Es hora de empezar: el equipo canadiense de waterpolo femenino acepta el papel de perdedor en la búsqueda de un puesto olímpico

En su búsqueda final para clasificarse para unos segundos Juegos Olímpicos consecutivos en París este verano, el equipo canadiense de waterpolo femenino está feliz de pasar desapercibido.

“Algunas personas creen que, como canadienses, no somos los más voluntariosos o que siempre nos disculpamos o cosas así”, dijo la capitana del equipo Emma Wright en una llamada reciente.

“La gente nos subestima como equipo porque somos canadienses y esperamos utilizar eso a nuestro favor”.

Sólo dos plazas olímpicas están en juego en el campeonato mundial acuático de Doha este mes. La mitad de los 16 equipos femeninos que compiten ya han asegurado sus plazas para París, por lo que Canadá necesita ser uno de los dos primeros clasificados de los que aún no se han clasificado para reservar su billete olímpico.

“El mayor desafío es que no hay un camino directo hacia estos campeonatos mundiales”, dijo el entrenador del equipo nacional, David Paradelo. “Hay muchas variables y muchas cosas que pueden suceder a través de los juegos que estamos jugando y los resultados de otros juegos. No es una línea recta”.

Según la clasificación mundial y los resultados recientes, será una batalla a tres bandas por esos dos lugares entre Canadá, Italia, actual medallista de bronce del campeonato mundial, y Hungría, medallista de bronce olímpico de Tokio.

Los canadienses están incluidos en el Grupo D junto con los italianos. Canadá abre contra Sudáfrica el domingo, Gran Bretaña el martes e Italia el jueves.


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El mejor equipo de cada uno de los cuatro grupos avanza directamente a los cuartos de final, mientras que el segundo irá a un partido de desempate por un lugar en los cuartos de final.

Si bien el mundo puede subestimar al equipo canadiense, se ha trabajado mucho entre bastidores para que esté lo más preparado y competitivo posible. Se podría decir que su ingrediente secreto es la unión.

Teniendo en cuenta que se trata de un equipo que ha cambiado la mitad de su plantel desde los últimos Juegos Olímpicos en Tokio, es una hazaña impresionante.

Del equipo que terminó séptimo en Tokio 2020 quedaron Joëlle Békhazi, Kyra Christmas, Monika Eggens, Kelly McKee y Claire Wright, quienes se retiraron, mientras que Gurpreet Sohi está actualmente en la escuela de medicina.

Con tantas caras nuevas uniéndose al equipo en los últimos 18 meses, el equipo se asoció con el entrenador de rendimiento mental Sommer Christie, quien también trabaja con el equipo canadiense de rugby en silla de ruedas, para ayudar a generar cohesión dentro del grupo.

“Fue difícil al principio con tanta gente nueva y ese rango de experiencia en nuestro equipo”, dijo Wright.

“En este punto, hemos superado eso. Ahora somos más una unidad. Cada atleta individual sabe lo que necesita en el entorno del equipo y tenemos el objetivo del equipo en mente”.

La facturación también ha tenido aspectos positivos. Ha permitido a los jugadores más nuevos y más jóvenes adquirir experiencia en torneos importantes como el campeonato mundial del verano pasado en Fukuoka, Japón, así como en eventos multideportivos como los Juegos Panamericanos en Santiago, Chile, en octubre. Jugadoras como Serena Browne, de 19 años, de seis pies dos pulgadas, y Verica Bakoc, graduada de la Universidad del Sur de California, han asumido roles más importantes.

Ha habido más buenas noticias con el regreso del veterano atacante Shae La Roche tras una lesión en la rodilla. La atleta olímpica de Tokio es un miembro clave del grupo de liderazgo y tuvo una lesión en la rodilla que la mantuvo fuera de los Panamericanos.

El equipo canadiense ha pasado la mayor parte del año pasado centralizado, viviendo y entrenando en Montreal. Para algunos atletas, eso significó dejar sus lugares de origen y sus familias y tomarse un año sin ir a la escuela o a sus carreras profesionales de waterpolo. Es un sacrificio que esperan que los lleve de regreso a un segundo viaje consecutivo a los Juegos Olímpicos.

“A veces es pesado. Hay altibajos. Es difícil estar en un lugar por mucho tiempo, pero es importante porque nos da el tiempo que necesitamos para unirnos realmente como equipo”, dijo Wright. “Si todos estuviéramos dispersos como en años anteriores, no estaríamos tan preparados.

“Ahora solo estamos dando esos pasos finales. Tener estos campos de entrenamiento previos al torneo ha sido realmente fantástico y ha dado un poco de aire fresco a la atmósfera del equipo.

“Cuando dejamos Montreal, sabemos que es hora de partir”.

Bueno, “es hora de irse” ya está aquí.

Durante las últimas dos semanas y media, Canadá ha estado en campos de entrenamiento previos al torneo contra dos de los mejores equipos del mundo: el tres veces campeón olímpico y siete veces campeón mundial, Estados Unidos, en Long Beach, California, y tres veces medallistas olímpicos, Australia, en Brisbane y Gold Coast.

“El progreso del equipo ha sido fantástico. Estos preparativos nos dan algo nuevo a lo que adaptarnos cada vez que jugamos contra un país diferente, lo que nos permite equilibrar nuestro sistema con diferentes enfoques”, dijo Paradelo. “Las chicas están trabajando muy duro con el mismo gran objetivo en mente. Estamos bien preparados, hemos limpiado un montón de detalles y estamos listos para ponerlo todo en su lugar en este torneo”.

Wright admitió que será difícil, pero que están listos para el desafío.

“Tenemos que vencer a uno de los mejores equipos del mundo para conseguir ese puesto, pero hemos demostrado que estamos junto a otros equipos de todo el mundo”, dijo, señalando que el verano pasado perdieron ante Hungría por un punto. , disputó reñidos partidos de exhibición contra Italia y venció a Grecia (que recientemente se clasificó para el campeonato europeo).

“Simplemente recordar esos momentos y no dudar de nosotros mismos”.

Lista canadiense para el campeonato mundial acuático de Doha 2024:

  • Verica Bakoc— toronto
  • Serena Browne- Pointe-Claire, Que.
  • Floranne Carroll— Montréal
  • Axelle Crevier— Montreal
  • Jessica Gaudreault— Ottawa
  • Daphne Guèvremont— Montréal
  • Shae La Roche— Winnipeg
  • Rae Lekness— Calgary
  • Elyse Lemay-Lavoie — Calgary
  • Blaire McDowell— Fernie, Columbia Británica
  • María Eleni Mimides — Glyfada, GRE y Toronto
  • Hayley McKelvey— Delta Norte, Columbia Británica
  • Pariente Pablo— Spruce Grove, Alta.
  • clara la zorra – Montréal
  • Emma Wright— Whitby, Ontario.
  • Lucy Davis (suplente) — Port Moody, Columbia Británica

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