En resumen: la carrera de trineos de hormigón atrae a cientos de estudiantes de ingeniería

Un hombre con chaqueta trasera y gafas de esquí se sienta en un skidoo en una pista de esquí.
Marke Dickson, gerente general de White Hills Ski Resort, dice que es un honor albergar por primera vez la Great Northern Concrete Toboggan Race en el Atlántico canadiense. (Jessica Cantante/CBC)

Una pequeña estación de esquí escondida en Clarenville, en la península de Avalon en Terranova, recibió durante el fin de semana a casi 400 estudiantes de ingeniería de 16 escuelas de todo Canadá, quienes se reunieron para competir en trineos hechos de concreto.

La 50.ª carrera anual de trineos de hormigón Great Northern del sábado en White Hills Resort fue la primera que se celebró en el Atlántico canadiense. Marke Dickson, director general del complejo, lo calificó como “un honor”.

“Es realmente único ver a los estudiantes aquí”, dijo. “La mayoría de ellos nunca han estado en Terranova y Labrador. La mayoría de ellos ciertamente nunca han estado en White Hills Resort, por lo que están emocionados”.

Cada equipo competidor diseña y construye un tobogán con superficies de rodadura de hormigón, una jaula antivuelco de seguridad y un sistema mecánico de dirección y frenado.

Cada tobogán debe pesar menos de 350 libras (poco menos de 160 kilogramos) y transportar a cinco competidores.

Un grupo de ocho personas con monos rojos se encuentran alrededor de un tobogán con forma de coche.
El equipo de trineo de la Memorial University perdió un esquí en el descenso, pero estaban muy animados. (Jessica Cantante/CBC)

“Es realmente una atmósfera fantástica”, dijo Dickson, mirando las colinas nevadas, los toboganes esparcidos por todos lados y los estudiantes dando vueltas.

Uno de esos toboganes pertenece a un equipo de la Memorial University. El co-capitán del equipo, Riley Burt, dice que fue estresante estar en la cima de la colina, escondido dentro del tobogán con cuatro de sus amigos, listo para correr hasta el final.

“Estaba sudando a mares”, dijo riendo.

VER | Cientos de estudiantes se reúnen en la competencia para estudiantes de ingeniería más grande de Canadá:

La Liga Nacional acoge la primera carrera de trineos de hormigón del Atlántico canadiense

Los esquís y las tablas de snowboard no fueron lo único que se deslizaron por las pistas del complejo White Hills en Clarenville el sábado. Por primera vez en el Atlántico canadiense, también descendían por las colinas toboganes de hormigón. Jessica Singer de CBC se desliza hacia la 50ª Gran Carrera de Tobogán de Hormigón del Norte.

Shaylin Hurtubise, el otro co-capitán del MUN, estaba estacionado en el sistema de frenos. Si frena demasiado pronto, el equipo queda descalificado.

“Es apretado y todos están un poco nerviosos, un poco emocionados”, dijo.

“Ni siquiera creo que nada pueda hacerme menos emocionada”, dijo. “Incluso si nos estrelláramos, (si) no se nos permitiera correr… eso no quita nada de la emoción”.

Un hombre con una camiseta y un gorro de invierno se encuentra en una pista de esquí.
Regan Hogan, quien compitió en la Great Northern Concrete Toboggan Race cuando era estudiante de ingeniería mecánica y ahora ayuda a organizar el evento, dice que la energía en las pistas es eléctrica. (Jessica Cantante/CBC)

El equipo de MUN cruzó la meta, pero su trineo no logró pasar sano y salvo. Durante el accidentado descenso por la pendiente, el equipo perdió uno de sus esquís de hormigón. Para no desanimarse, el grupo se movió dentro de la estructura para empujarla más allá de la línea de meta.

Regan Hogan compitió en la carrera en 2018 cuando era estudiante del programa de ingeniería mecánica de MUN. Ahora ayuda a organizar el evento y dijo que la energía en las colinas durante el fin de semana fue “eléctrica”.

Los equipos no obtienen puntos sólo por la carrera, dijo Hogan: existe un sistema de puntuación sólido.

“Hay diferentes categorías que se tienen en cuenta. El día de la carrera es una de ellas, diseño de frenos, diseño de dirección. El espíritu es un componente enorme”, dijo. “Quien se divierte más se lleva algunos puntos”.

Dickson dijo que los ingenieros visitantes llegaron en un gran momento.

“Creo que están viendo lo mejor de nuestra parte del mundo, especialmente con el sol brillando así”.

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