El tiempo en el espacio es malo para los huesos. La investigación del profesor NS podría ayudar a los humanos en la Tierra

Tamara Franz-Odendaal lleva dos décadas estudiando cómo afectan los viajes espaciales al esqueleto humano.

Debido a la ausencia de gravedad en el espacio, los astronautas experimentan pérdida ósea cuando regresan a la Tierra.

“Siempre pensamos en él como el armazón que mantiene unido el cuerpo, pero es un tejido realmente dinámico”, dijo Franz-Odendaal, profesor de la Universidad Mount Saint Vincent.

Utilizando un dispositivo conocido como máquina de posicionamiento aleatorio, que simula experimentos de microgravedad en la Tierra, Franz-Odendaal está llevando a cabo un proyecto de investigación de dos años para comprender mejor cómo responden los huesos a la falta de gravedad. La investigación tiene implicaciones para mejorar el tratamiento de trastornos óseos, como la osteoporosis.

La investigación de Franz-Odendaal utiliza peces cebra que se colocan en una plataforma y luego se giran aleatoriamente para intentar simular la gravedad cero.

En un mostrador se muestra un dispositivo utilizado para la investigación científica.
Este dispositivo, conocido como máquina de posicionamiento aleatorio, se utiliza para simular la falta de gravedad en el espacio. (Presentado por Tamara Franz-Odendaal)

Dijo que el pez cebra se utiliza comúnmente como organismo modelo en biología del desarrollo y “como modelo para muchas enfermedades humanas porque los tipos de células son muy similares, y esto también se aplica al esqueleto”.

El astronauta canadiense David Saint-Jacques conoce de primera mano la pérdida ósea tras las misiones espaciales. Habló con CBC News desde la sede de la Agencia Espacial Canadiense en Longueuil, Que. Saint-Jacques se dirigió a la Estación Espacial Internacional para una misión de 204 días que comenzó a finales de 2018.

Un astronauta canadiense con uniforme completo hace gestos antes de partir hacia la Estación Espacial Internacional a finales de 2018.
El astronauta de la Agencia Espacial Canadiense David Saint-Jacques, miembro de la tripulación principal de la expedición a la Estación Espacial Internacional, hace un gesto antes del lanzamiento de la nave espacial Soyuz MS-11 en Kazajstán el 3 de diciembre de 2018. (Dmitri Lovetsky/Associated Press)

La gente puede imaginarse a los astronautas caminando triunfalmente cuando regresan a la Tierra, pero esa no es la realidad.

“Es muy frustrante”, dijo, “porque uno pensaría que es como andar en bicicleta. ‘Oye, voy a convertirme en terrícola otra vez'”. No, volver a adaptarnos a la gravedad es más difícil que adaptarnos al espacio, aunque sea la primera vez que estás allí y la evolución no nos ha preparado para ello”.

Las fotos de su regreso en 2019 lo muestran siendo cargado por otras personas.

Tres hombres ayudan a un astronauta canadiense a salir de una cápsula espacial tras su regreso a la Tierra.
El personal de tierra ayuda a Saint-Jacques a salir de la cápsula Soyuz MS-11 poco después de aterrizar en un área remota en las afueras de Zhezkazgan, Kazajstán, el 25 de junio de 2019. (Alexander Nemenov/AFP vía Getty Images)

Había perdido el sentido del equilibrio durante la misión y era propenso a desmayarse porque el espacio cambia la forma en que fluye la sangre.

En el espacio, la sangre fluye uniformemente a diferentes partes del cuerpo porque no hay gravedad. En la Tierra, es necesario que una mayor cantidad llegue al cerebro, pero ese flujo sanguíneo adecuado no regresa instantáneamente.

‘Conejillos de indias perfectos para la investigación médica’

Saint-Jacques, que fue médico antes de ser astronauta, dijo que los cambios que los astronautas experimentan en sus cuerpos en el espacio los hacen ideales para estudiar para la investigación médica.

“Ocurren muy rápidamente y en individuos muy jóvenes que, por lo demás, están en perfecta forma”, dijo. “Somos como los conejillos de indias perfectos para la investigación médica”.

Además, estudiar estos cambios es más fácil porque los astronautas no tienen otras condiciones médicas, a diferencia de una persona mayor que puede tener varios problemas de salud, dijo Saint-Jacques.

Saint-Jacques dijo que los astronautas hacen mucho ejercicio mientras están en el espacio.

El personal de tierra transporta a David Saint-Jacques de la Agencia Espacial Canadiense poco después de aterrizar en un área remota en las afueras de Zhezkazgan, Kazajstán, el 25 de junio de 2019.
El personal de tierra transporta a Saint-Jacques después de su regreso a la Tierra. (Alexander Nemenov/AFP vía Getty Images)

“Si no tenemos cuidado, porque nada pesa, en realidad no utilizamos tanto los huesos”, dijo. “Entonces, si no tienes cuidado, se debilitarán mucho. Por eso hacemos mucho ejercicio en el espacio”.

A pesar del ejercicio, los astronautas luchan por adaptarse a la vida en la Tierra. Dijo que le tomó muchos meses volver a la normalidad y poder reanudar sus pasatiempos como jugar baloncesto y esquiar.

“He estado en (la Tierra) toda mi vida, al igual que todos mis antepasados, debería volver así”, dijo.

“Así no es cómo funciona.”

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