento se produce cuando las crecientes tensiones se apoderan de todo el Medio Oriente por la continua guerra de Israel contra Hamas en la Franja de Gaza, lo que genera temores de un conflicto regional.

Si bien Irán no ha intervenido militarmente en el conflicto, ha enfrentado una mayor presión dentro de su teocracia para que actúe después de un mortal atentado suicida del Estado Islámico a principios de este mes y mientras grupos proxy como los rebeldes hutíes de Yemen realizan ataques vinculados a la guerra.

Mientras tanto, las naciones occidentales siguen preocupadas por la rápida expansión del programa nuclear de Irán.

Las imágenes publicadas por la televisión estatal iraní mostraron un lanzamiento nocturno del cohete Simorgh. Un análisis de Associated Press de las imágenes mostró que tuvo lugar en el puerto espacial Imam Jomeini en la provincia rural iraní de Semnan.

“El rugido del Simorgh (cohete) resonó en el cielo de nuestro país y en el espacio infinito”, dijo Abbas Rasooli, reportero de la televisión estatal, en las imágenes.

La televisión estatal nombró a los satélites lanzados Mahda, Kayhan-2 y Hatef-1. Describió al Mahda como un satélite de investigación, mientras que el Kayhan y el Hatef eran nanosatélites centrados en el posicionamiento global y la comunicación, respectivamente.

El Ministro de Tecnología de la Información y las Comunicaciones de Irán, Isa Zarepour, dijo que Mahda ya había enviado señales a la Tierra.

Ha habido cinco lanzamientos fallidos seguidos del programa Simorgh, otro cohete portador de satélites. Las fallas del cohete Simorgh, o “Phoenix”, han sido parte de una serie de reveses en los últimos años para el programa espacial civil de Irán, incluidos incendios fatales y la explosión de un cohete en una plataforma de lanzamiento que llamó la atención del expresidente estadounidense Donald Trump.

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Las sanciones por el programa de misiles expiraron

Las imágenes mostraban que el cohete lanzado el domingo llevaba el lema “Podemos” en farsi, probablemente en referencia a fracasos anteriores.

El Simorgh es un cohete de dos etapas de combustible líquido que los iraníes describieron como diseñado para colocar satélites en una órbita terrestre baja.

Sin embargo, la evaluación de amenazas mundiales para 2023 de la comunidad de inteligencia de Estados Unidos dijo que el desarrollo de vehículos de lanzamiento de satélites “acorta el cronograma” para que Irán desarrolle un misil balístico intercontinental porque utiliza tecnología similar.

Ese informe cita específicamente al Simorgh como un posible cohete de doble uso.

Estados Unidos ha dicho anteriormente que los lanzamientos de satélites de Irán desafían una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU y pidió a Teherán que no emprenda ninguna actividad que involucre misiles balísticos capaces de transportar armas nucleares.

Las sanciones de la ONU relacionadas con el programa de misiles balísticos de Irán expiraron en octubre pasado.

Una vista de cerca de un cohete rojo y blanco preparado para su lanzamiento.
Esta fotografía publicada por el Ministerio de Defensa iraní el domingo pretende mostrar el porta satélite Simorgh, o ‘Phoenix’, antes del lanzamiento en el puerto espacial Imam Jomeini en la provincia rural de Semnan en Irán. (Ministerio de Defensa iraní/The Associated Press)

Bajo el relativamente moderado ex presidente de Irán, Hassan Rouhani, la República Islámica ralentizó su programa espacial por temor a aumentar las tensiones con Occidente.

Sin embargo, desde entonces, el acuerdo nuclear de 2015 que Rouhani impulsó con las potencias mundiales se ha derrumbado y las tensiones han estado hirviendo durante años con el presidente de línea dura de Estados Unidos, Ebrahim Raisi, un protegido del líder supremo, el ayatolá Ali Jamenei, que llegó al poder en 2021. ha impulsado el programa.

Mientras tanto, Irán enriquece uranio más que nunca a niveles aptos para armas y suficiente material para varias bombas atómicas, aunque las agencias de inteligencia estadounidenses y otras evalúan que Teherán no ha comenzado a buscar activamente un arma nuclear.

El viernes, Francia, Alemania y el Reino Unido condenaron el lanzamiento de un satélite iraní el 20 de enero, calificándolo de manera similar de capaz de ayudar a Irán a desarrollar misiles balísticos de largo alcance.

“Tenemos preocupaciones de larga data sobre la actividad de Irán relacionada con las tecnologías de misiles balísticos que son capaces de transportar armas nucleares”, dijeron los países.

“Estas preocupaciones se ven reforzadas por la continua escalada nuclear de Irán más allá de toda justificación civil creíble”.

Teherán mantiene el mayor arsenal de misiles balísticos en Medio Oriente, en parte debido a décadas de sanciones tras su Revolución Islámica de 1979 y la crisis de rehenes en la embajada de Estados Unidos que le impidió acceder a aviones de combate avanzados y otros sistemas de armas.

El ejército estadounidense y el Departamento de Estado no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el domingo.

Sin embargo, el ejército estadounidense ha reconocido discretamente que el lanzamiento del 20 de enero realizado por la Guardia Revolucionaria paramilitar del país fue un éxito.

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