En el Día de la Marmota, Punxsutawney Phil predice el comienzo de la primavera en EE.UU. | Noticias del tiempo

Más de 40.000 personas se reunieron para ver el pronosticador de Pensilvania como parte de una tradición que se remonta a 1887.

El principal pronosticador de Pensilvania, Punxsutawney Phil, no vio su sombra durante las celebraciones anuales del Día de la Marmota el viernes, lo que significa que, según la leyenda, habrá una primavera temprana.

La tradición del estado estadounidense de utilizar un roedor grande para predecir las estaciones se remonta a la creencia holandesa de Pensilvania de que si una marmota salía de su madriguera y veía su sombra, regresaría corriendo al interior y el invierno duraría seis semanas más.

El Día de la Marmota es ahora un evento anual importante en Gobbler’s Knob en Punxsutawney, Pensilvania, con competidores con sombrero de copa, multitudes que lo vitorean y una prensa en toda la cancha.

Phil y sus predecesores, también llamados Phil, han estado pronosticando desde 1887, y este año más de 40.000 personas acamparon en un ambiente festivo para esperar el amanecer y la aparición de la marmota.

“Otro sueño invernal se detuvo para poder reunirme con la multitud; de todos modos, es difícil dormir cuando la fiesta es tan ruidosa”, dijo Dan McGinley, vicepresidente del Punxsutawney Groundhog Club, leyendo un pergamino “seleccionado” por la marmota.

La multitud observa las festividades mientras espera que Punxsutawney Phil, la marmota que pronostica el clima, salga y haga su predicción durante la celebración número 138 del Día de la Marmota en Gobbler's Knob en Punxsutawney, Pensilvania, el viernes 2 de febrero de 2024. Los manejadores de Phil dijeron que la marmota ha pronosticado una primavera temprana.  (Foto AP/Barry Reeger)
Una multitud observa las festividades mientras espera que Punxsutawney Phil, la marmota que pronostica el tiempo, salga y haga su predicción (Barry Reeger/AP Photo)

McGinley incluso planteó la posibilidad de que los votantes escriban el nombre de Punxsutawney Phil en las boletas cuando Estados Unidos entra en un año de elecciones presidenciales.

En los últimos 10 años, Phil ha acertado sólo el 30 por ciento de las veces, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

En 2023, Phil vio su sombra, pero las temperaturas en febrero estuvieron por encima del promedio y en marzo solo ligeramente por debajo, lo que llevó a la NOAA a declarar que el peludo pronosticador se había equivocado.

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, subió al escenario antes que Phil para instar a las personas de todo el mundo que observan las festividades a que vengan a Punxsutawney el próximo año. Shapiro también anunció que la famosa marmota es la nueva meteoróloga oficial de Pensilvania.

“Punxsutawney es el centro del universo en este momento y me encanta que estén todos aquí”, dijo Shapiro.

Deseosos de sacar provecho de la locura de los pronosticadores de animales, otros estados han adoptado sus propios adivinos meteorológicos, incluidos Sun Prairie Jimmy de Wisconsin, Woody the Woodchuck en Michigan y Scramble the Duck en Connecticut.

Las empresas no perdieron ningún truco, y el fabricante de patatas fritas Frito Lay se preparaba para emitir anuncios que mostraban al actor Stephen Tobolowsky soportando un escenario similar al argumento de la popular película El día de la marmota.

La película de culto de 1993, en la que Tobolowsky interpretó a un vendedor implacablemente optimista, vio al protagonista Bill Murray atrapado en un bucle interminable de 24 horas después de que Punxsutawney Phil predijera seis semanas más de invierno.

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