El sarampión se ha disparado en Europa. Los médicos dicen que es sólo cuestión de tiempo antes de que los brotes lleguen a Canadá

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Después de una explosión de casos de sarampión en Europa, los expertos médicos dicen que es sólo “cuestión de tiempo” antes de que ocurran brotes en Canadá, gracias a las altas tasas de viajes globales y las bajas tasas de vacunación.

El año pasado se produjeron 42.200 casos de sarampión en más de 40 países europeos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). anunciado esta semana – un aumento de más de 40 veces desde 2022, en el que se registraron menos de 1.000 casos. En diciembre, la organización dijo que había habido más de 20.000 hospitalizaciones y al menos cinco muertes en la región europea.

A nivel mundial, la situación es aún más sombría, con un aumento de las infecciones en 2022 que incluyó nueve millones de casos conocidos y 136.000 muertes reportadas. principalmente entre los niños.

La OMS dijo que el aumento de casos en Europa se ha acelerado en los últimos meses y se espera que la tendencia al alza continúe si no se toman medidas urgentes, como esfuerzos de vacunación, para evitar una mayor propagación de esta infección potencialmente mortal.

“No es algo leve”, dijo la Dra. Kate O’Brien, especialista canadiense en enfermedades infecciosas pediátricas y directora del departamento de vacunas e inmunización de la OMS. “Y no es algo que deba tomarse a la ligera”.

El riesgo en Canadá

Canadá eliminó el sarampión en 1998 mediante programas generalizados de vacunación.

Aquí, la vacuna se administra a los niños como dos dosis de una inyección combinada que también protege contra una combinación de infecciones, ya sea sarampión, paperas y rubéola, o sarampión, paperas, rubéola y varicela.

El recuento anual de casos sigue siendo pequeño (solo se notificaron una docena de infecciones confirmadas en todo el país en 2023) y la mayoría de los casos ahora se adquieren a través de viajes fuera del país.

Pero los médicos dicen que los brotes siguen siendo un riesgo. Canadá, como muchos otros países, no ha alcanzado la cobertura de vacunación del 95 por ciento necesaria para evitar su propagación.

“El sarampión es probablemente el virus humano más infeccioso que se conoce y, como resultado, para prevenir las infecciones por sarampión, las tasas de vacunación tienen que ser realmente altas en una comunidad”, dijo O’Brien.

“Lo que sucedió es que, durante el transcurso de la pandemia, hemos tenido un retroceso histórico en las tasas de inmunización en todo el mundo”.

Una madre y su hija esperan en un centro de salud comunitario para completar su esquema de vacunación, en Caracas, en 2022.
Una madre y su hija esperan en un centro de salud comunitario de Caracas para completar su esquema de vacunación. Se requiere una cobertura de vacunación de alrededor del 95 por ciento para prevenir su propagación. (Yuri Cortez/AFP/Getty)

La puesta al día con la vacunación es crucial

En Europa, el nivel de cobertura con dos dosis de la vacuna contra el sarampión cayó del 92 por ciento en 2019 al 91 por ciento en 2022. Los datos de la OMS muestran. Casi dos millones de bebés tampoco recibieron la vacuna contra el sarampión en los dos primeros años de la pandemia.

Eso significa que los niños corren un riesgo particular, dicen los médicos. El sarampión se propaga fácilmente por el aire, provoca altas tasas de hospitalización y puede provocar tos seca, fiebre alta y un sarpullido prominente. En casos más graves, provoca neumonía, daño cerebral, y muerte en hasta tres de cada 1.000 niños infectados.

Las infecciones pueden tener consecuencias de gran alcance y, en ocasiones, de por vida, como ceguera, sordera, o impactos en el sistema inmunológico que dejan a las personas vulnerables a otras infecciones.

En el Reino Unido, donde ha habido cientos de casos en los últimos meses, incluidas 127 infecciones reportadas sólo en enero, los funcionarios de salud también señalan la “caída” de la cobertura de vacunación. Uno de cada 10 niños empezar la escuela en Inglaterra sin protección.

Eso es similar a Canadá. Los datos federales de 2021 muestran que El 79 por ciento de los niños. recibieron dos dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola cuando cumplieron siete años, frente al 83 por ciento en 2019 y el 87 por ciento en 2017.

Eso sugiere que cerca de dos de cada 10 niños aún no habían recibido todas sus vacunas, lejos del objetivo de Canadá de una cobertura del 95 por ciento para ese grupo de edad.

“En este momento estamos por debajo del nivel de inmunización que necesitamos para prevenir la transmisión en Canadá”, dijo el Dr. Charles Hui, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas, que trabaja con CHEO y la Universidad de Ottawa.

Otro estudio sobre la inmunidad de la población en Ontario, publicado en 2019, encontró que casi el ocho por ciento de las muestras de sangre tenían niveles de anticuerpos por debajo del umbral necesario para prevenir una infección de sarampión. Esto sugirió que la inmunidad en algunos grupos de edad puede estar disminuyendo “a pesar de la alta cobertura de vacunación”.

Un retrato del Dr. Charles Hui, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas, que trabaja con CHEO y la Universidad de Ottawa.
El Dr. Charles Hui, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas que trabaja con CHEO y la Universidad de Ottawa, dice que el nivel de vacunación contra el sarampión en Canadá es demasiado bajo. (Mathieu Thériault/CBC)

Y los médicos advierten que la situación está empeorando.

Durante la pandemia, cuando los consultorios médicos estaban cerrados y las unidades de salud pública estaban ocupadas con exámenes y pruebas de COVID-19, las tasas de inmunización de rutina para proteger a los bebés y niños de infecciones graves como el sarampión se desplomaron en todo Canadá.

“Creo que la respuesta es intentar hacer todo lo posible para optimizar la administración de vacunas y ponernos al día con todas aquellas personas que no se vacunaron durante esa pandemia, porque hay muchas”, dijo el Dr. David Pernica, jefe de la división de enfermedades infecciosas. en el Hospital Infantil McMaster.

“La mayoría de ellos son personas que vacunarían a sus hijos si tuvieran el tiempo y los medios para hacerlo”.

Normalmente, dijo Pernica, si alguien no tose en la cara o no nos da la mano con los dedos mocosos, los virus respiratorios no se propagan.

El sarampión, por otro lado, es tan contagioso que si una persona infectada entra a una tienda y entra otra persona que no está vacunada dos horas despuestodavía pueden atraparlo.

Las investigaciones sugieren que una persona con sarampión puede transmitirlo a un promedio de 12 a 18 más.

“Será realmente fundamental que los gobiernos proporcionen recursos para la salud pública y la atención primaria, que realmente hagan todo lo posible para poner al día a todos aquellos que no han recibido las vacunas y que alienten la vacunación entre aquellos que aún no han decidido recibirlas. ellos”, dijo.

O’Brien, de la OMS, también destacó la seguridad y eficacia de las vacunas contra el sarampión, que son aproximadamente 97 por ciento efectivo. “En los últimos 20 años, estimamos que se han evitado más de 56 millones de muertes gracias a la vacunación contra el sarampión en todo el mundo”, afirmó.

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Viajeros que lo llevan a casa.

Los viajes globales siguen siendo una preocupación clave para los médicos. En las últimas semanas, se han emitido múltiples alertas de salud pública canadiense sobre posibles exposiciones relacionadas con viajes.

Un caso confirmado en un residente de Saskatoon, que se infectó durante un viaje internacional, pudo haber expuesto a otras personas en varias tiendas, un campus universitario y la sala de emergencias de un hospital. Mientras tanto, un caso confirmado en el área de Windsor, Ontario, estaba relacionado con posibles exposiciones en el bullicioso Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto.

“Los 12 casos del año pasado en Canadá fueron todos casos importados y eso es preocupante en sí mismo”, dijo Hui. “Pero la preocupación sería que si importamos casos y entran en contacto con personas que no tienen inmunidad, entonces tendremos transmisión dentro de Canadá”.

Añadió que probablemente sea “sólo una cuestión de tiempo” antes de que los casos relacionados con viajes al extranjero acaben provocando un brote.

La Dra. Shelly Bolotin, directora del Centro de Enfermedades Prevenibles con Vacunas, instó a las familias que salen del país durante las vacaciones de primavera a planificar con anticipación, incluso si se dirigen a lugares sin brotes de sarampión u otras infecciones prevenibles con vacunas.

En esta foto tomada el jueves 21 de marzo de 2019, una enfermera voluntaria examina a Sarobidy, de 6 meses, infectada con sarampión, mientras su madre Nifaliana Razaijafisoa observa, en un centro de salud en Larintsena, Madagascar.
Una enfermera voluntaria examina a un niño de seis meses infectado con sarampión en Larintsena, Madagascar. Los funcionarios de salud pública canadienses dicen que las personas que viajan por el mundo deben asegurarse de estar vacunadas. (Laetitia Bezain/Associated Press)

“También podemos exponernos en un aeropuerto”, dijo Bolotin, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto.

Normalmente, los bebés reciben su primera dosis de la vacuna contra el sarampión a los 12 meses. Pero si un niño tiene seis meses o más y va a un lugar donde el sarampión circula ampliamente, los padres deben hablar sobre la inmunización temprana, dijo.

El gobierno federal de Canadá tiene un aviso global sobre sarampión en curso para viajerosseñalando que los brotes “están ocurriendo en todas las regiones del mundo”, dejando a cualquier persona desprotegida en riesgo de infectarse cuando viaja.

“Por eso es tan importante que cada individuo esté protegido contra el sarampión”, dijo O’Brien. “Porque no sabes de dónde vendrá esa exposición”.

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