En Kayah, Myanmar, los médicos tratan a los heridos de guerra en hospitales ocultos | Noticias de conflicto

Estado de Kayah, Myanmar – Cuando los militares tomaron el poder en febrero de 2021, el Dr. Ye llevaba una vida con la que muchos jóvenes en Myanmar sólo sueñan: trabajar como médico en Londres. Proveniente de una familia que apoyaba a los militares, hasta entonces había prestado poca atención a la política.

“Antes del golpe, me lavaron el cerebro”, dijo el hombre de 32 años a Al Jazeera durante una entrevista en el sur del estado de Shan en diciembre. “El golpe me iluminó”.

Pero también lo dejó aturdido por la culpa de los sobrevivientes. Observó desde lejos cómo cientos de personas de su edad y más jóvenes eran asesinadas a tiros en las calles durante protestas pacíficas a favor de la democracia. Pronto, esas protestas se transformaron en un levantamiento armado, en el que los militares desplegaron represalias masivas contra la población civil.

“Durante un tiempo estuve donando dinero, pero no estaba contento con eso. Todas las mañanas, cuando me despertaba, me deprimía al ver las noticias sobre los asesinatos, los bombardeos y los pueblos incendiados”, dijo.

En su punto más bajo, el Dr. Ye incluso intentó suicidarse.

“Decidí que tenía que regresar y participar físicamente en la revolución”, dijo.

En abril de 2022 viajó a Estado de Kayah, que comparte una frontera montañosa con Tailandia. Una coalición de grupos armados antigolpistas se ha labrado un importante territorio allí y en el vecino sur de Shan.

La decisión del Dr. Ye de trasladarse a esta “zona liberada” provocó una división en su familia porque su padre es un funcionario del régimen. departamento de prisiones en la capital del país, Naypyidaw.

“Nos separamos por completo, ya no hablamos en absoluto”, dijo y añadió que su padre incluso lo había amenazado con arrestarlo. “No creo que alguna vez cambie de opinión”.

  El luchador de Demoso PDF muestra un tatuaje que conmemora la fecha en que fue herido por un juego de rol militar.  Él sonrió y se quitó la chaqueta para mostrar el tatuaje.
Un luchador de PDF en Demoso muestra el tatuaje que se había hecho para marcar la fecha en que fue herido por un RPG militar (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

Su experiencia como pediatra hizo que el Dr. Ye fuera valioso en el tratamiento de los numerosos niños desplazados por el conflicto, pero como todos los profesionales sanitarios de Kayah, también es médico de guerra temporal.

“Tengo que estabilizar los signos vitales, controlar la presión arterial y el ritmo cardíaco”, dijo, de los pacientes traídos después de haber sido heridos en el conflicto.

Lloviendo bombas

Cuando un combatiente de la resistencia fue llevado de urgencia a su clínica en el este de Demoso con una lesión grave en la pierna derecha debido a un ataque aéreo, la doctora May se puso a trabajar a pesar del zumbido de los aviones de guerra sobre sus cabezas.

“Podíamos oír el sonido de un avión de combate volando sobre nosotros, pero no podíamos correr a ninguna parte porque teníamos que reanimar al soldado. Así que teníamos que quedarnos allí y aceptar lo que viniera”, dijo este hombre de 33 años, que trabajaba como médico general en un hospital privado en Mawlamyine antes del golpe.

“Podría volver a trabajar en un hospital privado o irme al extranjero, pero si lo hiciera sentiría que no estoy cumpliendo con mi deber para con mi país, para mi pueblo”, dijo.

En la primera mitad de 2023, el este de Demoso era una de las peores zonas de conflicto del país, y la Dra. May empezó a dormir en un refugio antiaéreo.

“Todos los días, cuando me despertaba, oía el sonido de la artillería y, a veces, a las 2 o 3 de la madrugada oíamos un avión de combate volando sobre nuestras cabezas”, dijo. “Literalmente vivíamos bajo tierra en el búnker. Tuvimos que dormir allí, tuvimos que comer allí porque ya no nos sentíamos seguros en la superficie”.

Un montón de escombros frente a un edificio de cuatro pisos dañado
Kayah ha sido golpeada por múltiples ataques aéreos por parte del ejército, que lucha contra las fuerzas que se oponen a su golpe de febrero de 2021 (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

Cuando Al Jazeera visitó el este de Demoso el 4 de enero, reinaba un silencio inquietante. Desde entonces, los combates se habían trasladado a Loikaw.la capital del estado, pero pocos civiles habían regresado a sus hogares, dejando la zona prácticamente desierta.

El Dr. May dijo que objetivos militares instalaciones sanitarias porque sabe que los combatientes de la resistencia reciben tratamiento allí, aunque los civiles comunes también dependen de ellos para recibir atención que les salve la vida.

“Porque hemos estado atendiendo a nuestros camaradas, incluidos los heridos de guerra, y eso no es bueno para estos…”, hace una pausa pensando en la palabra adecuada. “Estos perros”.

Desde el golpe, la gente en Myanmar ha empezado a referirse a los soldados del régimen como sit-kway, o “perros militares”.

La Convención de Ginebra dice que los establecimientos de salud y las unidades sanitarias móviles “en ningún caso podrán ser atacados”.

Un combatiente antigolpista muestra sus piernas vendadas por una herida de mina terrestre
Un combatiente de la resistencia herido por una mina terrestre recibe tratamiento en un hospital clandestino en Kayah (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

Después de meses de casi accidentes, el hospital del Dr. May fue alcanzado por un ataque aéreo en mayo de 2023.

“Me sentí como si de repente estuviera en un campo de batalla, dentro de mi propio ataúd, todo pasó ante mis ojos”, dijo. Afortunadamente, nadie murió, pero los edificios de internación quedaron destruidos.

Desde entonces, el hospital del Dr. May se ha trasladado a una zona más estable del estado y el Dr. Ye dijo que sus instalaciones también se han trasladado tres o cuatro veces. El Dr. Oak, que hizo las autopsias de las víctimas del Masacre de Nochebuena, dijo que también ha tenido que mudarse dos veces. Una vez, un misil cayó junto a su hospital en Nanmekhon, en el municipio de Demoso. La segunda vez, un ataque aéreo alcanzó sus instalaciones en el municipio norteño de Loikaw. El Dr. Oak estaba tomando un descanso usando Internet en la ciudad, pero cuatro de sus médicos murieron.

Por esta razón, la mayoría de los hospitales de Kayah no sólo están ocultos sino que también están equipados con refugios antiaéreos.

En primera línea

Cuando Al Jazeera visitó uno de estos hospitales clandestinos a finales de diciembre, un miembro de las Fuerzas de Defensa del Pueblo de Demoso (PDF) gemía en su cama.

“Me duele tanto que no puedo dormir”, dijo. Las PDF son un grupo armado prodemocracia con unidades repartidas por todo el país. Las piernas del combatiente resultaron gravemente heridas durante un ataque aéreo en Loikaw; Los médicos ya le habían amputado un pie.

La mitad de los 12 pacientes en el hospital habían sido heridos por minas terrestres en Moebye, una ciudad en el sur de Shan que está controlada en su mayor parte por la resistencia. Al parecer, los militares lo colocaron con explosivos antes de retirarse en septiembre de 2022.

Una mujer de 20 años que trabajaba como enfermera en la clínica era enfermera en prácticas en el Hospital Loikaw antes del golpe. Pasó seis meses como médica de primera línea para la Fuerza de Defensa de las Nacionalidades Karenni (KNDF), otro grupo armado posterior al golpe, antes de llegar al hospital.

“Quiero ayudar en todo lo que pueda”, dijo, negándose a revelar su nombre por temor a represalias. “Nada es demasiado difícil para mí para ayudar a la gente, para salvarla.

Otro médico de la KNDF de 20 años, que era estudiante de secundaria cuando los militares tomaron el poder, dijo que debía precipitarse al campo de batalla desarmado para sacar a los soldados heridos.

“Nuestra regla es médico, no armas. Veo a los militares disparar a mis camaradas y tengo tantas ganas de dispararles, pero no puedo”, dijo.

La entrada a un refugio antiaéreo en un hospital clandestino en Kayah.  Está debajo de una mesa.  con escalones empinados y estrechos que conducen al subsuelo.
Los hospitales no sólo deben ocultarse del riesgo de un ataque militar sino también proporcionar refugios antiaéreos para el personal y los pacientes (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

En la ciudad de Loikaw, el comandante del batallón del KNDF que supervisa la respuesta médica dijo a Al Jazeera que tres de sus médicos habían muerto desde la resistencia. lanzó una ofensiva apoderarse del capital en los últimos meses del año pasado.

“Envían aviones no tripulados para inspeccionar la zona y, si nos encuentran, envían un ataque aéreo, por lo que tenemos que desplazarnos cada pocos días”, dijo.

Continúa orando por una solución pacífica a la crisis, pero está dispuesto a luchar hasta el final.

“Siempre oramos por su compasión, para que vean la verdad, se vuelvan hacia nosotros y se rindan, pero nunca lo hacen”, dijo. “Así que tenemos que acabar con ellos de una vez por todas”.

A pesar del entorno hostil y aterrador, el Dr. Ye dice que ha encontrado una satisfacción y comprensión inesperadas en Kayah.

“No sabía mucho sobre todas las dificultades que estaban ocurriendo en las zonas fronterizas porque creo que decidí no hacerlo”, dijo el Dr. Ye. “Antes del golpe, yo no era el único. La mayoría de los Bamar decidimos no pensar en el conflicto”.

Durante décadas, las minorías étnicas de Myanmar han luchado bajo ocupación y opresión militar, mientras que las zonas de mayoría bamar rara vez presenciaron conflictos armados. Pero hoy, el levantamiento contra el gobierno militar También se ha arraigado en el corazón central de Bamar, y muchos jóvenes de Bamar se han unido a grupos armados étnicos en las zonas fronterizas.

El Dr. Ye dijo que su “firme esperanza” era que hubiera una mayor unidad étnica después de la revolución. Cuando se le pregunta sobre sus planes después de la guerra, dice que necesitará ayudar con la “rehabilitación” de Myanmar.

“Solía ​​tener muchos sueños en Londres, pero no quiero pensar en eso porque ahora esta es mi vida”, dijo. “Mi país me necesita. Incluso si la revolución terminara mañana, no podría regresar a Londres de inmediato porque mi gente todavía me necesitará por un tiempo”.

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